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Las mujeres que padecen estrés tanto en el momento previo de quedarse embarazadas como durante la concepción tienen casi el doble de probabilidad de tener una niña que un niño, según revela un estudio realizado por científicos de la Universidad de Granada (UGR). Los investigadores, pertenecientes al Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC), al departamento de Farmacología de la Facultad de Farmacia y a la Facultad de Psicología, han analizado los niveles de cortisol (una hormona esteroidea que se libera como respuesta al estrés) en el pelo de las mujeres embarazadas en el periodo que va desde antes de la concepción hasta la semana 9 de embarazo, para comprobar si se relacionaba con el sexo del bebé. Para ello, se hizo un seguimiento a 108 mujeres desde las primeras semanas de embarazo hasta el parto, registrando sus niveles de estrés antes, durante y después de la concepción mediante la concentración del cortisol en pelo y diferentes test psicológicos. La medida de cortisol en pelo tomada aproximadamente en la semana 8-10 de embarazo muestra la concentración de cortisol en la mujer embarazada en los últimos tres meses (un mes por centímetro de pelo), por lo que comprende el periodo previo y posterior de la concepción. Posteriormente, los científicos de la UGR registraron diferentes variables de parto y el sexo del bebé al nacer. «Los resultados encontrados fueron sorprendentes, ya que mostraban que las mujeres que dieron a luz niñas mostraban en las semanas previas, durante y posteriores al momento de la concepción mayores concentraciones de cortisol en el pelo que las que tuvieron niños», explica la autora principal de este trabajo, la investigadora del departamento de Personalidad, Evaluación y Tratamiento Psicológico de la UGR María Isabel Peralta Ramírez. Además, estas concentraciones de cortisol en el pelo de las madres que posteriormente tuvieron niñas fue casi del doble con respecto a las madres que tuvieron niños. Existe una amplia evidencia científica sobre el impacto del estrés de la madre en el proceso de embarazo, parto e incluso neurodesarrollo del bebé. «En concreto, nuestro grupo de investigación ha mostrado en numerosas publicaciones como el estrés psicológico de la madre tiene como consecuencia mayor numero de síntomas psicopatológicos durante el embarazo, depresión posparto, mayor probabilidad de que el parto sea instrumentalizado, incremento de tiempo de inicio de secreción de la leche (lactogénesis) o un peor neurodesarrollo del bebé a los seis meses de su nacimiento», señala Peralta. Todas estas investigaciones nos hablan sobre el efecto del estrés cuando el embarazo ya se ha producido. Sin embargo, pocos estudios han mostrado la relación del estrés con la futura madre antes de que se produzca la concepción del bebé o durante la misma, como este trabajo, que se acaba de publicar en la revista «Journal of Developmental Origins of Health and Disease». Una posible explicación de los resultados sería que la activación del eje del estrés, denominado eje hipotalámico hipofisiario adrenal, que implica un incremento en la secreción de cortisol, modifica las concentraciones de hormonas sexuales en el momento de la concepción. Sin embargo, los mecanismos subyacentes a esta modificación no están claros. Por un lado, existe evidencia de que la testosterona podría influir en la determinación del sexo del bebé, ya que cuanto mayores son los niveles de estrés prenatal, mayores son los niveles de testosterona femenina. Por otro lado, existen evidencias científicas de que los espermatozoides portadores del cromosoma X (cuya unión al óvulo determinará el sexo femenino del bebe) son mejores para atravesar el moco cervical en circunstancias de adversidad, por lo que al producirse cambios hormonales asociados al estrés, estos espermatozoides tienen más éxito para alcanzar el óvulo que los espermatozoides portadores del cromosoma Y (cuya unión al óvulo determinaría el sexo masculino del bebé). «Existen otras posibles hipótesis que tratan de explicar este fenómeno. Entre ellas destaca la teoría según la cual se producen más abortos selectivos masculinos durante las primeras semanas de gestación ante situaciones de estrés severas, aunque dado el diseño de estos estudios recomiendan contrastar los resultados con mayor profundidad», señala Isabel Peralta. Lo que sí parece claro, y esto se ha demostrado en varios estudios, es que los fetos son vulnerables al efecto del estrés, ya que juega un papel clave en su desarrollo. Un ejemplo de ello es el hecho demostrado de que los fetos masculinos (fetos XY) maduran más lentamente que los fetos femeninos (fetos XX); tienden a presentar más complicaciones del embarazo y parto prematuro; y al nacer, es más probable que tengan telómeros más cortos. De este modo, los fetos XY son más vulnerables a los entornos prenatales adversos, lo que sugiere que las mujeres muy estresadas en el momento de la concepción pueden tener menos probabilidades de dar a luz a un varón.

Los anticuerpos contra los seis coronavirus que causan resfriados comunes no pueden neutralizar el coronavirus que causa covid-19, pero los anticuerpos contra dos de ellos podrían al menos ayudar a defendernos de una covid-19 grave, sugiere un pequeño estudio publicado en «International Journal of Infectious Diseases». El curso clínico de la covid-19 es muy heterogéneo: la mayoría de las personas infectadas pueden tratarse en un entorno ambulatorio, pero una proporción sustancial de pacientes requiere cuidados intensivos, lo que resulta en una alta tasa de muertes. Investigadores alemanes de la Universidad de Münster estudiaron a 60 pacientes con covid-19, incluidos 25 que fueron hospitalizados aunque no estaban no gravemente enfermos, 19 que requirieron ingreso en la unidad de cuidados intensivos y 25 cuya... Ver Más

El nacimiento de un hijo es el momento más importante de una pareja y, en el que es normal que surjan muchas dudas, que van cambiando a medida que transcurre la gestación, e incluso que se pueden acentuar tras el parto, sobre todo en el caso de las primerizas. Todavía son mayores las dudas en tiempos de pandemia. Por eso, el poder acudir con garantías a las consultas del especialista, y subsanar todas las dudas cuanto antes, es la mejor herramienta para vivir tranquila este momento a pesar de la pandemia. Precisamente, en 2018 el grupo Quironsalud realizó una encuesta a más de 5.000 mujeres, que habían realizado el seguimiento de su embarazo y el parto en sus hospitales, en la que se detectó que en los periodos comprendidos entre consultas presenciales, así como tras el parto, la mujer tenía muchas dudas y preguntas que difícilmente eran solucionables, salvo que acudieran a una consulta presencial o a un servicio de Urgencias. Por ello, y con el objetivo de mejorar la atención que reciben las mujeres embarazadas durante todo este proceso, Quirónsalud ha desarrollado un plan estratégico que abarca desde las infraestructuras hasta los procesos asistenciales y servicios no presenciales del grupo. Estos programas, ‘Plan Embarazo’ y ‘Matrona Assistance’, han arrancado de forma piloto en los hospitales Quirónsalud Córdoba y Málaga, con el objetivo de extenderlos de forma progresiva al resto de hospitales del grupo. La atención en el embarazo y parto es uno de los procesos más significativos en la vida de nuestras pacientes, y también uno de los más demandados en nuestros centros Así, en la primera consulta se diseña de forma automática un minucioso ‘Plan de Embarazo’, con las citas para todas las pruebas y revisiones necesarias, que las gestantes pueden consultar o modificar a través del portal para pacientes ‘MiQuirónsalud’. Después, se ha puesto en marcha el proyecto ‘Matrona Assistance’, que busca ofrecer “servicios de alto valor” liderados por matronas, garantizando el seguimiento de las futuras mamás dentro y fuera del hospital durante todo el embarazo, parto y posparto. «La atención en el embarazo y parto es uno de los procesos más significativos en la vida de nuestras pacientes, y también uno de los más demandados en nuestros centros. El objetivo es crear un vínculo entre la mamá y la matrona que les dé la tranquilidad que necesitan durante todo el proceso, potenciado por la calidad en el trato y tratamiento que ofrecen también el resto de profesionales del grupo», afirma el doctor Rodrigo Orozco, coordinador del Servicio de Ginecología y Obstetricia de Quironsalud Málaga. Durante la pandemia, Tania Manrique, especialista en Ginecología del Hospital Quirónsalud Córdoba, señala que en este centro no se han reducido el número de controles gestacionales, si bien sí se ha limitado el acceso al hospital, adecuando horarios e infraestructuras para evitar aglomeraciones. «Las mamás tienen en general las mismas preocupaciones que antes de esta pandemia, uniéndose además su inquietud por saber cómo puede afectar la infección por coronavirus al hijo que llevan en su interior», advierte. Ante el miedo que pueden tener algunas parejas a la hora de ampliar la familia en este momento, la experta solo quiere tranquilizarles porque, según afirma, «el embarazo es seguro» en esta época, ya que el coronavirus no se trasmite verticalmente de madre a hijos, y en el seguimiento de la gestación cada vez hay más información para prevenir y tratar las complicaciones que se deriven de la afectación de la embarazada contagiada. «Lo más importante es prevenir el contagio con las medidas que todos conocemos», sostiene la experta. Es más, recuerda que en caso de que las madres deban acudir a los centros hospitalarios a las revisiones o pruebas pertinentes, las instalaciones sanitarias son seguras frente al contagio de COVID-19, puesto que han diseñado circuitos libres del virus. Además, los hospitales Quirónsalud Málaga y Córdoba cuentan con la certificación ‘ Applus+ Protocolo Seguro frente a la COVID-19 ’, que acredita su cumplimiento de los estándares más exigentes de desinfección en esta pandemia. El plan embarazo Con la iniciativa ‘Plan de Embarazo’, que ha arrancado en el Hospital Quirónsalud Córdoba, y que próximamente se extenderá al resto de hospitales del grupo, las embarazadas pueden acceder a la planificación de todas sus pruebas y revisiones necesarias a través del portal para pacientes ‘MiQuirónsalud’, donde aparecen ordenadas por trimestres las fechas de todas sus citas y los resultados de todas sus pruebas. Además, la paciente puede modificar las fechas de sus citas, pero dentro de un calendario óptimo para un correcto seguimiento de la gestación. «Se incluyen las visitas al obstetra, las analíticas, las consultas de diagnóstico prenatal, monitores, incluso la revisión puerperal tras el parto, con información detallada de lo que se puede esperar en cada visita. Así conseguimos minimizar el tiempo de gestión administrativa para dedicarnos a lo que verdaderamente importa, el control del bienestar materno-fetal», explica Manrique. El gran apoyo de una matrona Junto a esta iniciativa, también se ha puesto en marcha el proyecto corporativo ‘Matrona Assistance’, que busca garantizar el seguimiento de las futuras mamás dentro y fuera del hospital durante todo el embarazo, parto y posparto, con el apoyo de estas profesionales. «Pretendemos cubrir sus necesidades y resolver todas las incertidumbres que se puedan plantear en cada momento», subraya Nhaiara Domenech, matrona y responsable de la Unidad de Educación Maternal del Hospital Quirónsalud Málaga, centro donde funciona el servicio, que se extenderá progresivamente al resto de hospitales del grupo. Incluye un servicio ‘on line’ de resolución de dudas mediante un chat, al que se puede acceder desde el portal ‘MiQuirónsalud’, garantizando una rápida respuesta; así como con un asesoramiento que se complementa con llamadas telefónicas de seguimiento, vídeos explicativos, talleres informativos para cada etapa del embarazo, visitas guiadas, etc. Por ejemplo, durante el primer trimestre la futura mamá tiene acceso a un taller ‘on line’ de nutrición en el embarazo; en el segundo trimestre se hace una consulta telefónica de seguimiento preparto; y en el tercero, la madre conoce al equipo de matronas y participará en un taller de protocolo de asistencia al parto, para tener toda la información necesaria. Tras el nacimiento, la mamá tiene una consulta telefónica postparto para resolver sus dudas sobre los primeros cuidados del bebé o la lactancia, y talleres informativos para saber cómo se encuentra.

