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Se han llevado a cabo por primera vez en España un doble implante valvular con catéter para el tratamiento de prótesis valvulares degeneradas desde que se aprobase esta nueva indicación. Concretamente, al paciente se le han sustituido la válvula mitral y la válvula aórtica mediante un procedimiento mínimamente invasivo a través de dos catéteres que se han introducido por las ingles y por la vena y arteria femoral para hacerlos llegar hasta el corazón y poder así remplazar ambas válvulas. Cabe destacar que este paciente ya se había sometido hace años a una sustitución de las válvulas mitral y aórtica mediante cirugía a corazón abierto, recibiendo dos prótesis biológicas que, pasados los años, se encontraban gravemente degeneradas y precisaban ser cambiadas. Esta intervención ha evitado que el paciente se sometiera a una cirugía convencional que conlleva mayores riesgos y complicaciones y que requiere mucho mayor tiempo de recuperación. Para evitar someterle a una segunda cirugía de alto riesgo, los cardiólogos del Hospital Gregorio Marañón, en colaboración con el Servicio de Anestesia y de Cirugía Cardiaca, planearon el recambio de las prótesis degeneradas por unas nuevas mediante un procedimiento percutáneo, es decir, exclusivamente con catéter. Esta intervención es pionera en España y ha evitado que el paciente se sometiera a una cirugía convencional que conlleva mayores riesgos y complicaciones y que requiere mucho mayor tiempo de recuperación. La intervención ha seguido las nuevas indicaciones terapéuticas de las agencias norteamericanas y europeas de medicamentos y productos sanitarios (FDA y EMA respectivamente), a un paciente en una situación grave, con sangrado bronquial, que requería una intervención rápida y que disminuyera las complicaciones para conseguir su estabilización lo antes posible. La operación la han llevado a cabo tres cardiólogos del Hospital Gregorio Marañón, el propio jefe del Servicio, Francisco Fernández-Avilés, junto a Jaime Elízaga y Enrique Gutiérrez, más la asistencia de imagen cardiaca a cargo de Javier Bermejo. La intervención ha durado menos de tres horas, frente las cirugías convencionales, mucho más largas y complejas. El resultado de este doble implante valvular con catéter en España supone un éxito ya que el paciente no ha presentado sangrado, no ha precisado la apertura del tórax ni circulación extracorpórea y ha tenido una excelente evolución clínica. A las pocas horas, el paciente pudo ser extubado y ha experimentado después una notable recuperación.

Un equipo del Instituto de Investigación Sanitaria de la Fundación Jiménez Díaz y de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) ha hallado un tratamiento que podría mejorar la esperanza de vida de los 200 pacientes de 50 países que sufren progeria, enfermedad genética que se caracteriza por un envejecimiento acelerado en niños. Se trata de una enfermedad «extremadamente rara y fatal» cuyos pacientes «generalmente parecen normales al nacer», por lo que la enfermedad no se detecta hasta que los primeros signos y síntomas comienzan a aparecer, en torno a los 12 o 24 meses de edad, según explicaron los investigadores, que publican los resultados de su trabajo en PNAS. Hace seis años, los expertos encontraron «alterada» una ruta metabólica que, a su juicio, «podría explicar algunos de los síntomas más importantes de esta enfermedad», entre los que destacan baja estatura, piel seca y arrugada, articulaciones grandes y rígidas, calvicie prematura y presencia de enfermedades degenerativas propias de la vejez, como artritis o cataratas, osteoporosis y la enfermedad cardiovascular. Se encontraron «alterada» una ruta metabólica que, a su juicio, podría explicar algunos de los síntomas más importantes de esta enfermedad, entre los que destacan baja estatura, piel seca y arrugada, articulaciones grandes y rígidas, calvicie prematura Ahora, gracias a un proyecto financiado desde hace tres años por la Progeria Research Foundation, han logrado revertir farmacológicamente dicha ruta «para que vuelva a su estado norma, explicó el director del trabajo, el doctor Ricardo Villa-Bellosta. Para el investigador, lo importante de dicha ruta es que también se ve afectada durante el envejecimiento normal y en enfermedades tan frecuentes como la diabetes y la enfermedad crónica, que se caracterizan por el envejecimiento acelerado. En 2003, investigadores de la fundación identificaron el gen causante de la progeria y, a continuación, crearon un modelo de ratón con la misma mutación genética, descubrieron los mecanismos moleculares de la enfermedad y desarrollaron tratamientos, algunos de los cuales han sido utilizados en ensayos clínicos desde 2007. Investigadores españoles ya han dado el primer paso este año al utilizar la tecnología de edición genética CRISPR-Cas9 en ratones con progeria. En un futuro no muy lejano, la organización espera poder eliminar la enfermedad mediante ingeniería genética. Investigadores españoles ya han dado el primer paso este año al utilizar la tecnología de edición genética CRISPR-Cas9 en ratones con progeria. A la espera de los desarrollos tecnológicos necesarios para que la terapia genética sea una realidad y se pueda utilizar en las personas, así como de la legislación correspondiente, la investigación se centra ahora en la búsqueda de nuevas dianas terapéuticas para paliar los principales síntomas. En este sentido, el trabajo de los científicos españoles abre una nueva línea de estudio para la mejora de esta devastadora enfermedad, que no afecta al intelecto de los pacientes, por lo que perciben el envejecimiento en sus cuerpos con la mentalidad propia de un niño, según Villa-Bellosta.

Muy pocas personas dudan hoy día que el uso del cigarrillo electrónico afecta gravemente la salud del corazón y dos nuevas investigaciones que se presentarán en las Sesiones Científicas de la American Heart Association 2019 la semana próxima explican cómo. Los dos trabajos independientes muestran que fumar cigarrillos electrónicos afecta negativamente los factores de riesgo de enfermedades cardíacas; es decir, los niveles de colesterol, triglicéridos y glucosa, y disminuye el flujo sanguíneo en el corazón, un efecto similar al que produce fumar cigarrillos. Los datos no son nada irrelevantes debido a que existe actualmente una gran preocupación en cuanto a la elevada prevalencia en el consumo delos cigarrillos electrónicos y la percepción de que son una alternativa más saludable a los cigarrillos tradicionales. Según Rose Marie Robertson, de la American Heart Association, «no hay datos de seguridad a largo plazo sobre los cigarrillos electrónicos. Sin embargo, si hay, y muchos, sobre la seguridad de otras terapias de reemplazo de nicotina». La AHA recomienda a las personas que dejen de fumar con las terapias aprobadas por la FDA y comprobadas como seguras y eficaces. En España, recientemente se el Sistema Nacional de Salud (SNS) ha aprobado la financiación a partir del próximo 1 de enero de un fármaco para dejar de fumar, vareniclina con unos requisitos muy definidos. Nuestro estudio muestra que el uso de cigarrillos electrónicos también está relacionado con diferencias en los niveles de colesterol. Según Robertson, aquellas personas que eligen usar cigarrillos electrónicos mientras trabajan para dejar de fumar otros productos de tabaco deberían dejar de usarlos posteriormente, debido a la falta de información sobre seguridad a largo plazo y a un creciente conjunto de datos que describen los efectos fisiológicos de los componentes de estos dispositivos. En uno de los trabajos que se presentarán la próxima semana, los investigadores compararon los niveles de colesterol, triglicéridos y glucosa en adultos no fumadores sanos, fumadores de cigarrillos electrónicos (e-cig), fumadores tradicionales de cigarrillos (t-cig) y fumadores duales que usan tanto cigarrillos tradicionales como electrónicos. Los investigadores evaluaron a adultos sanos (de 21 a 45 años) sin enfermedad cardiovascular existente y que no tomaban medicamentos a diario en el Estudio de Lesiones Cardiovasculares por Uso de Tabaco (CITU). Los 476 participantes incluyeron 94 no fumadores; 45 fumadores de cigarrillos electrónicos; 52 fumadores de e-cig y t-cig; y 285 fumadores de cigarros. El análisis se ajustó por edad, raza, sexo y no fumadores, uso exclusivo de e-cig o t-cig, o uso combinado de e-cig y t-cig. Entre los hallazgos del estudio destaca que las cifras de colesterol total fueron más bajas y el colesterol malo, LDL, fue más alto en los usuarios únicos de cigarrillos electrónicos en comparación con los no fumadores. «Aunque los médicos de atención primaria y los pacientes pueden pensar que el uso de cigarrillos electrónicos es mejor para la salud del corazón, nuestro estudio muestra que el uso de cigarrillos electrónicos también está relacionado con diferencias en los niveles de colesterol. La mejor opción es usar métodos aprobados para ayudar a dejar de fumar, junto con asesoramiento conductual», señala la autora del estudio Sana Majid, de la Universidad de Boston (EE.UU.). El uso del cigarrillo electrónico está asociado con la disfunción vascular coronaria persistente en reposo, incluso en ausencia de estrés fisiológico En el otro trabajo se concluye que vapear está asociado con la disfunción vascular coronaria, y el efecto podría ser peor que fumar cigarrillos tradicionales. Los investigadores analizaron el flujo sanguíneo del corazón, una medida de la función vascular coronaria, de 19 fumadores adultos jóvenes (de 24 a 32 años) inmediatamente antes y después de fumar cigarrillos electrónicos o cigarrillos tradicionales. Examinaron la función vascular coronaria mediante una ecocardiografía de contraste miocárdico mientras los participantes estaban en reposo y después de realizar un ejercicio de agarre para simular el estrés fisiológico. «En los fumadores de cigarrillos tradicionales, el flujo sanguíneo aumentó moderadamente después de la inhalación tradicional de cigarrillos y luego disminuyó con el estrés posterior. Sin embargo, en los usuarios de cigarrillos electrónicos, el flujo sanguíneo se redujo después de la inhalación en reposo», explica el autor del estudio, Florian Rader, del Centro Médico Cedars-Sinai-Los Ángeles (EE.UU.). «Estos resultados indican que el uso del cigarrillo electrónico está asociado con la disfunción vascular coronaria persistente en reposo, incluso en ausencia de estrés fisiológico», concluye.