El uso de algunos productos cosméticos y de cuidado personal (como mascarillas para la cara, pintalabios, cremas faciales, pintauñas, tintes, cremas, laca y espuma para el cabello) podría estar relacionado con una mayor probabilidad de desarrollar endometriosis, debido a la presencia en estos productos desustancias químicas que son capaces de imitar o bloquear la acción de hormonas (conocidos como disruptores endocrinos). Es una de las conclusiones de un estudio publicado en la revista «Environmental Research». La endometriosis es una enfermedad ginecológica muy frecuente, y se estima que una de cada 10 mujeres en edad reproductiva podría padecerla. Se trata de un crecimiento anómalo de tejido endometrial (que en situaciones normales recubre el interior del útero) en distintas regiones del abdomen y la pelvis, provocando un amplio abanico de síntomas tales como intenso dolor crónico en la región pélvica, problemas intestinales e infertilidad, disminuyendo notablemente la calidad de vida de estas mujeres. A esto se le suma la dificultad para ser diagnosticada (se requiere una intervención quirúrgica para confirmar definitivamente la enfermedad), ocasionando en muchos casos un importante retraso en el diagnóstico (estimado en unos 10 años de media desde la aparición de los síntomas). Además, la falta de un tratamiento definitivo que cure esta enfermedad la convierte en una enfermedad crónica y ciertamente incapacitante en algunos casos. La endometriosis es una enfermedad ginecológica muy frecuente, y se estima que una de cada 10 mujeres en edad reproductiva podría padecerla Como indican los investigadores responsables de este proyecto, la ginecóloga Olga Ocón del Hospital Universitario San Cecilio de Granada y el profesor de la Universidad de Granada, Francisco Artacho, «a pesar de que no se conocen con exactitud las causas de su aparición, se sospecha que puedan ser diversas, entre ellas causas genéticas, epigenéticas y ambientales, donde las hormonas parecen jugar un papel clave». En este sentido, la presencia de sustancias químicas que son capaces de imitar o bloquear la acción de hormonas (conocidos como disruptores endocrinos), presentes en numerosos productos de consumo diario, podrían estar contribuyendo al incremento de los casos diagnosticados que se están detectando en los últimos años, tal y como se ha demostrado para otras patologías como el cáncer de mama, la obesidad o la diabetes. Entre estos disruptores endocrinos se encuentran los parabenos y las benzofenonas, ampliamente usados en la industria de la cosmética y de los productos de cuidado personal y que forman parte del exposoma, nombre que se ha dado al conjunto de factores ambientales no genéticos que contribuyen al riesgo de enfermar. Los investigadores han cuantificado los niveles internos de parabenos y benzofenonas en un total de 124 mujeres (con y sin endometriosis), además de recoger información detallada sobre la utilización de cosméticos y productos de cuidado personal de cada una de ellas. Los resultados obtenidos mostraron una clara asociación entre un mayor uso de diversos tipos de cosméticos (mascarillas, pintalabios, cremas faciales, pedicura, tintes, cremas, laca y espuma para el cabello) y mayores niveles internos de parabenos y benzofenonas. «Además, observamos que los niveles internos de algunos de estos disruptores endocrinos estaban relacionados con el riesgo de padecer endometriosis», señalan Ocón y Artacho. El estudio tienen algunas limitaciones: un tamaño de la muestra relativamente pequeño, variabilidad en la exposición diaria a congéneres de benzofenona y parabenos... Sin embargo el estudio tienen algunas limitaciones: un tamaño de la muestra relativamente pequeño, lo que redujo el poder estadístico de los hallazgos; variabilidad en la exposición diaria a congéneres de benzofenona y parabenos, solo se tomó una muestra de orina de las mujeres y esto podría sesgar los resultados; no se tuvo en cuenta la contribución de otros factores del estilo de vida, como la dieta o el hábito de fumar, en el aumento del riesgo de endometriosis o que no se contempló el hecho de que la exposición a otras sustancias químicas que alteran el sistema endocrino podría tener un efecto sobre el riesgo de endometriosis. Estos resultados se suman a los obtenidos en otro estudio recientemente publicado, donde estos mismos investigadores han observado cómo otro disruptor endocrino, el bisfenol A, también podría estar implicado en el desarrollo de esta enfermedad. Y un comunicado reciente de la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) advertía de la presencia de sustancias tóxicas en algunas barras de labios de las marcas Kiko, MAC y Too Faced y reclamaban a las autoridades que establezcan un límite máximo para este tipo de sustancias que garantice la salud de los consumidores. Los MOSH pueden tener efectos perjudiciales en la salud, en concreto sobre el hígado Se trata de los aceites minerales -Mineral Oils Saturated Hydrocarbons (MOSH) y Mineral Oils Aromatic Hydrocarbons (MOAH)- que están presentes en algunos pintalabios y protectores labiales infantiles y de adultos que la OCU, junto con asociaciones de Bélgica, Francia, Italia y Portugal, ha analizado en un estudio. La principal conclusión es que no se recomienda el uso de tres de las nueve marcas analizadas por la presencia de MOSH y MOAH, sustancias que aparecen como impurezas en el proceso de fabricación de distintos aceites minerales derivados del petróleo que se utilizan como ingredientes de las barras de labios. Según la OCU, los MOSH pueden tener efectos perjudiciales en la salud, en concreto sobre el hígado y, aunque no hay normativa de seguridad en productos cosméticos, una recomendación de la asociación europea de fabricantes recomienda que no supere el 5% del total de hidrocarburos saturados.

«Podemos reactivar las células madre envejecidas en el cerebro». Esta es la conclusión que se extraer de una investigación que se publica en «Cell Stem Cell» y que, según sus autores, podría ayudar a aumentar los niveles de neurogénesis (formación de neuronas), por ejemplo, en personas mayores o que padecen enfermedades degenerativas como el alzhéimer. Se sabe que las células madre de nuestro cerebro generan nuevas neuronas a lo largo de la vida, por ejemplo, en el hipocampo. Esta región del cerebro juega un papel clave para una variedad de procesos de memoria. A medida que se envejece, y en los pacientes que padecen la enfermedad de Alzheimer, la capacidad del hipocampo para crear nuevas neuronas disminuye constantemente y, con ella,... Ver Más

Que el ejercicio físico es bueno para nuestra salud nadie lo pone en duda a estas alturas; mejora el sistema cardiovascular, fortalece los huesos y potencia nuestra inmunidad. Ahora, científicos del Instituto de Investigación del Centro Médico Infantil de UT Southwestern (EE.UU.) han identificado el entorno especializado, conocido como nicho, en la médula ósea donde se generan nuevos huesos y células inmunitarias. El estudio, publicado en «Nature», también muestra que la estimulación inducida por el ejercicio es necesaria para el mantenimiento de este nicho, así como el hueso y las células formadoras de inmunidad que contiene. Juntos, estos hallazgos identifican una nueva forma por la que el ejercicio fortalece los huesos y la función inmunológica. Los investigadores descubrieron que la fuerza... Ver Más

Hace un año escribí un artículo titulado Diez buenas noticias sobre el coronavirus. El objetivo era mostrar que la ciencia, el conocimiento y la cooperación son fundamentales para luchar contra la pandemia. No sabemos qué ocurrirá en los próximos meses y las nuevas variantes genéticas son motivo de incertidumbre, pero un año después el mensaje es el mismo: los avances de la ciencia nos animan a ser optimistas y a ver el vaso medio lleno. 1. Hay más artículos sobre SARS-CoV-2 y Covid-19 que sobre malaria Hace un año nos asombrábamos de que en poco más de un mes desde que se notificaran los primeros casos ya hubiera más de 164 artículos científicos en PubMed sobre el nuevo virus y la enfermedad. Hoy esa cifra se ha multiplicado por más de 600 y ya supera los 100.000 artículos, más que los que aparecen bajo el epígrafe de «malaria», por ejemplo. Existen registrados más de 4.800 estudios en curso sobre tratamientos y vacunas. Sabemos más sobre el SARS-CoV-2 y la Covid-19 que de otras enfermedades que llevamos lustros estudiando. 2. Más de 200 nuevas vacunas Hace un año se destacaba que hubiera ocho nuevos proyectos sobre vacunas contra el coronavirus SARS-CoV-2. Según el portal bioRENDER ahora son más 195 candidatos, al menos 71 ya en ensayos clínicos. Estos emplean todo tipo de tecnologías: virus vivos atenuados, virus inactivados, subunidades de proteínas, vectores virales recombinantes, partículas similares a virus (VLP), ADN y ARNm. Jamás se había invertido tanto dinero y había habido tanta colaboración para el desarrollo de vacunas entre entidades públicas, privadas, centros de investigación, universidades, farmacéuticas, empresas y ONG. Algunos proyectos se han abandonado, pero otros ya están autorizados por la OMS: Pfizer/BioNTech y Moderna con tecnología ARNm, AstraZeneca/Oxford y Sputnik V con tecnología de adenovirus recombinantes y la china Sinopharma, con coronavirus inactivos. Al menos otras 20 vacunas están ya en ensayos clínicos de fase III y en los próximas semanas y meses podrán ser aprobadas, si los resultados son satisfactorios. 3. Las vacunas de ARNm son muy seguras Uno de los posibles efectos graves de las vacunas es la anafilaxis, una reacción alérgica que puede llegar a ser mortal y que ocurre normalmente al poco tiempo de administrar la vacuna. Se han analizado datos del primer mes de vacunación en EE.UU., donde se han administrado más de 17,5 millones de dosis (exactamente 9.943.247 de la vacuna de Pfizer/BioNTech y 7.581.429 de la de Moderna). El Sistema para Reportar Reacciones Adversas a las Vacunas (VAERS, por sus siglas en inglés) ha registrado solo 66 casos de anafilaxia (47 con la vacuna de Pfizer/BioNTech y 19 con la de Moderna). Esto supone menos de 4 casos por millón de dosis o el 0,0003 % de todas las dosis analizadas. Veintiuno (el 32 %) de esos 66 casos había tenido casos previos de anafilaxia por otros motivos. No se ha detectado ningún fallecimiento. Si se compara con el número de casos de Covid-19, las secuelas que deja la enfermedad y el número de fallecimientos, el beneficio que suponen las vacunas supera enormemente los posibles efectos adversos. Todo esto permite afirmar que, de momento, las vacunas de ARNm son muy seguras. 4. Las vacunas son efectivas Israel es el país que más población tiene ya vacunada. A principios de febrero y desde que comenzó la campaña en diciembre, más de 3,67 millones de israelíes habían recibido la primera dosis de la vacuna de ARNm de Pfizer/BioNTech. Esto representaba cerca del 40% de la población del país. Más del 28% había recibido también la segunda dosis. Entre los mayores de 60, más del 80% había sido vacunado. Los datos preliminares muestran que la vacunación está siendo efectiva. El número de infecciones está disminuyendo de forma significativa, especialmente entre las personas mayores de 60. En este grupo de edad, ha habido un 56% menos de infecciones y un 42 % menos de hospitalizaciones y un 35% menos de fallecimientos por Covid-19 después de la segunda dosis. Los resultados con las dos dosis son excelentes: de los 523.000 israelíes vacunados con dos dosis solo hay 544 casos de Covid-19, tan solo 4 casos de Covid-19 grave y cero fallecimientos. Estos datos confirman los obtenidos en los ensayos clínicos previos. Pero no hay que irse hasta Israel. En Asturias el pasado día 15 de febrero se había sobrepasado la cifra de 2.000 personas fallecidas por Covid-19 desde el inicio de la pandemia. Entre ellas, había una gran proporción de personas con domicilio en residencias de mayores, donde el impacto ha sido considerable. Sin embargo, en estos momentos la situación comienza a estar relativamente controlada gracias a los esfuerzos vacunales dirigidos específicamente a las personas residentes y trabajadores que los atienden. El efecto de la vacuna queda de manifiesto al comparar la mortalidad entre personas mayores con domicilio en residencias (casi todas vacunadas), en las que desciende bruscamente, y el número de fallecidos en personas con domicilio fuera de ellas (no vacunadas), entre las que aumenta considerablemente. Además, se acaban de publicar los resultados de un estudio preliminar en Inglaterra en el que demuestran que la vacuna de ARNm de Pfizer/BioNTech es efectiva para prevenir la infección en adultos sintomáticos y asintomáticos, incluso contra la variante «británica» B1.1.7. 5. La confianza en las vacunas aumenta Después de más de 160 millones de dosis de vacunas frente a la Covid-19 administradas, la confianza de la población en las vacunas va en aumento. Por ejemplo, se ha realizado una encuesta a 13.500 personas de quince países de Europa, Asia y Australia entre noviembre del 2020 y enero de 2021. En el mes de noviembre, antes de que los países comenzaran a aprobar las vacunas, solo cerca del 40% de los encuestados se pondrían la vacuna contra la Covid-19 y más del 50% estaban preocupados por los posibles efectos secundarios. Para el mes de enero, más de la mitad se pondría la vacuna y el número de personas preocupadas por los efectos secundarios había disminuido ligeramente. Reino Unido fue el país en el que más gente se manifestó dispuesta a vacunarse (hasta un 78% de los encuestados) y en España la proporción de gente dispuesta a vacunarse pasó de un 28% en noviembre a un 52% a mediados de enero. 6. La respuesta inmune frente al virus dura al menos ocho meses Los test serológicos que miden anticuerpos frente al SARS-CoV-2 no reflejan todo el potencial, la duración y la memoria de la respuesta inmune frente al virus. Conocer cuánto dura la respuesta inmune frente al virus es fundamental para determinar la protección frente a las reinfecciones, la gravedad de la enfermedad y la eficacia vacunal. Se ha comprobado que, aunque hay cierta heterogeneidad en la respuesta según cada individuo, en la mayoría de las personas en las que se ha analizado mantienen una robusta respuesta inmnune humoral (anticuerpos) y celular (linfocitos T), de como mínimo entre 6 y 8 meses después de la infección, independientemente de que sean leves o graves. 7. Nuevos tratamientos frente a los casos más graves Ya sabemos que la Covid-19 es mucho más que una neumonía. Se conoce mucho más de la enfermedad y, aunque no dispongamos de momento, de un antiviral específico que inhiba el virus, hay combinaciones de tratamientos que mejoran mucho el pronóstico y reducen la mortalidad de los casos más graves. Antivirales, antiinflamatorios, anticoagulantes, corticoides, inhibidores de la tormenta de citoquinas y anticuerpos monoclonales son algunos ejemplos. Existen más de 400 ensayos clínicos en curso en los que se están probando distintos tratamientos y combinaciones. Por ejemplo, según el ensayo clínico internacional Recovery, la combinación de tocilizumab (un anticuerpo monoclonal dirigido contra el receptor de la interleukina-6, aprobado para el tratamiento de la artritis reumatoide) y la dexametasona (un potente glucocorticoide sintético que actúa como antiinflamatorio e inmunosupresor), puede reducir a casi la mitad las muertes en los pacientes más graves con Covid-19. Por otra parte, el tratamiento preventivo con anticoagulantes en pacientes con Covid-19 hospitalizados, se asocia con un 30% menos de mortalidad a 30 días, y sin efectos adversos de sangrado. 8. No hay gripe Existía una seria preocupación sobre cómo se iba a comportar el solapamiento de SARS-CoV-2 con otros patógenos respiratorios frecuentes en los meses de invierno. No se podía descartar una situación de "tormenta perfecta" en la que coincidieran SARS-CoV-2 con otros virus, como el de la gripe o el respiratorio sincitial, que causan bronquiolitis y neumonías y son responsables de frecuentes hospitalizaciones y muertes en determinados sectores de la población más vulnerable. Se había sugerido que el riesgo de muerte en personas infectadas por gripe y SARS-CoV-2 de forma simultánea era superior que en aquellas que solo estaban infectadas por el coronavirus, especialmente en mayores de 70 años. La coincidencia de varios virus respiratorios con el SARS-CoV-2 podría haber causado una carnicería en las personas mayores. La buena noticia es que esta temporada la gripe y otros virus respiratorios han desaparecido, tanto en los meses de junio a agosto en el hemisferio sur como ahora en el hemisferio norte. No podemos descartar que esto pueda suponer un problema el año que viene (las temporadas en las que la gripe causa mayor mortalidad suelen estar precedidas de temporadas más benignas), pero este año ha supuesto un verdadero alivio a los sistemas sanitarios. Varias son las causas que pueden explicar este declive de la gripe. Primero conviene recordar que el SARS-CoV-2 y el virus de la gripe son virus muy diferentes. Es muy probable que el menor periodo de incubación de la gripe, la existencia de inmunidad previa, la intensa campaña de vacunación de este año, las medidas de confinamiento, disminución de viajes, uso de mascarilla, higiene y distanciamiento social hayan tenido un mayor efecto en disminuir la transmisión de este virus. Por el contrario, en la transmisión del coronavirus además influyen mucho más el efecto de los aerosoles, el papel de los superpropagadores y los asintomáticos. 9. Podemos seguir la evolución del virus a tiempo real El efecto que puedan tener las nuevas variantes genéticas del SARS-CoV-2 en la vacunación y en el transcurso de la pandemia es una incertidumbre. Debido a que los cambios genéticos pueden tener un potencial efecto en cómo se comporte el virus, su análisis y seguimiento es fundamental. La buena noticia es que hoy tenemos la capacidad de seguir la evolución a tiempo real del virus y la aparición de nuevas variantes genéticas. Hay ya más de 260.000 secuencias del genoma de SARS-CoV-2 disponibles en las bases de datos. Esas secuencias provienen de otros tantos aislamientos obtenidos de muestras humanas desde febrero del año pasado hasta el momento actual. Aunque los cambios de nucleótidos son la primera fuente de variación genética del SARS-CoV-2, también se han detectado inserciones, deleciones e incluso recombinaciones. Todo esto permite hacer filogenias (relaciones de “parentesco” entre las variantes virales) que pueden emplearse para hacer estimaciones temporales (cuándo surgen nuevas variantes), caracterizar cómo se extiende geográficamente el virus, reconstruir la dinámica epidemiológica dentro de una región y analizar cómo se adaptan a lo largo del tiempo. El análisis de las secuencias del SARS-CoV-2 no tiene precedentes, en la base de datos GISAID (Global Initiative on Sharing Avian Influenza Data) son más de 580.000 datos de secuencias compartidas. Es la primera vez que se está siguiendo a tiempo real la evolución de un virus pandémico. 10. La pandemia a nivel mundial decrece No sabemos cómo se desarrollará la pandemia en los próximos meses. Dada la intensidad que ha tenido hasta ahora es probable que haya nuevas olas, pero quizá de menor intensidad. No sabemos cómo será una posible cuarta ola, ni el efecto que puedan tener las nuevas variantes genéticas que van apareciendo, pero la buena noticia es que a nivel global la pandemia en este momento decrece. Quizá sea un combinación de varios factores: el virus se comporta de forma estacional, la población va adquiriendo cierta inmunidad de grupo por infección natural o por las vacunas, quizá el virus en ese proceso natural de variación y mutación va derivando a formas menos virulentas y se va adatando a su nuevo huésped. No lo sabemos a ciencia cierta, pero de momento sigue habiendo motivo para la esperanza. Ignacio López-Goñi. Catedrático de Microbiología, Universidad de Navarra. Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.<img src="https://counter.theconversation.com/content/155892/count.gif?distributor=republish-lightbox-advanced" alt="The Conversation" width="1" height="1" style="border: none !important; box-shadow: none !important; margin: 0 !important; max-height: 1px !important; max-width: 1px !important; min-height: 1px !important; min-width: 1px !important; opacity: 0 !important; outline: none !important; padding: 0 !important; text-shadow: none !important" />