La ministra de Sanidad, Consumo y Bienestar Social en funciones, María Luisa Carcedo y el director Ejecutivo, Cobertura Sanitaria Universal y Curso de la Vida de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Peter Joseph Salama, han firmado un acuerdo para llevar a cabo actividades de cooperación en materia de donación y trasplante de órganos, células y tejidos humanos. Dicho acuerdo administrativo, que se encuadra dentro del acuerdo marco de cooperación establecido en el año 2001, tiene como objetivo impulsar el desarrollo del Observatorio Global de Donación y Trasplante (GODT) facilitando el soporte técnico necesario por parte de la Organización Nacional de Trasplantes (ONT) para la recogida y gestión de los datos mundiales en este ámbito, así como de los sistemas legislativos y organizativos. El objetivo es facilitar el soporte técnico necesario por parte de la Organización Nacional de Trasplantes para la recogida y gestión de los datos mundiales en este ámbito, así como de los sistemas legislativos y organizativos Además, apoyará el Programa de Trasplantes de la OMS, sustentando las actividades de dicho organismo orientadas a incrementar el acceso de la población a los trasplantes, así como a mejorar la calidad y seguridad de órganos, tejidos y células para su uso clínico en humanos y asegurar el cumplimiento de los Principios Rectores del Trasplante. El acuerdo, cuyo período de duración es hasta el 31 de octubre de 2020, lleva consigo una contribución económica por un importe de 320.000 euros que irá destinada al desarrollo de proyectos e iniciativas que la Organización Mundial de la Salud consultará con la ONT. Se firmó por primera vez en 2005, fecha desde la que se ha venido renovando puntualmente.

Una revisión reciente publicada en la revista «Clinical Anatomy» destaca la evidencia de que el clítoris femenino, además de proporcionar placer sexual a las mujeres, es importante para la reproducción. La revisión señala que la estimulación del clítoris activa el cerebro para causar una combinación de cambios en el tracto reproductivo femenino que favorezca la disposición para recibir y procesar espermatozoides, de modo que se logre una posible fertilización del óvulo. Entre estos cambios se incluyen la mejora del flujo sanguíneo vaginal, un aumento en la lubricación de la zona, un incremento en el oxígeno y la temperatura vaginal, y lo más importante, un cambio en la posición del cuello uterino, que es la entrada al útero. Este cambio aleja el cuello uterino de la reserva de semen y evita que viaje al útero demasiado rápido, lo que permite darle tiempo al esperma para que se vuelva móvil y se active para fertilizar el óvulo. Por lo tanto, el clítoris tiene funciones reproductivas y de placer. La ablación del clítoris, una práctica reconocida internacionalmente como una violación de los derechos humanos de las mujeres y niñas que se realiza en algunos países y culturas, crea no solo una discapacidad sexual sino también una posible discapacidad reproductiva. «El mantra a menudo repetido de que la única función del clítoris es inducir el placer sexual ahora está obsoleto», señala el autor de la revisión, el doctor Roy Levin. «El concepto cambia una creencia sexual importante y la evidencia fisiológica ahora es obvia», concluye.

Mon, 11 Nov 2019 11:18:14 +0100

El embarazo es una etapa crítica que se caracteriza por cambios complejos a nivel endocrino e inmunometabólico, y durante el cual la fisiología materna es modulada para mantener una adecuada salud materno-fetal. Sin embargo, un desajuste en estos mecanismos durante las primeras etapas de la gestación podría dar lugar a embarazos con complicaciones y consecuencias adversas para el desarrollo del feto y la futura salud de la madre y el niño. En base a esto, en los últimos años se ha abierto un nuevo campo de investigación, centrado en la búsqueda de estrategias que permitan a las mujeres embarazadas regular y mantener dichos mecanismos durante la gestación, fomentando así embarazos con menos complicaciones. De hecho, y dada la contrastada influencia del estilo de vida sobre el ambiente intrauterino, reducir el tiempo en conductas sedentarias y aumentar los niveles de actividad física podrían ser herramientas alternativas-complementarias para controlar y regular estas respuestas immunometabólicas, y promover por lo tanto embarazos más sanos. Sin embargo, los estudios realizados hasta ahora en mujeres durante las primeras etapas de gestación son escasos y ambiguos, y nunca se ha explorado esta cuestión en mujeres embarazas sin disrupciones metabólicas severas. Reducir el tiempo en conductas sedentarias y aumentar los niveles de actividad física podrían ser herramientas alternativas-complementarias para controlar y regular estas respuestas immunometabólicas, y promover por lo tanto embarazos más sanos Investigadores de la Universidad de Granada (UGR) han publicado recientemente en la revista SJMSS (Scandinavian Journal of Medicine and Science in Sports) un estudio en el que analizan por primera vez la asociación entre el tiempo de sedentarismo y los niveles de actividad física medidos objetivamente, con las concentraciones sistémicas de marcadores glucémicos, lipídicos e inflamatorios, en mujeres embarazas en etapas de gestación temprana (n=50 mujeres embarazadas, con una edad de 33 años, índice de masa corporal 24.2kg/m2, edad gestacional 17 semanas). Este estudio forma parte del proyecto GESTAFIT (Gestation and Fitness), que se llevó a cabo en la Universidad de Granada durante los años 2015-2018. Los autores de este estudio observaron que mayores niveles de actividad física de intensidad moderada-vigorosa, y cumplir con las recomendaciones de actividad física específicas para esta población durante estas primeras semanas de gestación, se asociaron con menores concentraciones de interleucina 1β e interferón-γ, y mayores niveles de interleucina 8; es decir con marcadores fisiológicos relacionados con la inflamación, angiogénesis, regulación metabólica, etc. Sin embargo, no observaron ninguna relación entre el tiempo de sedentarismo y los niveles de actividad física con los marcadores glucémicos y lipídicos. Las instituciones sanitarias podrían considerar la implementación de estrategias dirigidas a incrementar los niveles de actividad física Los autores concluyeron por primera vez que emplear más tiempo realizando actividad física de intensidad moderada-vigorosa podría ayudar a modular estas respuestas inmunometabólicas durante las primeras etapas de gestación en mujeres embarazadas sanas. Dada la importancia de mantener un balance adecuado de estos mecanismos durante la gestación temprana para promover embarazos más exitosos, los resultados del presente estudio podrían ser relevantes para el ámbito clínico. «Si futuros estudios de intervención confirman estos resultados en muestras más grandes de mujeres embarazadas, diferentes instituciones sanitarias podrían considerar la implementación de estrategias dirigidas a incrementar los niveles de actividad física (principalmente de intensidad moderada-vigorosa) como herramienta complementaria para controlar el balance entre estas respuestas inmunometabólicas en mujeres embarazas sin disrupciones metabólicas severas», explican los principales autores del estudio, Pedro Acosta-Manzano y Francisco M. Acosta.