Uno de los elementos del sistema inmune que nos protege frente a infecciones, las células B, continúan actuando contra el SARS-CoV-2 meses después de la infección; sin embargo, según un estudio que se publica en «Science Immunology», los anticuerpos derivados no reconocen las variantes mutantes de Brasil y Sudáfrica. Los resultados brindan información sobre la dinámica, la durabilidad y las propiedades funcionales de la respuesta de las células B humanas a la infección por SARS-CoV-2 y tienen implicaciones para el diseño de vacunas que estimulan preferentemente las respuestas protectoras de las células B. El estudio analizó las células B y más de 1.000 anticuerpos monoclonales diferentes de 8 pacientes con covid-19 y comprobó que, contrariamente a las hipótesis anteriores, las respuestas protectoras de las células B a la proteína spike del SARS-CoV-2 permanecen estables y continúan evolucionando durante un período de 5 meses, muchos más del período inicial de la replicación viral activa. La investigación también observó que una gran proporción de los anticuerpos neutralizantes generados a partir de estas células B de larga duración no reconocieron de forma eficiente varias variantes emergentes de SARS-CoV-2 de Brasil y Sudáfrica. El equipo de Laura M. Walker, de la biotecnológica Adimab LLC, perfilaron las respuestas de anticuerpos y células B específicas de la proteína de pico en 8 pacientes con covid-19 leve y grave durante cinco meses. Es preciso un control riguroso de las variantes circulantes para determinar la variabilidad en estos sitios de proteínas para establecer cómo estas mutaciones afectan la inmunidad inducida por la vacuna Tal y como se ha documentado hasta ahora, observaron una disminución significativa en los niveles de anticuerpos neutralizantes en la sangre con el transcurso tiempo; no obstante, los niveles de células B de memoria específicas de la proteína de pico permanecieron estables o incluso aumentaron durante el mismo período de tiempo. Además, los investigadores que transcurridos 120 días, los anticuerpos monoclonales aislados de estas células B experimentaron una hipermutación somática aumentada, afinidad de unión y potencia de neutralización, todos signos de actividad persistente de las células B. Los autores concluyen que es preciso un control riguroso de las variantes circulantes del SARS-CoV-2 para determinar la variabilidad en estos sitios de proteínas para establecer cómo estas mutaciones afectan la inmunidad inducida por la vacuna.

El propranolol, un fármaco eficaz contra los hemangiomas infantiles (‘nevos de fresa’, que se asemejan a las marcas de nacimiento), también se puede utilizar para tratar las malformaciones cavernosas cerebrales, una afección caracterizada por vasos sanguíneos deformes en el cerebro y en otras partes. Lo acaba de demostrar un equipo de la Universidad de Uppsala (Suecia) y lo publican en la revista científica «Stroke». «Hasta ahora, no ha habido ningún tratamiento farmacológico para estos pacientes, por lo que nuestros resultados pueden ser muy importantes», asegura Peetra Magnusson, quien dirigió el estudio. Las malformaciones cavernosas cerebrales (CCM, también llamadas angiomas cavernosos o cavernomas) son lesiones vasculares en los vasos sanguíneos del cerebro y en otras partes, causadas por cambios genéticos que pueden ser hereditarios o surgir espontáneamente. Hoy en día, el único tratamiento posible es la cirugía que extirpa estas lesiones. Sin embargo, las intervenciones quirúrgicas en el cerebro conllevan un gran riesgo. Debido que las malformaciones vasculares, además, reaparecen en la forma hereditaria, se requiere urgentemente un tratamiento farmacológico. El propranolol, un betabloqueante, se utiliza para el tratamiento de enfermedades y afecciones cardiovasculares, como la hipertensión arterial. Pero también se puede emplear para tratar un hemangioma, una malformación de los vasos sanguíneos común en los niños. «Examinamos ratones con malformaciones vasculares en el cerebro (cavernomas o CCM) que correspondían a la forma hereditaria de la patología en humanos. A los ratones se les administró propranolol en el agua que bebían y pudimos ver que los cavernomas eran cada vez menos y más pequeños. Los vasos sanguíneos también funcionaban mejor, con menos fugas y mejores contactos entre sus células», dice Magnusson. Debido que las malformaciones vasculares, además, reaparecen en la forma hereditaria, se requiere urgentemente un tratamiento farmacológico La dosis de propranolol administrada a los animales fue equivalente a la utilizada para tratar enfermedades en humanos. Usando un microscopio electrónico, los investigadores pudieron estudiar cómo el fármaco afectaba los cavernomas. Los resultados mostraron que el propranolol se puede usar para encoger y estabilizar las lesiones vasculares y puede ser un medicamento potencial para tratar estas lesiones. «Lo que hace que el estudio sea especialmente interesante es que en Italia ya se está llevando a cabo un estudio clínico en el que los pacientes con malformaciones cavernosas cerebrales van a recibir un tratamiento de dos años con propranolol. Durante este período, serán monitorizados mediante resonancia magnética de los vasos sanguíneos, para ver cómo se desarrollan las malformaciones», explica la profesora Elisabetta Dejana, del Instituto IFOM (Italia).

La periodista Julia Otero anunciaba este lunes en su programa de radio que tiene cáncer. Aunque no daba detalles sobre el tipo de tumor que le han diagnosticado, sí que avanzaba que se lo habían detectado «en un control rutinario, de esos que todos tenemos que hacer cuando toca». En el cáncer, el tiempo es oro. Detectar un tumor de forma precoz mejora el pronóstico y aumenta las posibilidades de éxito del tratamiento. No siempre es fácil ni posible, pero para algunos tipos de cáncer existen cribados que permiten descubrir la enfermedad antes de que se manifieste clínicamente y así poder iniciar la terapia cuanto antes. La Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) señala que la efectividad del cribado del cáncer se ha demostrado de forma clara en el c áncer de mama, de cérvix y colorrectal. Estos tres programas de cribado están disponibles en la sanidad pública española. Para la detección temprana del cáncer de mama, que ya se ha convertido en el tumor más diagnosticado en el mundo y el más frecuente en mujeres en España, se recomienda la realización de una mamografía, cada dos años, a partir de los 50 años. Aunque hayan aumentado los diagnósticos, la buena noticia es que tiene un alto índice de supervivencia (85%). En el caso de cáncer de cuello de útero o cérvix, en España la prueba recomendada es una citología vaginal cada 3 años, en mujeres de entre 25 y 34 años; y determinación del virus del papiloma humano de alto riesgo (VPH-AR) en mujeres entre los 35 y los 65 años. La citología, también llamada test de Papanicolau, consiste en la toma de una muestra de las células de la vagina y del cuello uterino. Existe además una vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) que puede evitar la mayoría de los casos de cáncer de este subtipo. Algunos estudios apuntan a que este tumor podría erradicarse en un siglo. Para el diagnóstico precoz del cáncer colorrectal se utiliza el test de sangre oculta en heces. Es una prueba no invasiva que determina la presencia de sangre no visible en las heces para detectar a tiempo pólipos o lesiones en el colon que podrían derivar en un tumor maligno. Se recomienda su realización cada dos años a partir de los 50 años. Es el tumor maligno más frecuente en España, considerando ambos sexos, del que se diagnostican 44.000 nuevos casos cada año. Es el segundo tipo de cáncer que más se da entre las mujeres, después del de mama; y el segundo entre los hombres, tras el de próstata. Pero, si se detecta precozmente, se puede curar en el 90% de los casos.

Más de un año después de la pandemia, se sabe que el SARS-CoV-2, el virus que causa la covid-19, es un virus complicado: algunas personas no saben que están infectadas, mientras que otras son hospitalizadas y algunos mueren. Pero cada vez está más claro que algunas personas sen enferman y nunca se recuperan por completo. Son las personas con covid pessistente. A día de hoy se desconoce qué porcentaje de personas que han sido infectadas con SARS-CoV-2 desarrollan el síndrome post-covid. Ahora, un nuevo estudio publicado en «JAMA Network Open» arroja nueva luz sobre esta situación. Investigadores de la Universidad de Washington (EE.UU.) siguieron a 177 personas con infección por SARS-CoV-2 confirmada por laboratorio hasta nueve meses, el seguimiento más largo... Ver Más

Una mujer de Michigan contrajo Covid-19 y murió el otoño pasado, dos meses después de recibir un trasplante doble de pulmón de un donante que resultó albergar el virus que causa la enfermedad, a pesar de que no mostraba signos de la enfermedad y que inicialmente dio negativo. Funcionarios de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan creen que podría ser el primer caso probado de Covid-19 en los EE. UU. en el que el virus se transmitió a través de un trasplante de órganos. Un cirujano que manejó los pulmones del donante también se infectó y enfermó, pero logró recuperarse. El incidente parece ser aislado, ya que es el único caso confirmado entre casi 40.000 trasplantes realizados en 2020. Pero ha llevado a que soliciten pruebas más exhaustivas de los donantes de trasplantes de pulmón, con muestras tomadas más en profundiad de los pulmones del donante, así como de la nariz y la garganta, según explica el doctor Daniel Kaul, director del servicio de trasplantes de enfermedades infecciosas de Michigan Medicine. «De ninguna manera habríamos usado los pulmones si hubiéramos tenido una prueba de Covid positiva», dijo Kaul, coautor de un informe sobre el caso en el American Journal of Transplantation. El virus se transmitió cuando los pulmones de una mujer, que murió después de sufrir una lesión cerebral grave en un accidente automovilístico, fueron trasplantados a una mujer con enfermedad pulmonar obstructiva crónica en el Hospital Universitario de Ann Arbor. Las muestras de nariz y garganta recolectadas de forma rutinaria tanto de donantes como de receptores de órganos resultaron negativas para el SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19. «Todos los exámenes que normalmente hacemos y podemos hacer, los hicimos», dijo Kaul. Sin embargo, tres días después de la operación, la receptora tuvo fiebre; su presión arterial bajó y su respiración se volvió dificultosa. Las pruebas mostraron signos de infección pulmonar. A medida que su condición empeoraba, la paciente desarrolló un shock séptico y problemas de función cardíaca. Los médicos decidieron realizar la prueba del SARS-CoV-2, dijo Kaul. Las muestras de sus nuevos pulmones dieron positivo. Sospechando del origen de la infección, los médicos regresaron a las muestras de la donante del trasplante. Una prueba molecular de un hisopo de la nariz y la garganta de la donante resultó negativa para el SARS-Cov-2. La familia de la donante les dijo a los médicos que no tenía antecedentes de viajes recientes o síntomas de Covid-19 y que no tenía exposición conocida a nadie con la enfermedad. Pero los médicos habían conservado una muestra de líquido de lo más profundo de los pulmones de la donante. Cuando analizaron ese líquido, resultó positivo para el virus. Cuatro días después del trasplante, el cirujano que manipuló los pulmones del donante y realizó la cirugía también dio positivo. El examen genético reveló que la donante había infectado a la receptora del trasplante y al cirujano. Otros diez miembros del equipo de trasplantes dieron negativo al virus. La receptora del trasplante se deterioró rápidamente y desarrolló un fallo orgánico multisistémico. Los médicos probaron tratamientos conocidos para Covid-19, incluido el remdesivir, un fármaco recientemente aprobado, y plasma sanguíneo de personas previamente infectadas con la enfermedad. Finalmente, fue colocada como último recurso oxigenación por membrana extracorpórea, sin éxito. Se le retiró el soporte vital y falleció 61 días después del trasplante.