El número de fallecidos por neumonía en España aumenta cada año. En 2014 fue de 8.445, en 2015 alcanzó 10.209, y los últimos datos del INE de 2017 la sitúan entre la sexta causa de muerte entre los españoles: 15.486 defunciones. Estas cifras se podrían reducir drásticamente con solo una dosis de vacunación. «Se trata de la enfermedad infecciosa más frecuente en adultos que podemos prevenir de forma activa con la vacunación», señala Isabel Jimeno, responsable del grupo de vacunas de la Sociedad Española de Médicos Generales y de Familia (SMEG) que incide en que el «53% de los casos de neumonía neumocócica en adultos serían prevenibles». A pesar de que toda la población puede estar en riesgo, en los pacientes con patologías crónicas (EPOC, diabetes, problemas cardíacos..) aumenta casi en un 70% con respecto a pacientes sanos, lo que acrecienta el riesgo de complicaciones. «Las vacunas no tienen edad, y son más necesarias que nunca porque, aunque tenemos una mayor esperanza de vida, nuestro organismo tiene menos capacidad de defensa y es más susceptible a enfermedades infecciosas o autoinmunes. Es lo que llamamos inmunosenescencia. Las vacunas son importantes para alcanzar un envejecimiento saludable y no tienen edad», explica Jimeno. Por ello, insiste en que «la vacunación debe formar parte de los hábitos saludables de los adultos». Además, señala que «la mortalidad no es lo único importante, también la calidad de vida de los pacientes que sufren neumonía, sobre todo de aquellos con patologías crónicas. Por ello la prevención es fundamental». Para concienciar a los ciudadanos de la importancia de la vacunación en todas las etapas de la vida, el Ministerio de Sanidad ha puesto en marcha un calendario general de vac unación que las comunidades autónomas están implementando a diferentes velocidades. La Comunidad de Madrid implantó ya en 2016 esta vacunación recomendándola frente al neumococo. «Se recomienda una dosis única para toda la vida de la vacuna antineumocócica conjugada trecevalente para todos los mayores de 60 años sin factores de riesgo y los pacientes crónicos mayores de 18 años. Para los pacientes de alto riesgo la recomendación es la pauta secuencial comenzando con la vacuna conjugada trecevalente, seguida de la vacuna de 23 polisacáridos y a ser posible con un año de intervalo entre la administración de ambas, comenzando siempre por la conjugada para garantizar la mejor respuesta posible y la mayor protección a largo plazo», explica Isabel Jimeno. Durante este mes y el siguiente, está en marcha la campaña de vacunación frente a la gripe . «Un buen momento para que los médicos de familia recuerden en sus consultas que, junto con la vacuna antigripal, pueden vacunarse en el mismo momento frente a la neumonía. La primera es estacional y la segunda no, de manera que la vacuna antineumocócica se puede administrar en cualquier época del año y sirve para toda la vida», recuerda Jimeno. Además, insiste en la importancia del médico de atención primaria: «El objetivo no es solo diagnosticar y tratar, sino prevenir». Pero además de la vacunación, el fomento de otros hábitos saludables es importante para evitar la aparición de esta enfermedad. «El abandono del hábito del tabaco, un consumo moderado de alcohol y una buena higiene dental previenen la aparición de la neumonía», señala Rosario Menéndez, neumóloga y jefa del servicio de Neumología del Hospital La Fe de Valencia. Menéndez señala que «recientes estudios y pruebas evidencian que las nuevas modalidades de cigarrillo electrónico se asocian a una mayor suceptibilidad de tener infecciones respiratorias y neumonías, ya que provoca un mayor aumento de adhesión de gérmenes a la vía aérea». Asimismo, recuerda que los fumadores pasivos también tienen mayor probabilidad de padecer esta enfermedad. También insiste en la importancia de una buena higiene bucal que evite que los gérmenes se acantonen y pasen a la vía respiratoria, así como limitar el contacto con los menores con infecciones respiratorias, tener cuidado con sus excreciones respiratorias y proceder al lavado continuo de las manos porque «son los que más virus y bacterias transmiten». Menéndez insiste en la importancia de la vacunación en general y, en especial, en grupos sociales como los docentes, los profesionales sanitarios, cuerpos de seguridad, bomberos... Recuerda que se trata de «una enfermedad que mata y que afecta muchas personas. Falta concienciación, cuando hablas de infarto todo el mundo lo respeta y se sobresalta, pero no hay conocimiento ni respeto hacia las consecuencias que pueden provocar una neumonía. Todos los médicos, incluidos los no especialistas en la materia, tenemos que ir a una y recomendar sí o sí la vacunación», sentencia esta neumóloga.

Sat, 09 Nov 2019 02:06:43 +0100

Muchas mujeres embarazadas pasan tiempo antes de que llegue su bebé pensando en cómo pueden prevenir las alergias en sus hijos, especialmente si ellas mismas sufren de alergias o asma. Dos nuevos estudios presentados en la Reunión Científica Anual del Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología (ACAAI) en Houston aportan nueva información sobre cómo la dieta prenatal, la forma en que se da a luz al bebé y las prácticas de alimentación infantil pueden afectar el riesgo de alergia. Cómo se da a luz un bebé y cómo se alimentan puede afectar el inicio de la alergia: lo asegura un estudio que examinó las historias clínicas de 158.422 niños e identificó niños con 0, 1, 2, 3 o 4 condiciones alérgicas. Las alergias identificadas fueron eccema, alergia alimentaria, asma y fiebre del heno. «Examinamos si los niños nacieron por parto vaginal o cesárea, y si fueron amamantados exclusivamente o tuvieron lactancia suplementaria», afirma el alergólogo David Hill, autor principal del estudio. «Descubrimos que el parto vaginal se asoció con una tasa reducida de desarrollo de afecciones alérgicas. Además, tanto la lactancia materna exclusiva como la lactancia suplementaria se asociaron con un menor desarrollo de alergias. Si bien una madre no siempre puede controlar la forma en que se da a luz a su bebé, exclusivo o la lactancia materna suplementaria puede ser útil para reducir la tasa de aparición y la carga general de alergias en los niños». Por otro lado, otro estudio, coordinado por David Hill, indica que la dieta de la madre durante el embarazo y los antecedentes de alergia afectan a la descendencia. El Healthy Start en Denver examinó si existía una asociación entre la forma en que la madre comió durante el embarazo, el historial de enfermedades alérgicas de la madre y si el niño desarrolló eccema y / o alergia a los alimentos. Las mujeres embarazadas, especialmente aquellas con alergias, deben ser conscientes de que su dieta durante el embarazo puede afectar las posibilidades de sus hijos de desarrollar eccema y / o alergias alimentarias «Encuestamos a 1.315 mujeres embarazadas y registramos su dieta durante el embarazo, así como su historial de alergias -afirma Carina Venter, autora principal del estudio-. Descubrimos que los hijos de madres con poca diversidad dietética, junto con antecedentes maternos de enfermedades alérgicas tenían más probabilidades de desarrollar eccema y / o alergia alimentaria. De las madres clasificadas como de baja diversidad dietética y con antecedentes personales de enfermedades alérgicas, el 33% de sus hijos fue diagnosticado con eccema y / o alergia a los alimentos a los 2 años de edad. De las restantes que fueron clasificadas como con buena diversidad dietética, con o sin antecedentes personales de enfermedades alérgicas, o con poca diversidad dietética sin antecedentes personales de enfermedad alérgica». «Las mujeres embarazadas, especialmente aquellas con alergias, deben ser conscientes de que su dieta durante el embarazo puede afectar las posibilidades de sus hijos de desarrollar eccema y / o alergias alimentarias», añade el alergólogo David Fleischer, coautor del estudio.

La rapamicina, un medicamento que se usa para impedir que el cuerpo rechace los trasplantes de órganos y médula ósea, podría ser una opción para evitar la pérdida de memoria relacionada con la edad en el flujo sanguíneo. Este hallazgo podría tener implicaciones para el envejecimiento en general y quizás ofrece una vía para prevenir la demencia de Alzheimer en algunas personas, señala la autora de la investigación que se publica en la revista «Aging Cell», Candice Van Skike, de la Universidad de Texas San Antonio (EE.UU.). En el estudio, los investigadores administraron una dieta, que incluía dosis bajas de rapamicina a un grupo de ratas de 19 meses de edad. El tratamiento con rapamicina diaria continuó hasta que los ratones alcanzaron una edad avanzada, 34 meses, casi el doble de la edad que tenían cuando comenzaron el tratamiento. «Es decir, la edad más avanzada a la que pueden llegar a ser estas ratas. Pero, a pesar de ser ancianos, su circulación sanguínea cerebral era exactamente la misma que cuando comenzaron el tratamiento», señala la autora principal del estudio, Veronica Galvan. El envejecimiento es el factor de riesgo más fuerte para la demencia, por lo que es emocionante que la rapamicina, un fármaco conocido por promover la longevidad, también pueda ayudar a preservar la integridad de la circulación cerebral y el rendimiento de la memoria en los adultos mayores El envejecimiento es el factor de riesgo más fuerte para la demencia, por lo que es emocionante que la rapamicina, un fármaco conocido por promover la longevidad, también pueda ayudar a preservar la integridad de la circulación cerebral y el rendimiento de la memoria en los adultos mayores Las ratas envejecidas, no tratadas, en el estudio reflejaron, en general, lo que se observa en los adultos mayores con respecto a la pérdida del flujo sanguíneo al cerebro y la pérdida de memoria. «En contraste, las tratadas con rapamicina parecían ratas de mediana edad», afirma Van Skike. «El envejecimiento es el factor de riesgo más fuerte para la demencia, por lo que es emocionante que la rapamicina, un fármaco conocido por promover la longevidad, también pueda ayudar a preservar la integridad de la circulación cerebral y el rendimiento de la memoria en los adultos mayores», afirma Sudha Seshadri. «Ya estamos estudiando la seguridad del medicamento en personas con deterioro cognitivo leve, un precursor de la demencia». El equipo del estudio se propuso examinar animales más viejos que no tenían enfermedad causada de forma artificial. «Estas ratas tenían un deterioro cognitivo natural que no fue provocado por un proceso de enfermedad forzada», señala Van Skike Investigaciones recientes han estudiado los factores de riesgo tempranos de la enfermedad de Alzheimer y han visto que el primer factor es el flujo sanguíneo cerebral alterado La diana de la rapamicina, TOR, es un controlador maestro del crecimiento y envejecimiento celular. Galvan cree que sus hallazgos del estudio proporcionan «muy buena evidencia» de que TOR impulsa la pérdida de sinapsis y el flujo sanguíneo cerebral durante el envejecimiento. (Una sinapsis es una conexión entre neuronas a través de la cual el cerebro envía y recibe señales). El cerebro consume cantidades extraordinarias de energía, pero no tiene recursos metabólicos para reponerlo. Las neuronas requieren glucosa y oxígeno para funcionar y los vasos sanguíneos lo suministran. Investigaciones recientes han estudiado los factores de riesgo tempranos de la enfermedad de Alzheimer y han visto que el primer factor es el flujo sanguíneo cerebral alterado.

Cada 20 minutos una persona en España muere por cáncer de pulmón. Además, en la última década la incidencia del tumor ha crecido un 17% espoleada por el aumento del número de casos entre el sexo femenino. Y en 2020, más de 29.000 personas recibirán un diagnóstico de cáncer de pulmón. Una situación que, para el Grupo Español de Cáncer de Pulmón (GECP), formado por 500 especialistas de toda España, reclama medidas urgentes. Por ello, este grupo de investigación ha elaborado un manifiesto y una campaña de visibilidad con el objetivo de reclamar al futuro gobierno un Plan Nacional que revierta las cifras de mortalidad y morbilidad actuales. «Con las actuales cifras de muertes y nuevos diagnósticos anuales, el cáncer de pulmón debería ser una prioridad nacional y lo cierto es que sigue siendo el tumor en la sombra», explica el doctor Mariano Provencio, presidente del Grupo Español de Cáncer de Pulmón y jefe de oncología del Hospital Puerta de Hierro. El de pulmón es 1er tumor más mortal y 2º en incidencia. Pero es el sexto en financiación pública a la investigación Así, entre las medidas contempladas en el manifiesto GECP, destaca el avance en la medicina personalizada, apoyando la investigación y el acceso de los pacientes a nuevos fármacos, independientemente del código postal, la lucha contra el tabaquismo, el aumento de la concienciación social del tumor y el apoyo a los pacientes y familiares para desterrar la estigmatización todavía existe en torno a este tumor y presente en la sociedad. «Más de un 30% de los pacientes se sienten culpables tras un diagnóstico. El estigma es un hecho. Necesitamos desterrarlo para seguir avanzando junto a los pacientes», apunta el presidente del GECP. En este sentido, para el GECP, uno de los principales problemas del escaso avance social del tumor en los últimos años es su invisibilidad y estigmatización que repercute en todas las áreas. Un 30% de los pacientes se sienten culpables tras un diagnóstico. El estigma en esta patología sigue siendo un hecho. «Desde un menor protagonismo social del tumor y sus pacientes, la culpabilización, menos inversiones públicas y privadas para la investigación, hasta la falta de estrategias comunes y de un plan de acción coordinado o la relajación en las políticas antitabaco, especialmente en jóvenes», asegura el doctor Bartomeu Massuti, secretario del GECP y jefe de Oncología del Hospital General de Alicante. Tal y como explica Massuti, «el de pulmón es el tumor más mortal y el segundo en incidencia, pero el sexto en financiación pública a la investigación». Movimiento #noignoroCP #noculpoCP GECP promoverá el próximo día 17 de noviembre, Día Mundial contra la Patología, el movimiento #noignoroCP #noculpoCP, de apoyo a pacientes, familiares, especialistas y todos aquellos que día a día luchan contra la patología y contra la estigmatización.

España cuenta con uno de los sistemas sanitarios más sólidos y con mayor calidad del mundo. Junto con la alta cualificación de sus profesionales, la existencia de centros sanitarios del máximo nivel y otros factores, como un marco legal garantista y cada vez más orientado al paciente, el modelo español tiene otra gran virtud: una prestación farmacéutica de gran calidad que es, además, de las más completas a escala internacional. La existencia de esta prestación farmacéutica se ha logrado gracias a un modelo articulado que posibilita la incorporación de las innovaciones -nuevos medicamentos bajo patente que aportan mejoras a la terapéutica ya existente en lo que se refiere a la mejora de la salud y la calidad de vida de los pacientes- sin comprometer la sostenibilidad del sistema sanitario desde el punto de vista de sus costes. «De poco serviría que la industria farmacéutica lograse desarrollar nuevos y más eficaces medicamentos si luego no llegan a los pacientes que los necesitan, del mismo modo que sería inviable para el sistema sanitario la incorporación de novedades cuyo coste pudiera poner en riesgo su sostenibilidad futura; por ello es clave lograr un equilibrio que resulte no sólo beneficioso para todas las partes, sino que permita seguir garantizando la llegada de la innovación en el futuro mientras se asegura el retorno de la inversión en I+D para dar lugar a más terapias novedosas en el futuro», explica Humberto Arnés, director general de Farmaindustria. Los datos disponibles hasta el momento revelan que, gracias al trabajo conjunto de todos los agentes implicados (administraciones, gestores sanitarios, industria farmacéutica, profesionales, etcétera), España ha logrado consolidar el 'círculo virtuoso' que permite compatibilizar la llegada de las innovaciones con la sostenibilidad futura del sistema sanitario. Es significativo, en este sentido, que en España la cuota de medicamentos con menos de diez años de comercialización -es decir, fármacos que estarían bajo patente- no llegue a representar el 30% de las ventas totales de fármacos, y esta proporción se haya mantenido estable en los últimos años –incluso con una leve tendencia a la baja entre 2013 y 2018– a pesar de que no han dejado de incorporarse innovaciones en todo este período. Este escenario es posible gracias a que, una vez vencido el plazo de protección de los nuevos fármacos, la entrada al mercado de medicamentos genéricos y biosimilares y la consecuente bajada de precios para los proveedores de servicios sanitarios generan ahorros suficientes para la incorporación a la práctica clínica y asistencial de nuevas soluciones terapéuticas innovadoras. En este sentido, y tal como prevén distintas fuentes de referencia internacionales, en los próximos años se registrará en España un incremento de la factura pública en medicamentos en torno al 2%, y ello dando acceso al sistema público de salud y los pacientes a las innovaciones que se van vayan produciendo. También cabe destacar que este ejemplo de sostenibilidad está siendo posible incluso a un coste muy inferior al de otros países, ya que España apenas dedica a su sanidad pública un 6% del PIB, es decir, alrededor de un punto menos que muchos de los países del entorno europeo. Además, no parece que a largo plazo el escenario financiero del Sistema Nacional de Salud vaya a variar de forma drástica. Así, y en virtud de las previsiones de la OCDE, dentro de medio siglo, en 2070, España estaría destinando al conjunto de la sanidad pública el 6,5% del PIB, apenas medio punto más de lo que invierte en la actualidad, un porcentaje que ya hoy superan muchos países europeos. España apenas dedica a su sanidad pública un 6% del PIB, es decir, alrededor de un punto menos que muchos de los países del entorno europeo No obstante, a tenor de esta comparativa europea, así como del envejecimiento de nuestra población y la cronicidad de muchas enfermedades, no sería desacertado, más bien al contrario, revisar el esfuerzo que hoy realiza nuestro país en sanidad e ir acercándose ya a esa cifra de forma progresiva. Por otro lado, el actual sistema cuenta con distintos mecanismos que permiten que la inversión pública en medicamentos se mantenga en valores razonables, y que funcionan como estabilizadores automáticos. El primero de ellos es la propia regulación de los precios por parte de la Administración, que es la responsable de fijarlos atendiendo a un modelo garantista y colegiado. Pero hay más estabilizadores automáticos, tal es el caso -como antes se apuntaba- de la propia caducidad de las patentes y las consiguientes bajadas de los precios que se generan con mecanismos regulatorios como los precios de referencia, o los nuevos modelos de financiación, como los acuerdos de riesgo compartido y de pago por resultados, por los que el sistema público sólo paga por los medicamentos en aquellos pacientes en los que son efectivos. A estos mecanismos correctores hay que sumar el Convenio por la Sostenibilidad y el Acceso entre el Gobierno y Farmaindustria, renovado recientemente para 2019 y por el que las compañías farmacéuticas se comprometen a devolver a la Administración la diferencia si el gasto público en medicamentos originales crece por encima de lo que lo haga el PIB real. Hay que tener en cuenta, por otro lado, las peculiaridades del modelo de I+D de medicamentos, que es muy complejo, arriesgado y facilita la competencia aún en el periodo de vigencia de las patentes. Así, aunque la industria farmacéutica tiene en todo el mundo unos 7.000 proyectos en investigación en diferentes etapas, las tasas de fracaso en el desarrollo siguen siendo muy elevadas. El riesgo se mantiene muy alto incluso en la genere etapa clínica, cuando el fármaco ya se prueba en humanos: apenas el 10% de ellos llegarán efectivamente a manos de médicos y pacientes. A pesar de estas dificultades, se producen muchos desarrollos de compañías que compiten en las mismas patologías, por lo que aumentará la competencia dentro de las áreas terapéuticas antes de que caigan las patentes, lo que supondrá una importante contención de precios en aquellas las áreas terapéuticas donde se genere y autorice un mayor número de innovaciones. El círculo virtuoso no concluye aquí. Junto a todo esto hay que tener en cuenta el ahorro que aportan los medicamentos en otras áreas del sistema sanitario. Estudios disponibles estiman un ahorro en recursos sanitarios derivados del uso de fármacos innovadores de entre 2 y 8 veces su coste. Y hay que añadir sus efectos positivos a medio plazo para la economía, vía aumento de la productividad o ahorro de otros costes sociales, como los de cuidados o incapacidad laboral. Este modelo se traduce en una inversión en medicamentos que crece de manera ordenada y que supone numerosos beneficios para el sistema en términos de salud, sin poner en riesgo la sostenibilidad de las cuentas públicas Otro apunte relevante es que, aunque los precios de algunos de estos nuevos productos puedan parecer relativamente altos, su impacto en el gasto farmacéutico no es elevado, ya que se dirigen a subpoblaciones muy reducidas de pacientes y, por tanto, su consumo es muy limitado, lo cual no ha impedido que los costes de desarrollo que han tenido que soportar sean iguales a los de aquellos otros medicamentos dirigidos a grupos de pacientes más amplios. En definitiva, todo este modelo se traduce en una inversión en medicamentos que crece de manera ordenada y que supone numerosos beneficios para el sistema en términos de salud, sin poner en riesgo la sostenibilidad de las cuentas públicas.