Desde hace algún tiempo, pero especialmente durante los últimos días, se ha sugerido la posibilidad de modificar la pauta de inmunización de las vacunas frente a la COVID-19, de manera que el intervalo de 3-4 semanas entre la primera y la segunda dosis se extienda notablemente, quizá hasta las 12 semanas o más. Y priorizar así vacunar con la primera dosis al mayor número de personas posible. Es indudable que administrar la primera dosis a más personas, en vez de utilizar los viales disponibles para completar la pauta a las personas que ya recibieron la primera dosis, aceleraría el número de personas inmunizadas, al menos parcialmente, en un entorno de escasez de vacunas. La pregunta es: ¿tiene esto sentido desde el punto de vista inmunológico? ¿Por qué necesitamos dos dosis? Cuando las células del sistema inmunitario reconocen el antígeno por primera vez, la respuesta es lenta, poco refinada e ineficiente. Es lo que se llama respuesta primaria. E implica que, si el patógeno es muy virulento, nuestro sistema inmunitario sea incapaz de controlar la infección con solo esa exposición. La situación cambia por completo si entramos en contacto con el mismo antígeno una segunda vez. En ese caso, esta respuesta secundaria es mucho más rápida, mucho más potente y, en definitiva, mucho más eficaz, con lo que las posibilidades de sobrevivir a patógenos muy virulentos es muy alta. ¿Qué obra semejante maravilla? Pues las células memoria, células de larga vida generadas como elemento terminal de una respuesta específica, y que guardan la información sobre cómo responder de manera rápida y potente. Cuando vacunamos, el objetivo final es precisamente producir estas células memoria, que serán nuestro salvavidas en caso de infección. La cuestión es que generar un número suficiente de células memoria requiere habitualmente, aunque no siempre, dos o tres inyecciones de la vacuna, dependiendo de la inmunogenicidad del antígeno con el que vamos a vacunar. ¿Por qué se ha sugerido la idea de diferir la segunda dosis? Los ensayos clínicos que se han realizado, y en base a los cuales las tres vacunas aprobadas en la Unión Europea han obtenido su licencia, requieren dos dosis espaciadas entre sí un plazo de tres semanas (Moderna) o cuatro semanas (Pfizer-BioNTech; Astra-Zeneca). La cuestión es que no tenemos datos fiables sobre la efectividad de las mismas si se administran de manera diferente. Y sin embargo, desde varios círculos se ha sugerido la idea de diferir la segunda dosis. Hay dos hechos que han avivado esta polémica. En primer lugar, la decisión de la autoridad reguladora del Reino Unido de permitir la administración de la segunda dosis de la vacuna de Astra-Zeneca hasta un máximo de 12 semanas tras la primera. En segundo lugar, los datos que nos llegan desde Israel, el país que probablemente va más avanzado en su campaña de vacunación masiva. Científicos israelíes han encontrado que aquellas personas que sufren una infección a partir de los 12 días tras recibir la primera dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech tienen una carga viral sustancialmente más baja que los infectados no vacunados. Esto supondría (aunque no lo estudian) que la enfermedad tendría un curso clínico más benigno. En un segundo estudio, quizá el que más se ha utilizado para justificar esta medida, se demuestra que la dosis única propició una reducción de hasta el 75% en el número de infectados. Finalmente, dos epidemiólogos canadienses sugirieron en la revista New England Journal of Medicine la administración de una sola dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech hasta que todos los grupos de riesgo estén inmunizados, ya que su interpretación de los datos del ensayo clínico sostiene que se alcanzaría hasta un 92% de inmunización a partir de los 12 días de administrar la primera dosis. Por tanto, habría datos que apoyarían esta posibilidad. No es tan simple Pero, como siempre, las cosas no son tan simples como aparentan. En el debate se han pasado por alto algunos hechos clave. En primer lugar, y en lo que se refiere a los datos de la vacuna de Oxford-Astra-Zeneca, sabemos que existieron inconsistencias y errores durante el desarrollo de los ensayos clínicos de esta vacuna. Por eso, mientras que en el Reino Unido se está administrando la vacuna a toda la población y con una pauta de hasta 12 semanas entre dosis, la Unión Europea ha decidido restringir la franja de edad a la que se administra la vacuna (en España en este momento, a menores de 55 años) y mantener la pauta de cuatro semanas. Quizá podamos resolver estas dudas conforme avance la vacunación en el Reino Unido y tengamos nuevos datos más precisos. En segundo lugar, el estudio israelí que sugiere una reducción de contagios del 75% no está realizado en la población general, sino que recoge los datos del personal vacunado del Sheba Medical Centre, un enorme hospital de casi 10 000 trabajadores, y que pertenecen por tanto a una franja de edad relativamente joven. Por tanto, no podemos extrapolar esos resultados a la población general, y, muy especialmente, a los ancianos en los que sabemos que la respuesta inmunitaria es sustancialmente más débil que la observada en jóvenes. Por último, la carta de los dos epidemiólogos canadienses apoyando el retraso en la administración de la primera dosis es contestada, en el mismo número de la revista, por otras tres que no hacen la misma interpretación de los datos y que, por lo tanto, no apoyan la modificación de la pauta. ¿Qué hacemos entonces? En mi opinión, los datos de los que disponemos hasta el momento no apoyan ni justifican un cambio de criterio sobre el aprobado por la Agencia Europea del Medicamento. Debemos recordar, una vez más, que la gravedad de la presentación clínica correlaciona con la edad, y no existen hasta el momento datos desagregados por esta variante que sean suficientemente sólidos. Debido a la mayor debilidad de la respuesta inmunitaria de los mayores, ya claramente evidenciada en los ensayos clínicos, es posible que este colectivo no alcanzase un nivel de protección inmunitaria suficiente si la vacunación se restringe a una dosis o si se difiere en exceso la administración de la segunda. Lo que es peor, este control incompleto de la infección podría favorecer el desarrollo de nuevas variantes del virus. Una infección crónica podría ocasionar el escape de aquellas variantes capaces de resistir una respuesta inmunitaria poco vigorosa, lo que quizá haría al virus más virulento y letal. Justo lo último que necesitamos. En mi opinión, la aprobación dentro de pocos días de las vacunas de Johnson and Johnson (fabricada por su filial europea Janssen) así como la de la alemana CureVac hará que el suministro de vacunas aumente significativamente a corto plazo. Y debemos concentrarnos en alcanzar el objetivo de proteger completamente a la población más susceptible, la de mayor edad, lo antes posible. Estas consideraciones, junto con la ausencia de datos clínicos sólidos que lo avalen, hacen que no estime adecuado desde el punto de vista inmunitario el cambio de la pauta de administración. Creo que, en este momento, los riesgos superan a los beneficios. Catedrático de Inmunología, Centro de Investigación Biomédica, Universidad de Granada. The Conversation ES. <img src="https://counter.theconversation.com/content/155758/count.gif?distributor=republish-lightbox-advanced" alt="The Conversation" width="1" height="1" style="border: none !important; box-shadow: none !important; margin: 0 !important; max-height: 1px !important; max-width: 1px !important; min-height: 1px !important; min-width: 1px !important; opacity: 0 !important; outline: none !important; padding: 0 !important; text-shadow: none !important" />

La pérdida del gusto y el olfato se ha convertido en uno de los síntomas más característicos del Covid-19. En algunos casos además puede ser una condición que persista más allá de la enfermedad. Un estudio preliminar publicado este lunes, que se presentará en abril en la 73 Reunión Anual de la Academia Estadounidense de Neurología, muestra que la ageusia y la anosmia pueden seguir experimentándose hasta cinco meses después de la infección. «Si bien Covid-19 es una enfermedad nueva, investigaciones anteriores muestran que la mayoría de las personas pierden el sentido del olfato y el gusto en las primeras etapas de la enfermedad. Queríamos ir más allá y ver cuánto tiempo perdura esa pérdida del olfato y el gusto, y... Ver Más

Doce semanas de entrenamiento físico mejoraron la salud y la función de las arterias en hombres de entre 50 y 70 años con niveles de testosterona bajos a normales, mientras que la terapia con testosterona no supuso beneficios para las arterias, según una nueva investigación publicada este lunes en la revista «Hypertension» de la Asociación Americana del Corazón. El proceso de envejecimiento natural de los hombres, que incluye la disminución de testosterona, unido al descenso en los niveles de actividad física con la edad, repercute negativamente en la salud y función de las arterias. La terapia de reemplazo de testosterona suele utilizarse para combatir los síntomas de la disminución de los niveles de esta hormona, que incluyen menos energía y una... Ver Más

La encefalitis es una enfermedad que se caracteriza por la inflamación de las estructuras que conforman el encéfalo (cerebro, cerebelo y tronco encefálico) y que puede afectar a tejidos circundantes como las meninges (meningoencefalitis). Cada año se diagnostican en España unos 1.200 nuevos casos de encefalitis, con un índice de mortalidad del 5-20% de los casos y dejando secuelas en más del 20% de los supervivientes, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN). «Las manifestaciones clínicas más comunes de la encefalitis son fiebre, dolor de cabeza intenso, desorientación, somnolencia, trastornos en el lenguaje, cambios conductuales y crisis convulsivas. Unas manifestaciones que no son específicas y en ocasiones se presentan con síntomas atípicos. Por otra parte, un alto número de casos tienen un carácter benigno y autolimitado en el tiempo, por lo que por lo general solo se llegan a diagnosticar los casos más graves. No obstante, por su potencial capacidad transmisible, de provocar desenlaces fatales y de las importantes secuelas que puede originar, supone un grave problema de salud», explica la doctora Marta Guillán, secretaria del Grupo de Estudio de Neurología Crítica e Intensivista de la Sociedad Española de Neurología. La falta de diagnóstico etiológico está también asociada a otros factores: existe un amplio número de posibles agentes productores de esta enfermedad y el proceso inflamatorio del sistema nervioso central (SNC) puede ser no infeccioso. Además, solo en menos del 50% de los casos se llega a identificar el agente causal, aunque el más común son virus como los herpes, enterovirus y arbovirus. Hasta la fecha, el virus del herpes simple (tanto del tipo 1 como del 2), el Epstein-Barr, el VIH y los virus del sarampión, paperas, polio o rubeola en personas no vacunadas son la causa de encefalitis más común en España, y también los virus causantes de casos con mayor probabilidad de muerte en el mundo. Se han identificado más de 100 virus que son capaces de infectar el sistema nervioso. «Pero además de los virus comunes que circulan por el mundo cada año, como la gripe, en ocasiones surgen nuevos agentes virales que causan epidemias o pandemias como la que vivimos actualmente. Esto ocurre, por ejemplo, cuando los virus presentes en reservorios animales, cruzan la barrera de las especies como una estrategia oportunista para adaptarse a nuevos anfitriones. Virus respiratorios similares al nuevo coronavirus ya se habían identificado como posibles agentes infecciosos del sistema nervioso. Y aunque los casos de encefalitis relacionados con la infección por SARS-CoV-2 continúan siendo poco frecuentes, ya se han dado casos», explica la doctora Marta Guillán. Encefalitis y Covid A principios de este mes de febrero se publicaron en la Revista Neurología los datos relativos a las encefalopatías y encefalitis del Registro Covid-19 impulsado por la SEN. Se trata de un estudio observacional multicéntrico de pacientes con sintomatología compatible con encefalopatía o encefalitis en el que participaron centros de 10 comunidades autónomas desde marzo hasta junio de 2020. Se registraron un total de 232 pacientes con síntomas neurológicos, de los cuales 51 casos (21,9%) describían encefalopatía o encefalitis, de los que solo un 2% fueron clasificados de encefalitis. Por lo tanto la encefalitis, aunque posible, no es la complicación neurológica más asociada con el Covid-19. «Aunque aún es pronto para estimar si la Covid-19 ha podido incrementar el número de encefalitis en nuestro entorno, esta pandemia es una clara muestra de lo importante que es la vacunación, la higiene de manos y la higiene respiratoria en la transmisión de patógenos causantes de enfermedades», comenta la doctora Marta Guillán. En todo caso, aunque la causa más frecuente de encefalitis es la infección del sistema nervioso central por virus, también puede producirse por bacterias u hongos. Existen además encefalitis causadas por agentes tóxicos y cada vez un número mayor de anticuerpos identificados que pueden causar encefalitis, las llamadas encefalitis inmunomediadas. Este último tipo de encefalitis tienen un tratamiento específico y en muchos casos eficaz. «Cualquier inflamación aguda del sistema nervioso central, como es la encefalitis, debe considerarse como una urgencia médica, ya que el retraso en su diagnóstico puede conllevar una alta tasa de complicaciones neurológicas. Por el contrario, un alto porcentaje de los casos detectados precozmente evolucionan de forma favorable con el tratamiento adecuado. Gracias a los nuevos métodos de diagnóstico molecular conseguimos cada vez un diagnóstico más temprano. Por todo ello, consideramos importantísimo promover el conocimiento de esta enfermedad entre la población», remarca l doctora Marta Guillán. Prevención Los grupos de población con un mayor riesgo de presentar encefalitis son los niños menores de un año, las personas mayores, así como aquellas personas que padecen alguna patología que afecte al sistema inmunitario o estén en tratamiento con fármacos inmunosupresores. La causa más frecuente de encefalitis continúa siendo la infecciosa. Por lo tanto, evitar ingerir agua y alimentos en mal estado, protegerse ante picaduras de insectos o mordeduras de animales, vacunarse de forma correcta cuándo vamos a realizar viajes, vacunar a nuestros animales domésticos, y especialmente vacunar a los niños, son y seguirán siendo los métodos más efectivos para prevenir las consecuencias devastadoras de una encefalitis.

Una enfermedad zoonótica es aquella que se transmite entre humanos y animales. Tal es el caso del Covid-19, una patología que ya es responsable de la muerte de casi 2 millones de personas alrededor del globo. El proceso responsable de que este tipo de patógenos salte e infecte a diferentes tipos de especies se conoce como spill-over o desbordamiento viral. Este es el actual campo de estudio del físico y matemático Adrià San José Plana. Quien trata de entender de qué forma factores ecológicos cómo las inundaciones o las deforestaciones aumentan la probabilidad de que se produzca dicho desbordamiento, de forma que sea posible acotar las zonas de riesgo y prevenir su contagio. Adrià San José Plana (Barcelona, 1991) siempre mostró... Ver Más

El SARS-CoV-2 ha hecho que todos sepamos un poco más de estos diminutos organismos. Pero algunos científicos llevan prestándoles atención desde hace años. Es el caso del español Juan Fueyo, profesor en el Departamento de Neurooncología del M.D. Anderson Cancer Center en Houston (EE.UU.), que desde el laboratorio que codirige con Candelaria Gómez-Manzano, trata de ‘domesticar’ los virus para curar el cáncer. - Después de la pandemia de Covid-19, ¿qué viene? Después de la pandemia viene otra pandemia; pero en este caso, una sindemia. Quiere decir que el virus va a estar viviendo con nosotros. Si se hacen bien las cosas en España, y la oposición y el Gobierno trabajan juntos, y participan todos los estamentos sociales en la campaña de vacunación,... Ver Más

La cataplexia es una enfermedad poco conocida que consiste en la pérdida brusca del tono muscular, ya sea total o parcialmente, cuando se produce una alteración en el estado anímico o se produce una situación que ocasiona sobresaltos a quien lo padece. Suele asociarse al 20 % de las personas con narcolepsia, un trastorno crónico del sueño caracterizado por somnolencia extrema durante el día y ataques repentinos de sueño. Las personas que padecen este trastorno sufren ataques, que no suelen durar más de 30 segundos, en los que el paciente, plenamente consciente, no puede controlar sus músculos ni moverse. Suelen producirse cuando emociones fuertes, como la risa o la ira, se manifiestan. Normalmente el cuello se relaja y deja caer la cabeza hacia adelante, la mandíbula baja y las rodillas pueden doblarse, ocasionando caídas. Los síntomas más habituales Los síntomas más habituales de la cataplexia son: - Incapacidad de controlar de forma total o parcial los músculos del cuerpo. - Relajación de la musculatura, lo que ocasiona que la cabeza caiga hacia adelante y la mandíbula hacia abajo. - Los músculos de la cara pueden contraerse y crisparse, mostrando muecas o expresiones que no se pueden controlar. - Pueden existir dificultades para pronunciar palabras. - En ocasiones pueden darse mareos y desmayos. Signos de alerta La cataplexia no suele ser un trastorno grave, aunque puede interferir en la vida diaria de las personas que lo padecen, debido a que un ataque puede producirse en cualquier momento en el que se produzca un cambio anímico significativo. Uno de los signos más habituales en las personas que padecen un episodio de cataplaxia es la debilidad muscular repentina , la cual puede ir acompañada por un pequeño mareo o desmayo y, en ocasiones, dificultad para hablar. Aunque no suelen alargarse, esta debilidad muscular, que puede también ocasionar caídas si la musculatura de las extremidades inferiores se ve afectada, puede alargarse varios minutos. Tratamiento La cataplexia no tiene cura, pero sí existen tratamientos para paliar los síntomas. Algunos de ellos se basan en medicamentos antidepresivos y otros utilizan el oxibato de sodio, que también puede contribuir a controlar la somnolencia diurna si el paciente de cataplexia también sufre narcolepsia. No obstante, siempre será un médico el que deba decidir el tratamiento a seguir. Por otro lado, debido a que las personas que padecen cataplexia son, en un elevado porcentaje, narcolépsicas, se recomienda el descanso y planificar siestas diurnas.