Investigadores de los Laboratorios Abbott en Illinois han identificado un nuevo subtipo del virus de la inmunodeficiencia humana, o VIH, el virus que causa el sida según informa la CNN. La cepa recientemente identificada, clasificada como subtipo L del grupo M, está «más estrechamente relacionada con una cepa ancestral» y probablemente circula en la República Democrática del Congo (RDC), según un estudio publicado el miércoles en el Journal of Acquired Immune Deficiency Syndrome. El VIH tiene varios subtipos o cepas diferentes y, al igual que otros virus, tiene la capacidad de cambiar y mutar con el tiempo. Esta es la primera cepa nueva del VIH del Grupo M identificada desde que se establecieron las directrices para clasificar los subtipos en el año 2000. Es importante saber qué cepas del virus están circulando para asegurar que las pruebas utilizadas para detectar la enfermedad sean efectivas. Anteriormente, dos muestras de VIH recolectadas en la RDC en 1983 y 1990 habían sido clasificadas preliminarmente como subgrupo L del grupo M, pero se necesitaba una tercera muestra para designar el subtipo L como una cepa verdadera. Esta es la primera cepa nueva del VIH del Grupo M identificada desde que se establecieron las directrices para clasificar los subtipos en el año 2000 Para el nuevo estudio, los investigadores examinaron la cepa en otra muestra que se recolectó en la RDC en 2001 como parte de una investigación separada sobre la prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo. Los investigadores utilizaron la tecnología de secuenciación del genoma para examinar a fondo la muestra del virus y determinar su subtipo. «Puede ser un verdadero desafío para las pruebas de diagnóstico», señaló Mary Rodgers, coautora del informe y científica de Abbott. Su compañía analiza más del 60% del suministro de sangre del mundo, dijo, y tienen que buscar nuevas cepas y rastrear las que están en circulación para que «podamos detectarlo con precisión, sin importar en qué parte del mundo se encuentre». Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, dijo que los tratamientos actuales para el VIH son efectivos contra esta cepa y otras. Sin embargo, identificar una nueva cepa proporciona un mapa más completo de cómo evoluciona el VIH. «No hay razón para que cunda el pánico ni siquiera para preocuparse un poco por ello -afirmó Fauci-. No hay mucha gente infectada con esto. Este es un caso atípico». Las dos cepas eran «muy inusuales y no coincidían con otras cepas», dijo Rodgers. La tercera muestra encontrada en el Congo se recogió en 2001 como parte de un estudio destinado a prevenir la transmisión del virus de madre a hijo. La muestra era pequeña, y aunque parecía similar a las dos muestras más antiguas, los científicos querían probar todo el genoma para estar seguros. En ese momento, no había tecnología para determinar si este era el nuevo subtipo. Este descubrimiento nos recuerda que para poner fin a la pandemia del VIH, debemos seguir pensando en este virus en continuo cambio Así que los científicos de Abbott y la Universidad de Missouri han desarrollado nuevas técnicas para estudiar y mapear la muestra de 2001. Rodgers dijo que era «como buscar una aguja en un pajar» y luego «sacar la aguja con un imán». Fueron capaces de secuenciar completamente la muestra, lo que significa que fueron capaces de crear una imagen completa de lo que era y determinar que era, de hecho, el subtipo L del Grupo M. «Este descubrimiento nos recuerda que para poner fin a la pandemia del VIH, debemos seguir pensando en este virus en continuo cambio y utilizar los últimos avances en tecnología y recursos para monitorizar su evolución», señaló en una declaración la Dra. Carole McArthur, coautora del estudio y profesora del departamento de ciencias orales y craneofaciales de la Universidad de Missouri, en Kansas City.

Una mejor adhesión a la dieta mediterránea baja en calorías (hipocalórica) reduce la presencia de factores de riesgo cardiovascular, especialmente el índice de masa corporal (IMC), el perímetro abdominal y los triglicéridos, según un estudio publicado en Revista Española de Cardiología (REC), la principal publicación científica de la Sociedad Española de Cardiología (SEC). El objetivo de la investigación fue determinar la asociación entre la adhesión a la dieta mediterránea hipocalórica y la prevalencia de hipertensión, diabetes mellitus, obesidad y dislipemia. El estudio incluyó a 6.874 pacientes de 23 centros españoles entre octubre de 2013 y diciembre de 2016. Los participantes elegidos para la investigación fueron hombres de 55 a 75 años y mujeres de 60 a 75 años sin ninguna enfermedad cardiovascular previa pero sí con síndrome metabólico; es decir, con un grupo de afecciones que los pone en riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular. En concreto, el 85,7% de los participantes eran hipertensos; el 73,5%, obesos; el 91,1%, dislipémicos y el 28,7% presentaba diabetes mellitus tipo 2. La investigación asignó aleatoriamente a los pacientes a dos intervenciones: un grupo de intervención multifactorial para perder peso basado en una dieta mediterránea hipocalórica, el fomento de actividad física y apoyo conductual; y un grupo control al que se animaba a adherirse a una dieta mediterránea sin restricción de energía , que en el estudio PREDIMED-1 ya había demostrado eficacia en la prevención de enfermedades cardiovasculares. Antes de la intervención, «la mayoría de los participantes, más del 90%, tenía al menos dos de estos factores de riesgo cardiovascular. El 66% tenía tres o más», detalla el doctor Miguel Ángel Martínez-González, jefe de grupo de CIBER-OBN y autor senior del estudio. En este punto, la SEC recuerda que tener un factor de riesgo (diabetes, hipertensión, sedentarismo, tabaquismo, sobrepeso, obesidad y abuso de alcohol, entre otros) aumenta muy significativamente las posibilidades de sufrir una enfermedad cardiovascular, pero tener más de uno de esos factores multiplica exponencialmente estas probabilidades. En el grupo de los que siguieron una dieta baja en calorías, «los más adherentes vieron reducir en un 3% la suma de al menos dos factores de riesgo cardiovascular y un 11% la suma de tres o más de estos factores», indica el investigador. Las variables que más se reducen cuando hay una alta adhesión a una dieta mediterránea hipocalórica son el índice de masa corporal (IMC), el perímetro abdominal y los triglicéridos. La investigación también pone de manifiesto diferencias entre hombres y mujeres. Tal y como explica el doctor Martínez-González, «sabemos que en las mujeres, el seguir mejor la dieta mediterránea baja en calorías se asocia significativamente a menor carga de factores de riesgo cardiovascular; es decir, a menor probabilidad de tener simultáneamente tres o más de los factores estudiados». Esto es algo que no ocurre en los hombres. Los resultados finales de la investigación, que incluirán también una comparación entre el grupo de intervención y el grupo de control, estarán disponibles en el año 2022. Por el momento, el investigador destaca que «es la primera vez en el mundo que se hace un ensayo tan ambicioso, que incluye no solo los efectos de la dieta hipocalórica, sino también el ejercicio físico y la pérdida de peso». Así es la dieta mediterránea hipocalórica que siguieron los participantes del estudio -Uso exclusivo de aceite de oliva virgen extra para cocinar, aliñar las ensaladas y en el pan. -Consumo de tres o más piezas de fruta al día. -Consumo de dos o más raciones de verduras y hortalizas al día, una de ellas en ensalada. -Reducir a una ración diaria o menos el pan blanco. -Consumir cinco raciones o más por semana repartidas entre pan integal, arroz integral y pasta integral. -Reducir a una ración semanal o menos la carne roja, hamburguesas y productos cárnicos procesados. -Reducir a menos de una ración semanal la mantequilla, margarina o nata. -Beber menos de una bebida azucarada o zumo de futa azucarado a la semana. -Consumir tres o más raciones de legumbres por semana. -Consumir tres o más raciones semanales de pescado o marisco. -Consumir tres o más raciones de frutos secos a la semana. -Consumo preferente de pollo, pavo o conejo en lugar de ternera, cerdo, cordero, hamburguesas o salchichas. -Consumo de dos o más veces por semana de sofrito. -No añadir azúcar a las bebidas como té o café. -Reducir a menos de tres veces por semana las raciones de pasta no integral o arroz blanco. -Beber 2 o 3 vasos de vino al día en hombres, y uno o dos en mujeres.