La conocida cuesta de enero de este año -en cuanto a quitarse kilos se refiere- se unió al reto de afrontar la tercera ola de la pandemia. La razón es triple: la obesidad eleva en casi un 50% la probabilidad de infectarse por Covid-19, duplica la probabilidad de ser ingresado en un hospital y eleva en un 48% la mortalidad. Con esos datos, parece indiscutible que nunca ha sido tan necesario como ahora protegerse y volver al peso saludable. Lo grave del asunto es que el número de obesos en el mundo se ha incrementado desde unos 100 millones en 1975 a 700 millones actualmente. Como contamos en el libro «¿QUÉ COMES? Ciencia y conciencia para resistir» (Planeta, 2020), la pandemia de coronavirus pasará a la historia, pero desaparecerá; la de obesidad parece que está aquí para quedarse. La mejor evaluación del daño que hace el exceso de peso la proporciona el «Global Burden of Disease» (GBD-2017). En este estudio valoraron a 68,5 millones de niños y adultos en 195 países entre 1980 y 2015, y cuantificaron la carga de enfermedad relacionada con un alto índice de masa corporal (IMC). Concluyeron que nada menos que 4 millones de muertes anuales en el mundo se debían al alto IMC. Aunque el IMC no es un indicador perfecto, ya que puede elevarse en personas con mucha masa muscular, es el más usado y práctico. Se calcula dividiendo el peso (en kilos) entre la talla (en metros) elevada al cuadrado. Así, una persona que pese 80 kg y mida 1,70 m tendrá un IMC de 27,68 (porque 80 entre 1,7 al cuadrado es igual a 27,68). Lo ideal es que el IMC esté aproximadamente en 22. El sobrepeso se define como un IMC superior a 25 y la obesidad, a 30. En el estudio GBD-2017, casi el 40% del exceso de muertes se daba en personas con sobrepeso u obesidad. Comer menos Podríamos seguir décadas hablando de genes y moléculas -buscando los culpables de la obesidad- mientras se constata lo mal que se están ejerciendo las acciones más básicas de prevención y salud pública. La paradoja es que en ningún otro país se ha investigado tanto en estos genes y moléculas como en EE.UU., que es donde más suben las tasas de obesidad mórbida. Uno de cada 12 estadounidenses ya es candidato a cirugía bariátrica –popularmente conocida como «reducción de estómago»–. No hay que engañarse culpando a genes y moléculas. La rama no puede tapar el bosque. Lo que hay que hacer es comer menos (el mensaje que a ninguna industria alimentaria le interesa). Hace falta fuerza de voluntad. Empeño. Decisión libre. Control. Pero esto parece cada vez más difícil en una cultura dominada por un materialismo atroz y donde los ciudadanos son poco más que minions o títeres en manos de poderosos intereses comerciales de esas grandes corporaciones que venden comida y bebida basura. El reto de superar la obesidad no es solo fisiológico, sino psicológico y cultural. Una cultura consumista y hedonista deja indefenso al ciudadano y propicia las conductas obesogénicas. Quizás falta decisión, valentía y radicalidad para confrontar en sus raíces un profundo déficit cultural. Evidentemente nos estamos refiriendo a situaciones en que la obesidad no es consecuencia de una patología orgánica (por ej. un trastorno hipotalámico) o una enfermedad psiquiátrica (por ej. una bulimia nerviosa o un trastorno por atracones). Aquí no es sólo el ejercicio de la voluntad, sino que será necesario poner remedio a la enfermedad para solucionar la obesidad. Otra excepción es cuando existen trastornos depresivos, y, sobre todo, trastornos de ansiedad, que dan lugar a sobreingestas o incluso atracones de comida que llevan a un estado de obesidad. En estos casos la resolución de la ansiedad será la única forma de atajar la obesidad. Evidentemente, estas son situaciones que explican sólo un pequeño porcentaje de los casos de obesidad. Informar sin estigmatizar Pero decir que en el siglo XXI el Homo sapiens ha dejado de alimentarse sabiamente y que los excesos se pagan, podría interpretarse como un ejercicio de crueldad equivalente a culpabilizar a las víctimas. ¿Se está estigmatizando a los obesos al decirles que quitarse ese sobrepeso pertenece a su libre albedrío? El estigma es dañino. Puede crear un círculo vicioso al aumentar la ansiedad y la depresión que a su vez podrá acompañarse de atracones. Debe distinguirse el estigma –que sería toda representación o comentario peyorativo, despectivo o inculpador–, del derecho a poder decir la verdad científica. No se puede invocar el miedo al estigma para acallar la verdad científicamente demostrada. Siempre se puede decir la verdad con respeto, empatía y afecto. No se podría hacer educación nutricional si no se admitiese que los seres humanos somos libres y tenemos en nuestra voluntad las riendas de nuestra conducta. Es preciso confrontar los determinantes económicos, sociales y culturales que han creado ambientes obesogénicos. Cierto. No todo es educación para cambiar conductas personales. Pero tampoco todo es estructura y economicismo. Hay que actuar a ambos niveles (educación personal y acción de abogacía social). Siempre con respeto, tacto, empatía, sinergia y brindando el oportuno apoyo psicológico. Miguel A. Martínez González. Catedrático de Salud Pública, Universidad de Navarra. Francisca Lahortiga Ramos. Consultor Clínico, Universidad de Navarra. Este artículo fue publicado originalmente en The Converstion.

¿Oyen los ciegos mejor que las personas con vista? ¿Cómo eligen la ropa que visten? ¿Qué hacen los perros guía? BBC Mundo te explica algunas cuestiones sobre la vida de los invidentes.

2014-09-18T14:42:55+00:00

En entrevista con la BBC, el presidente Alpha Condé negó que los ataques a trabajadores que combaten el ébola sean representativos de la situación de su país.

El organismo también señaló que para la enfermedad se ha logrado controlar ya en dos de los cinco países afectados por la epidemia en el occidente de África: Senegal y Nigeria.

El problema se convirtió en solución. Una organización en Haití creó unos inodoros ecológicos que, además de ayudar a combatir enfermedades como el cólera, sirven para elaborar un abono que se usa para cultivar vegetales.

Una organización creó en Haití un retrete ecológico que ayuda a combatir enfermedades como el cólera y con el que se genera abono para la agricultura. Conózcalo en este video de BBC Mundo.

Las autoridades en Sierra Leona decidieron no extender el bloqueo de tres días por el ébola, mientras que en Nigeria piden aplazar el inicio de clases escolares debido a la incidencia del virus.

La cocina francesa es tan sabrosa en parte porque no escatima en ingredientes como crema o mantequilla. Para BBC GoodFood, el chef con tres estrellas Michelin Michel Guérard da ideas para volverla más sana.

Manuel García Viejo, director médico de un hosipital de la orden San Juan de Dios, será trasladado a Madrid en un avión militar medicalizado.

Los horrores de la Primera Guerra Mundial precipitaron un cambio en el concepto de la salud mental y el reconocimiento de su influencia en todos los aspectos y todo grupo de la población.

La fiscal general de Venezuela anunció la designación de dos fiscales para investigar las "informaciones falsas"

En su recién publicada biografía, "El Puma y yo", el cantante venezolano cuenta que en el 2000 le diagnosticaron fibrosis pulmonar, una enfermedad crónica y degenerativa que le dificulta respirar.

Es una de las plantas más lucrativas del planeta, llega a tener un precio de US$160 por kilo al por mayor. Sin embargo, el proceso de cultivo es casi misión imposible.

La medianoche de este viernes entra en vigor en Sierra Leona un toque de queda de tres días durante el cual los ciudadanos no podrán salir de sus casas. El gobierno pretende frenar la propagación del virus del ébola.

En una resolución adoptada por unanimidad, el consejo llamó a los países a ofrecer ayuda y materiales para combatir la epidemia en África.

La cifra de usuarios que ya han pagado por sus polizas supera las previsiones después del complicado arranque de la reforma de salud del presidente Obama.

La OMS dijo que la epidemia se está acelerando a pesar de los esfuerzos para contenerla y en sólo una semana se registraron 700 casos nuevos.

2014-09-18T15:51:25+00:00

Las baldosas, azulejos y toallas pueden albergar numerosos organismos que pueden causar infecciones. BBC Mundo les cuenta cómo son algunos de los más comunes y contagiosos.

La enfermera es la primera de un grupo de 60 en recibir la vacuna experimental contra el ébola. "Participar en el ensayo es algo pequeño que puedo hacer para, espero, tener un impacto enorme", dice.

Médicos encargados del programa de vacunación en el norte, en el área en poder de los rebeldes, administraron accidentalmente un relajante muscular a 75 niños y 15 de ellos murieron este martes, dijo la oposición.

El organismo internacional dijo este miércoles que el impacto económico del virus podría ser ocho veces mayor de lo previsto en Guinea, Liberia y Sierra Leona, los que describió como "estados ya frágiles".

El hecho de que una persona no estornude o tosa no significa que no tenga un virus, al contrario. Un estudio concluyó que un cuerpo humano sano puede albergar un promedio de cinco virus.

El mediocampista que milita en el Newcastle United de la Liga Premier de Inglaterra, Jonás Gutiérrez, reveló que está siendo tratado de cáncer testicular en Argentina.

Científicos en Oxford, Inglaterra, suministrarán la vacuna experimental a 60 voluntarios saludables, después de que se obtuvieron resultados favorables en animales de laboratorio.

Médicos revelaron que una joven de 24 años ha vivido toda su vida sin cerebelo. Hasta ahora se pensaba que era imprescindible para diversas actividades cotidianas.

Durante una visita a la sede de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) en Atlanta, el mandatario urgió a que se lleve a cabo un amplio esfuerzo para luchar contra el virus.

Al menos 12 niños murieron y decenas se encuentran enfermos luego del suministro de vacunas contra el sarampión contaminadas en una zona controlada por los rebeldes en Siria.

La OMS recomendó recientemente que las personas traten de que sólo el 5% de su ingesta diaria de calorías proceda de productos dulces. Un nuevo estudio aconseja reducir la ingesta de forma aún más dramática.

La Organización Mundial de la Salud advirtió que la epidemia del mortal virus del Ébola en África Occidental no tiene paralelo en los tiempos modernos y amenaza con convertirse en una catástrofe humanitaria.

John Dramani Mahama dijo que las medidas que se han puesto en marcha -las prohibiciones de vuelos, por ejemplo- solo debilitan la lucha contra la enfermedad y ocasionan un grave daño a las economías locales.

Familiares de pacientes israelies cuentan a la BBC cómo es vivir con un ser querido que lleva años conectado a un ventilador. Una ley prohibe retirar la respiración asistida a los enfermos en los hospitales.

Mientras doctores informan de una enfermedad desconocida que apareció en un hospital de la ciudad de Maracay y ha causado más de 10 muertos en el país, el gobierno dice que eso es "absolutamente falso".

Según un estudio de la Escuela Universitaria de Medicina de Washington en St. Louis, no es una única enfermedad sino un grupo de trastornos cada uno con su propio conjunto de síntomas.

Mantener los huesos y las células sanguíneas sanas son apenas algunas de las funciones de los minerales en el cuerpo humano. Una nutricionista explica cuáles de ellos son vitales y cómo conseguirlos de forma natural.

Hay un grupo de personas que puede ver colores que el resto de los seres humanos no podemos percibir. Es irresistible preguntarles ¿qué ven?, y preguntarse ¿por qué lo ven?

¿Cocinar o no cocinar? He ahí el dilema. El terapista nutricional Kerry Torren explica por qué algunos alimentos son mejores crudos, y por qué otros se benefician con un poco de calor.

Los dientes de arriba se cepillan hacia abajo, los de abajo hacia arriba. ¿O no? Las recomendaciones sobre la mejor forma de usar el cepillo difieren alrededor del mundo. BBC Mundo le aclara qué opción puede ser la mejor.

Además, la CIA afirma que Estado Islámico tiene el triple de combatientes de lo pensado, entran en efecto nuevas sanciones contra Rusia y Cuba anuncia envío de contingente de médicos a Sierra Leona por la crisis del ébola. La actualidad en 1 minuto.

Cuba enviará más de 160 trabajadores de la salud a Sierra Leona, incluyendo médicos, enfermeros, epidemiólogos y otros especialistas en control de infecciones para asistir en el tratamiento de las víctimas de ébola.

William Pooley, la primera persona de Gran Bretaña en contraer ébola durante el actual brote de la enfermedad en África, regresará al país donde fue infectado para ayudar a otras víctimas del virus.

Las personas de grupo AB tienen mayores probabilidades de desarrollar problemas cognitivos, según un estudio en EE.UU. Más de un siglo tras el descubrimiento de los grupos sanguíneos hay muchas preguntas clave por responder.

Seúl planea luchar contra su problema de tabaquismo doblando el precio de los cigarrillos.