Los pacientes con 8 o más días de migraña al mes (migraña episódica de alta frecuencia y migraña crónica) y tres o más fracasos de tratamientos previos durante 3 meses, siendo uno de estos tratamientos toxina botulínica en el caso de migraña crónica, cuentan desde el 1 de noviembre con dos nuevos tratamientos preventivos financiado por la Sanidad pública: erenumab y galcanezumab. Los dos fármacos son anticuerpos monoclonales que bloquean de forma selectiva el receptor del gen relacionado con el péptido de la calcitonina (CGRP-R), que es el péptido relacionado con el gen de la calcitonina y que en los pacientes que tienen muchos ataques de migraña se encuentra más elevada, además, lo hace sin dañar el riñón ni el hígado. Erenumab es el único anticuerpo monoclonal 100% humano, diseñado específicamente para prevenir la migraña. Esta característica también diferenciadora reduce las posibilidades de que nuestro sistema inmunitario rechace el tratamiento tras una administración a largo plazo La eficacia y la seguridad del fármaco ha sido evaluada en diferentes ensayos clínicos con más de 3.000 pacientes. Se ha demostrado que el tratamiento reduce en más de un 50% los días de migraña al mes en entre un 40% y 50% de los pacientes y se ha conseguido que 1 de cada 3 pacientes tratados con erenumab quede libre de enfermedad en el tratamiento a largo plazo. En el caso de galcanezumab se trata de un mecanismo muy dirigido que durante la fase de ensayos clínicos este tratamiento ha demostrado su eficacia, con un «buen perfil de tolerabilidad», y es que hasta ahora los tratamientos para estos pacientes tenían una tolerabilidad mala. Aunque las causas de la migraña son aún desconocidas, se ha demostrado que durante el ataque de migraña los niveles del CGRP en plasma se encuentran elevados en la sangre de la vena yugular externa, lo que desempeña un papel crítico en la enfermedad. El CGRP es un péptido que se une al receptor del CGRP, que es uno de los responsables de transmitir señales de dolor, provocando lo que conocemos como migraña. El impacto de la enfermedad no es solo personal sino laboral, ya que el 90% de los pacientes declaran no poder trabajar ni funcionar normalmente La migraña es la sexta enfermedad más discapacitante a nivel mundial, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Su forma crónica es la de mayor impacto, ya que los pacientes sufren al menos 15 días de dolor de cabeza al mes, de los cuales, 8 o más días tienen características propias de la migraña con o sin aura durante más de tres meses. El impacto de la enfermedad no es solo personal sino laboral, ya que el 90% de los pacientes declaran no poder trabajar ni funcionar normalmente. Además del impacto personal, cabe destacar el impacto económico, ya que se estima que el coste de la migraña en Europa es de 27.000 millones de euros anuales. Se calcula que en torno a un 12,5 % y un 15 % de la población en España, alrededor de cinco millones de personas, padece migraña normal (el 70 % es mujer), mientras que 1,5 millones la padecen de forma crónica. Solo el 5 % de los pacientes recibe tratamiento preventivo, a pesar de que aproximadamente un 25 % lo necesita, ha indicado Láinez.

A lo largo de las últimas décadas, varias investigaciones científicas han estudiado el impacto de la contaminación atmosférica sobre las capacidades cognitivas infantiles. Sin embargo, los estudios sobre los cambios que podría provocar en el cerebro en crecimiento siguen siendo escasos. Ahora, una investigación liderada por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por La Caixa, revela un vínculo entre la contaminación atmosférica y modificaciones en el cuerpo calloso, una zona del cerebro cuya alteración se relaciona con trastornos del neurodesarrollo como el de Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) y el del Espectro Autista (TEA). El estudio se ha publicado en el marco del proyecto BREATHE, cuyos hallazgos previos ya apuntaban a la existencia de efectos perjudiciales de la contaminación del aire sobre las funciones cognitivas de niños y niñas en edad escolar y también a cambios funcionales en este órgano. En esta ocasión, los investigadores examinaron la relación entre la exposición prenatal a las partículas finas (PM2,5), presentes en aires urbanos, y el tamaño del cuerpo calloso en la infancia. Para ello, contaron con la participación de 186 niños pertenecientes a cuarenta escuelas de Barcelona. La cantidad de partículas PM2,5 a la que se exponía cada madre y su hijo o hija se calculó gracias a datos del proyecto ESCAPE (European Study of Cohorts for Air Pollution Effects) y al historial de residencia de cada niño o niña. Por otro lado, la información sobre la anatomía cerebral de los niños se obtuvo a través de resonancias magnéticas y los datos sobre su comportamiento se extrajeron de cuestionarios rellenados por madres y padres, así como por profesorado. El embarazo, especialmente durante el último trimestre, se trata de la época en la que las estructuras cerebrales se están formando, y los daños provocados por la exposición a altos niveles de contaminación podrían ser permanentes Tal como explica la primera autora del artículo, publicado en Environmental Research, Marion Mortamais, se centraron en la exposición durante el embarazo porque «se trata de la época en la que las estructuras cerebrales se están formando, y los daños provocados por la exposición a altos niveles de contaminación podrían ser permanentes». Según Jesús Pujol, director de investigación de la Unidad de Resonancia Magnética del Hospital del Mar, investigador del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM) y responsable de realizar las resonancias magnéticas, conocer los daños cerebrales causados durante la etapa prenatal podría ser muy útil a la hora de predecir y tratar problemas conductuales que normalmente se diagnostican más tarde, en la infancia». De acuerdo con los resultados del estudio, la exposición prenatal a las partículas finas, especialmente durante el último trimestre del embarazo, puede inducir cambios estructurales en el cuerpo calloso observables en niños de entre 8 y 12 años. Concretamente, un aumento de 7 μg/m3 en los niveles de estas partículas se asoció con una reducción de casi el 5% del volumen medio del cuerpo calloso. Nuestros resultados son preocupantes por diversas razones, comenta Jordi Sunyer, líder de la investigación y jefe del programa de Infancia y Medioambiente de ISGlobal . «En primer lugar, porque provienen de casos de exposición prenatal crónica a niveles de PM2,5 que no exceden el valor límite establecido por la Unión Europea (25 μg/m3). En segundo lugar porque, aunque no se trate de una alteración específica de estos trastornos, la reducción del volumen del cuerpo calloso es una característica común del TDAH y del TEA . Por último, añade el investigador, «los niños y niñas con el volumen del cuerpo calloso reducido en un 5% mostraron unos niveles de hiperactividad más altos». Proyecto BiSC: un llamamiento a mujeres embarazadas Actualmente, el Proyecto BiSC (Barcelona Life Study Cohort) continúa las líneas de investigación abiertas por BREATHE. « Ahora queremos ir más allá y analizar el cerebro con imágenes antes y después del nacimiento, además de realizar una evaluación de la exposición de manera individual», explica Sunyer. BiSC requiere de la participación de unas 1.200 embarazadas voluntarias. Las mujeres interesadas en participar pueden solicitar información y apuntarse a través de la web www.proyectobisc.org.

Las personas que tienen problemas para conciliar el sueño pueden tener más probabilidades de sufrir un ictus, un infarto u otras enfermedades cerebrovasculares o cardiovasculares, según un estudio publicado hoy en «Neurology». «Estos resultados sugieren que si podemos dirigirnos a las personas que tienen problemas para dormir con terapias conductuales, es posible que podamos reducir la cantidad de casos de ictus, infarto y otras enfermedades en el futuro», asegura el autor del estudio Liming Li, de la Universidad de Pekín (China). Los investigadores han analizado a 487.200 personas, con una edad media de 51 años, sin antecedentes de accidente cerebrovascular o enfermedad cardíaca al comienzo del estudio. A todos ellos se les preguntó sobre tres síntomas de insomnio al menos tres días a la semana: problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido; despertarse muy temprano en la mañana; o problemas para mantenerse centrado durante el día debido a la falta de sueño. El 11% tuvo dificultades para conciliar el sueño o permanecer dormido; 10% informó que se despertaba demasiado temprano y el 2% tuvo problemas para mantenerse concentrado durante el día debido a la falta de sueño. Los investigadores no determinaron si las personas cumplían con la definición completa de insomnio. Las personas fueron seguidas durante un promedio de aproximadamente 10 años. Durante ese tiempo, se produjeron 130.032 ictus, infartos y otras enfermedades similares. Las investigadores vieron que aquellos que tenían los tres síntomas de insomnio tenían un 18% más de probabilidades de desarrollar alguna de estas patologías que aquellas que no tenían ningún síntoma. En cuanto a quellas que solo tenían problemas para conciliar el sueño o permanecer dormidos tenían un 9 por ciento más de probabilidades de desarrollar un ictus o enfermedad cardíaca que las personas que no tenían este problema. Las personas que tenían los tres síntomas de insomnio tenían un 18% más de probabilidades de desarrollar alguna de estas patologías que aquellas que no tenían ningún síntoma De las 55.127 personas con este síntoma, 17.650 (32%), tuvieron un derrame cerebral o enfermedad cardíaca, en comparación con 112.382 (26%), de las 432.073 personas que no tenían este síntoma de insomnio. Por último, aquellas personas que se despertaban demasiado temprano y eran incapaces de dormir tenían un 7% más de probabilidades de desarrollar estas enfermedades que las que no tenían ese problema. Además, concluyen, el vínculo entre los síntomas del insomnio y estas enfermedades era más fuerte en los adultos más jóvenes y en las personas que no tenían tensión arterial alta al comienzo del estudio, por lo que la investigación futura debería analizar especialmente la detección temprana y las intervenciones dirigidas a estos grupos.

Editar genéticamente las células inmunes de un paciente con cáncer utilizando la tecnología CRISPR / Cas9, luego infundir esas células nuevamente en el paciente parece ser un método seguro y factible según los primeros datos del primer ensayo clínico para evaluar el enfoque en humanos que se está llevando a cabo en EE.UU. Investigadores del Centro de Cáncer Abramson de la Universidad de Pensilvania han aplicado esta innovadora terapia en tres participantes que participan en el ensayo, dos con mieloma múltiple y uno con sarcoma. Lo primeros datos muestran que las células T editadas se expanden y se unen a su diana tumoral sin provocar efectos secundarios graves. El ensayo clínico se está llevando a cabo en colaboración con el Instituto Parker de Inmunoterapia del Cáncer (PICI) y Tmunity Therapeutics. «Este ensayo trata de dar una respuesta a tres preguntas: ¿podemos editar las células T de esta manera específica? ¿Son funcionales las células T resultantes? ¿Y es seguro infundir estas células en un paciente? Estos datos iniciales sugieren que la respuesta a las tres preguntas puede que sea afirmativa» señala el investigador principal del estudio, Edward A. Stadtmauer, MD, quien presentará los hallazgos el próximo mes en la Reunión Anual de la Sociedad Americana de Hematología en Orlando. El enfoque en este estudio está relacionado con la terapia con células T CAR, que diseña las propias células inmunes de los pacientes para combatir su cáncer, pero tiene algunas diferencias clave. El enfoque en este estudio está relacionado con la terapia con células T CAR, que diseña las propias células inmunes de los pacientes para combatir su cáncer, pero tiene algunas diferencias clave Al igual que CAR T, los investigadores comienzan recolectando las células T de un paciente a través de una extracción de sangre. Sin embargo, en lugar de armar estas células con un receptor como CD19, el equipo primero emplea la edición CRISPR / Cas9 para eliminar tres genes. Las dos primeras ediciones eliminan los receptores naturales de las células T para asegurarse de que las células inmunes se unan a la parte correcta de las células cancerosas. La tercera elimina PD-1, un punto de control natural que a veces impide que las células T hagan su trabajo. En ese punto, se usa un lentivirus para insertar un receptor de células T (TCR) con afinidad mejorada, que comunica a las células T editadas que se dirijan a un antígeno llamado NY-ESO-1. «Nuestro uso de la edición CRISPR está orientado a mejorar la efectividad de las terapias genéticas, no a editar el ADN de un paciente», puntualiza el autor principal del estudio, Carl June, MD, director del Centro de Inmunoterapias Celulares en el Centro de Cáncer Abramson. «Nos apoyamos en gran medida en nuestra experiencia como pioneros de los primeros ensayos para terapias modificadas con células T y terapias genética». Las células T editadas por CRISPR no están activas por sí mismas como las células T CAR, explican los investigadores. En cambio, requieren la presencia de un antígeno conocido como HLA-A201, que solo se expresa en un subconjunto de pacientes. Esto significa que los pacientes tuvieron que ser examinados con anticipación para asegurarse de que sus tumores eran compatibles con el enfoque. Los participantes que cumplieron con los requisitos recibieron otra terapia clínicamente indicada mientras esperaban a que se fabricaran sus células. Una vez que se completó ese proceso, los tres recibieron las células editadas por genes en una sola infusión después de un breve ciclo de quimioterapia. El análisis de las muestras de sangre reveló que los tres participantes tenían las células T editadas por CRISPR expandidas y vivas. Y, aunque ninguno ha respondido todavía a la terapia, no se han observado eventos adversos graves relacionados con el tratamiento. Nuestro uso de la edición CRISPR está orientado a mejorar la efectividad de las terapias genéticas, no a editar el ADN de un paciente Los investigadores dicen que el número de ediciones realizadas en cada célula T significa que hay múltiples células posibles producidas y que el producto celular óptimo y más activo queda por determinar. Por ello, continúan analizando muestras de pacientes y dicen que necesitan un seguimiento clínico más prolongado para estudiar más definitivamente este enfoque emergente. «Tmunity se enorgullece de ser parte del primer ensayo de EE. UU. en humanos con una terapia celular editada con CRISPR», señala Usman ‘Oz’ Azam, presidente y director ejecutivo de Tmunity. Estos datos proporcionan información clave sobre el desarrollo de terapias celulares alogénicas». Si bien este estudio de seguridad de la fase 1 continúa y el análisis genético está en curso, los investigadores dicen que la viabilidad y la seguridad que han demostrado hasta ahora proporcionan optimismo de que el enfoque puede ser aplicable en múltiples áreas de investigación de terapia génica.

El análisis de las muestras de sangre, combinado con un programa de inteligencia artificial (IA), podría acelerar el diagnóstico de tumores cerebrales, según una investigación presentada en la Conferencia de Cáncer NCRI 2019 que se celebra en EE.UU. Uno de los mayores hándicaps con los cánceres cerebrales es que suelen tener síntomas ambiguos, como dolor de cabeza o problemas de memoria, y, solo son posibles detectarlos mediante un escáner cerebral. Ahora, de acuerdo con estos nuevos datos, bastaría con analizar las señales químicas arrojadas por los tumores cerebrales a la sangre para mejorar la supervivencia de los tumores cerebrales al hacer que el diagnóstico sea más rápido y más eficiente. Los tumores cerebrales reducen la esperanza de vida en un promedio de 20 años. «Sabemos –señala Paul Brennan, de la Universidad de Edimburgo (Reino Unido)- que el 62% de los pacientes es diagnosticado en los servicios de urgencias. Esto se debe a que el diagnóstico del cáncer cerebral es muy complejo. Un dolor de cabeza podría ser un signo de un tumor cerebral, pero es más probable que sea otra cosa y no es práctico enviar a todas las personas a que se hagan un escáner cerebral. El desafío es identificar a las personas a las que sí se para un escáner urgente». Uno de los mayores hándicaps con los cánceres cerebrales es que suelen tener síntomas ambiguos, como dolor de cabeza o problemas de memoria, y, solo son posibles detectarlos mediante un escáner cerebral La prueba se basa en una técnica existente, llamada espectroscopía infrarroja, para examinar la composición química de la sangre de una persona, combinada con un programa de IA que puede detectar las señales químicas que indican la probabilidad de un tumor cerebral. Los investigadores probaron la nueva prueba en muestras de sangre de 400 pacientes con posibles signos de tumor cerebral que habían sido remitidos para un escáner cerebral en el Western General Hospital en Edimburgo. De estos, en 40 se diagnosticó un tumor cerebral. Gracias al test, los investigadores pudieron identificar correctamente el 82% de los tumores cerebrales. La prueba también pudo localizar correctamente el 84% de las personas que no tenían tumores cerebrales, lo que significa que tenía una baja tasa de falsos positivos. En el caso de la forma más común de tumor cerebral, llamada glioma, la prueba fue precisa en el 92% de las personas que tenían tumores. «Estos resultados son extremadamente prometedores porque sugieren que nuestra técnica puede detectar con precisión quién tiene más probabilidades de padecer un tumor cerebral y quién probablemente no», sostiene el investigador. Además, «debido a que la técnica requiere solo una pequeña muestra de sangre, ofrece el potencial de evaluar a un gran número de personas con síntomas sospechosos y aporta la mejor indicación sobre quién necesita un escáner cerebral urgente. Es decir, -añade- esto podría acelerar el diagnóstico y hacer que los pacientes sean tratados lo más rápido posible». La técnica tiene el potencial de adaptarse a otros tipos de cáncer que son difíciles de diagnosticar, como el cáncer de ovario, pancreático, intestinal y de próstata El siguiente paso previsto será probar el análisis con 600 pacientes más que han sido a los que se les va a hacer un escáner cerebral. Los investigadores creen que una proporción mucho menor de estos pacientes serán diagnosticados posteriormente con un tumor. Además, los científicos consideran que esta misma técnica tiene el potencial de adaptarse a otros tipos de cáncer que son difíciles de diagnosticar, como el cáncer de ovario, pancreático, intestinal y de próstata. En España, según datos de los registros poblacionales de cáncer que abarcan a un 25% aproximadamente de la población española, los tumores primarios del Sistema Nervioso Centra (SNC) representan un 2% del total del cáncer en el adulto y hasta casi un 15% en los niños menores de 15 años; lo que nos indica que se trata, al menos en los adultos, de un tumor poco frecuente siendo su incidencia mayor en los hombres.