No es lo ideal, pero en ocasiones parece inevitable: trabajar la noche entera para hacer frente a la carga de obligaciones. Lea estos consejos para sacar mejor provecho de esas horas robadas al sueño.

La fundación de Bill y su esposa Melinda anunció que donará inmediatamente US$ 50 millones para luchar contra la epidemia que ha dejado más de 2.100 muertos en África occidental.

La duquesa de Cambridge anunció su segundo embarazo poco más de un año de tener a su primer bebé. Pero los médicos recomiendan que se espere dos años. BBC Mundo explica las razones.

Un grupo de futbolistas y de madres demandaron a la FIFA en EE.UU. por no prevenir las lesiones en la cabeza en las categorías infantiles y juveniles. El organismo anunció que implementará medidas.

El brote de ébola en África Occidental fue reportado por primera vez en marzo, y con más de 2000 muertes, se ha convertido rápidamente en la epidemia más mortal de la enfermedad desde su descubrimiento en 1976.

BBC Mundo les explica en qué consiste y cómo actúa este virus que afecta a cientos de niños en el país y puede causar serios problemas respiratorios.

A través de modelos cuyos rostros han desaparecido bajo capas de material industrial: helado, crema, nata, mermelada y otros productos, el británico James Ostrer muestra su disgusto ante los malos hábitos alimenticios.

Según la entidad, todos los días deben rechazar a personas que acuden desesperadas a su centro de tratamiento en la capital Monrovia.

Se cree que el responsable es el enterovirus EV-D68, que causa sintomas similares al resfriado. Diez estados en el centro occidente del país, desde Colorado a Carolina del Norte, han reportado casos en el último mes.

Por primera vez un estudio investigó si la intimidación por parte de hermanos en la infancia aumenta los riesgos de sufrir problemas psiquiátricos en la edad adulta temprana.

La Organización Mundial de la Salud advierte que en los próximas tres semanas se verán muchos miles de nuevos casos en el país africano.

En una reunión de emergencia en Addis Abeba, la presidenta de la UA, Nkosazana Dlamini-Zuma, afirmó que la organización debe elaborar una respuesta completa para atacar la mayor epidemia de este virus mortal.

Un alto ministro del gobierno en Sierra Leona defendió los planes de un toque de queda nacional de tres días para intentar frenar la propagación de ébola, a pesar de las críticas de Médicos Sin Fronteras.

Los experimentos realizados por los Institutos Nacionales de Salud mostraron que una sola inyección de la vacuna -que combina un virus del resfriado con el ADN del ébola- los protegió durante al menos cinco semanas.

En experimentos en Estados Unidos se encontró que los primates desarrollaron inmunidad durante al menos 10 meses. Los ensayos clínicos con humanos comenzaron en Estados Unidos esta semana.

El debate sobre si tienen obligación de seguir una dieta vegetariana, o al menos no comer carne, se extiende por siglos. ¿Qué dicen las escrituras y la historia? ¿Es compatible ser cristiano con comer carne?

La organización de asistencia sanitaria Médicos Sin Fronteras dijo que el plan del país africano de mantener aislada a su población por tres días será contraproducente.

¿Será que su cumpleaños sí puede determinar su destino? Quizás no predice con quién se va a casar o si va a viajar a lugares exóticos, pero se dice que sí podría influir en su salud física y mental. Exploramos el rumor.

Entre las sustancias que encontraron había viales de ricina y de patógenos que causan el botulismo y una rara infección tropical. Según las autoridades, ya fueron destruidas.

Según el gobierno, la medida permitirá a los trabajadores de salud identificar nuevos casos. Más de 20.000 personas serán desplegadas para asegurar que los residentes permanezcan en sus casas durante tres días.

La organización afirma que la sangre de pacientes que se recuperan de la infección de ébola puede utilizarse para tratar a otros enfermos. El brote en África ha causado 1.900 muertes.

El país suele ser una referencia de combate al sida, pero las infecciones del virus que lo causa se incrementaron 11% en el país entre 2005 y 2013, a contramano de la tendencia global. Los expertos debaten las razones.

La Organización Mundial de la Salud está dando consejos este viernes sobre nuevos medicamentos que podrían frenar el peor brote de ébola.

Las autoridades de la provincia de Santa Fe lanzaron un alerta sanitaria tras la muerte de un hombre como consecuencia de la bacteria de origen animal.

Cada vez más estudios sugieren que cambios en el estilo de vida, especialmente en el mundo desarrollado, son responsables en la reducción de las "bacterias amistosas" que protegen al cuerpo de los agentes alérgicos.

El británico William Pooley se contagió con el virus mientras trabajaba como enfermero voluntario en Sierra Leona. Tras ser tratado en Londres con el fármaco experimental ZMapp ya no tiene ningún rastro de la enfermedad.

2014-09-04T10:11:39+00:00

En el primer informe entregado por la Organización Mundial de la Salud sobre el tema se pide a las autoridades de sanidad que enfrenten el asunto como un problema mayor de salud pública.

Los científicos aseguran que eso altera la bioquímica del cerebro y actúa como puerta de entrada a drogas como el cannabis o la cocaína y sugieren que ese riesgo es especialmente alto en la adolescencia.

Más de 1.900 personas han muerto en el brote de ébola en Africa Occidental, informó este miércoles la directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan.

Los hospitales de Kenia van a utilizar larvas en el tratamiento de algunos de sus pacientes. Esto después de que un estudio piloto diera resultados prometedores.

Expertos compararon diferentes dietas para bajar de peso y llegaron a la conclusión de que con todas se regristra una similar reducción de calorías.

La primera persona de Reino Unido en infectarse durante el brote de ébola en África Occidental fue dado de alta del hospital este miércoles después de ser tratado con el fármaco experimental ZMapp.

A la medianoche de este miércoles, los 7.700 locales de CVS, la cadena de farmacias más grande del país norteamericano, dejó de vender cigarrillos o productos relacionados con el tabaco.

Los padres de Ashya King fueron arrestados en España por sacar de un hospital británico a su hijo, que padece un tumor cerebral, para buscar una terapia alternativa. El caso plantea un dilema ético profundo.

La decisión responde a los crecientes llamados a aumentar la producción del medicamento llamado Mapp para lidiar con la epidemia en el oeste de África.

La comunidad internacional no ha logrado contener la amenaza del ébola, una epidemia que está fuera de control y que ya ha causado más de 1.500 muertes.

Miles de personas han participado en el desafío viral de la cubeta de hielo en todo el mundo. ¿Pero cuánto dinero ha recaudado para la campaña de salud que impulsa? BBC Mundo se lo cuenta.

Desde el ministerio de Salud de Kinshasa enfatizan que el brote en R. D. Congo no tiene relación con la epidemia que está afectando a varios países del oeste de África.

El autor de un nuevo estudio científico divulgado en Reino Unido le dijo a la BBC que "las conclusiones son muy claras": el uso prolongado de camas solares duplica el riesgo de uno de los tipos más comunes de cáncer de piel.

El Ministerio de Salud japonés confirmó que ya hay 22 casos de la enfermedad transmitida por mosquitos, de un brote originado en un popular parque de Tokio, 70 años después de su erradicación.

Los padres que sacaron sin permiso al niño Ashya King de un hospital en Reino Unido y fueron arrestados en España, quieren que el menor reciba un tratamiento que, aseguran, no les ofrecían en Inglaterra. ¿En qué consiste?

La joven sonriente de la foto nació a partir una técnica de fertilización que hoy no está permitida y que implica la utilización de material genético de tres personas -dos mujeres y un hombre- para concebir un bebé.

Ed Damiano se propuso crear un aparato que facilitara la vida de su hijo, que padece diabetes tipo 1 desde bebé. El dispositivo, que imita el funcionamiento de un páncreas normal, ya está cambiando vidas en EE.UU.

Con tantos mensajes conflictivos sobre el consumo de cafeína, la nutricionista Jo Lewin recoge las últimas recomendaciones, efectos secundarios y los beneficios del estimulante. Y brinda consejos para reducir el consumo.

Tras comer espárragos hay quien nota que mal olor en su propia orina, hay quien no huele nada y otros a quienes les gusta "el aroma". ¿Qué tienen los espárragos para que esto suceda?

Las autoridades dicen que confían en que podrán combatir la infección de forma efectiva con la cooperación de los residentes de West Point, que fue aislado hace una semana para evitar la propagación del virus.

Las niñas y mujeres víctimas de violación se enfrentan a "enormes" consecuencias si no tienen acceso a la píldora, alerta la organización humanitaria.

No hay evidencia consistente sobre la efectividad del tratamiento en humanos. De las siete personas tratadas, siete han muerto.

En menos de dos semanas médicos de El Carmen de Bolívar, en el norte del país, atendieron a dos centenares de adolescentes con síntomas comunes. Aún no hay diagnóstico, pero el ministro de Salud habla de "temor colectivo".

La compañía inspecciona más de un centenar de locales en todo el país.

El niño, de cinco años, tiene un tumor cerebral y necesita constante atención médica.

Cuando Patricia Lay-Dorsey descubrió que sufría de esclerosis múltiple, no se dejó abatir: tomó una cámara de fotos y comenzó a registrar cómo su vida iba cambiando y cómo estos cambios la hacían sentir. Vea su historia en este video de BBC Mundo.

Surgidos en los años 30 para recolectar, almacenar, procesar y suministrar productos sanguíneos, los bancos de sangre en EE.UU. son una industria millonaria. Pero las nuevas terapias médicas amenazan su reinado.

Las autoridades nigerianas confirmaron la primera muerte por ébola fuera de Lagos, al reportar un médico fallecido en Port Harcourt, mientras la OMS dice que el total de casos podría sobrepasar los 20.000.

Una asociación de padres relacionó esta semana el tratamiento contra el virus asociado al cáncer de cuello uterino con la muerte de tres niñas en España y más voces hablan de efectos adversos. Pero la OMS recomienda su uso.

El ensayo en voluntarios sanos comenzará en septiembre, tan pronto como el proyecto reciba aprobación ética.

Varios prototipos de prendas con tecnología incorporada aseguran poder detectar graves enfermedades a tiempo de ser tratadas, como el cáncer o la epilepsia.

Las clases debían comenzar el lunes, pero las escuelas permanecerán cerradas hasta el 13 de octubre para dar tiempo para capacitar a su personal en la detección de potenciales casos de la enfermedad.

Funcionarios de salud del país asiático informaron que al menos 19 personas fueron diagnosticadas con esa enfermedad.