Las personas que sufran ocho o más días de migraña al mes cuentan con un nuevo tratamiento, que está financiado por la Sanidad Pública y es de dispensación hospitalaria, que ha demostrado reducir el promedio mensual de episodios y tiene un buen perfil de tolerabilidad. Se trata de galcanezumab, un anticuerpo monoclonal que bloquea la proteína CGRP, que es el péptido relacionado con el gen de la calcitonina y que en los pacientes que tienen muchos ataques de migraña se encuentra más elevada, además, lo hace sin dañar el riñón ni el hígado. Lo ha explicado la responsable de la Unidad de Cefalea y Dolor Craneofacial del Hospital Universitario Vall d´Hebron (Barcelona), Patricia Pozo-Rosich, en una rueda de prensa en la que ha asegurado que este fármaco, que ha desarrollado la farmacéutica Lilly, es el primero que «se lanza en el mercado de la migraña con estas características». «Es un mecanismo muy dirigido», ha explicado la experta que ha abundado en que durante la fase de ensayos clínicos este tratamiento ha demostrado su eficacia, con un «buen perfil de tolerabilidad», y es que hasta ahora los tratamientos para estos pacientes tenían una tolerabilidad mala. El Ministerio de Sanidad ha aprobado su financiación pública total para los pacientes que tienen más de ocho episodios de migraña al mes y además han tenido tres o más fracasos de tratamientos previos utilizados a dosis suficientes durante al menos tres meses, siendo uno de ellos la toxina botulínica. Este anticuerpo monoclonal, que es de dispensación hospitalaria, es de administración subcutánea con una pluma autoinyectable. La migraña es un tipo de dolor de cabeza que no obedece a ninguna alteración en la estructura del cerebro sino a una alteracion en la química y que se caracteriza por ser «un dolor muy invalidante», tal y como ha subrayado el jefe de servicio de Neurología del Hospital Clínico de Valencia, José Miguel Láinez. No es una cefalea grave sino una compleja enfermedad neurológica con episodios recurrentes de dolores de cabeza graves, acompañados de náuseas y vómitos, hipersensibilidad a la luz, al sonido y alteraciones visuales transitorias. Láinez, que también es vicepresidente de la Sociedad Española de Neurología, (SEN), ha indicado que en torno a un 12,5 % y un 15 % de la población en España, alrededor de cinco millones de personas, padece migraña normal (el 70 % es mujer), mientras que 1,5 millones la padecen de forma crónica. Solo el 5 % de los pacientes recibe tratamiento preventivo, a pesar de que aproximadamente un 25 % lo necesita, ha indicado Láinez.

Un total de 22 pacientes con cánceres sanguíneos -leucemia, linfoma u otros cánceres de médula ósea-, se han beneficiado del trasplante de células madre de nueva generación. Los resultados muestran una menor tasa de rechazo y de mortalidad. La clave está en el uso de la molécula UM171, descubierta en 2014 por Guy Sauvageau y Anne Marinier y publicada en un artículo en «Science», fue recibida por algunos como una revolución, incluso un milagro, en el campo del trasplante de células madre sanguíneas. Ahora, la molécula UM171 está cumpliendo su promesa. Estos espectaculares resultados, obtenidos por un equipo de investigadores dirigido por Sandra Cohen, profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Montreal y hematóloga del Hospital Maisonneuve-Rosemont, acaban de publicarse en «The Lancet Hematology» . Más de 100.000 pacientes en todo el mundo se someten cada año a un trasplante de células madre de sangre como tratamiento de 'último recurso' para diferentes enfermedades de la sangre. Aproximadamente la mitad de estos tratamientos fracasan porque o bien, la enfermedad regresa, porque aparece la enfermedad de injerto contra huésped (cGVHD), o porque el paciente fallece como consecuencia de los tratamientos de quimioterapia y radiación aplicados durante el trasplante. Más de 100.000 pacientes en todo el mundo se someten cada año a un trasplante de células madre de sangre como tratamiento de 'último recurso' para diferentes enfermedades de la sangre Las células madre utilizadas para estos trasplantes se extraen principalmente de la sangre misma (50% de los tratamientos) o de la médula ósea (43% de los casos). Solo el 7% de los trasplantes usan células madre extraídas de la sangre del cordón umbilical. «Aunque la tasa de enfermedad de injerto contra huésped cuando se usan células madre de sangre del cordón umbilical es baja, en contadas ocasiones se emplean células de los cordones debido a que no contienen una cantidad suficiente de células para tratar a un adulto», explica Sauvageau, del Instituto de Investigación en Inmunología y Cáncer (IRIC) de la Universidad de Montreal, Canadá. Aquí es donde entra en escena la molécula UM171, capaz de multiplicar el número de células madre presentes en una unidad de sangre del cordón umbilical de 10 a 80 veces. «En solo siete días, UM171 multiplica las células madre en una media de 30 veces, mientras que al mismo tiempo proporciona un efecto rejuvenecedor en las células al bloquear el proceso de envejecimiento», señala Guy Sauvageau. Entre 2016 y 2018, 22 pacientes adultos con cáncer de sangre avanzado participaron en un ensayo clínico en el Hospital Maisonneuve-Rosemont de Montreal. Algunos de los participantes en el estudio se habían sometido previamente a un trasplante de células madre sin éxito. Y los resultados superaron con creces las expectativas. Ninguno de los pacientes desarrolló una enfermedad autoinmune crónica como resultado del trasplante y solo un paciente falleció por complicaciones durante los ensayos. En solo siete días, UM171 multiplica las células madre en una media de 30 veces, mientras que al mismo tiempo proporciona un efecto rejuvenecedor en las células al bloquear el proceso de envejecimiento «El resultado más impresionante es la baja tasa de mortalidad asociada con el trasplante de UM171 en comparación con el trasplante de cordón convencional», afirma la investigadora Sandra Cohen. Además, «ningún paciente necesitó un tratamiento inmunosupresor después de 13 meses, mientras que con los trasplantes normales, el 50% de los pacientes requieren ese tratamiento transcurrido este periodo», subraya Guy Sauvageau. «Ningún otro procedimiento biotecnológico ha producido este tipo de resultados». Y, destacan los investigadores, al aumentar drásticamente el contenido de células madre, el procedimiento aumenta considerablemente el número de cordones umbilicales utilizables, incluso los cordones más pequeños. Esto a su vez incrementa en gran medida la disponibilidad de sangre de cordón genéticamente compatible entre donantes y receptores. A pesar de que solo el 5% de los cordones umbilicales son utilizables cuando se trabaja con el método convencional, nuestro procedimiento eleva esa cifra hasta el 50% «A pesar de que solo el 5% de los cordones umbilicales son utilizables cuando se trabaja con el método convencional, nuestro procedimiento eleva esa cifra hasta el 50%», indica el investigador. «Esto nos permite aumentar la disponibilidad de trasplantes genéticamente compatibles en un 50 a 80%». El estudio también muestra que el proceso molecular desencadenado por UM171 muestra que no solo expande en gran medida el número de células madre en la sangre del cordón umbilical, sino que también altera la composición del injerto al multiplicar 600 veces el número de células dendríticas y el número de mastocitos 8,000 -doblez. Estos dos tipos de células juegan papeles vitales en el sistema inmune. Y concluyen: Los beneficios de UM171 no tienen comparación con ningún otro proceso: permite un injerto rápido y duradero, acelera la reconstitución del sistema inmunitario, desencadena con menos frecuencia fiebre y provoca muy pocas enfermedades relacionadas con el trasplante, sin mencionar que la tasa de mortalidad es extremadamente baja. Además, los trasplantes de células madre que usan sangre del cordón umbilical no conllevan ningún riesgo para el donante y el proceso de expandir el número de células, gracias a UM171.

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