Noticias de Salud



Un estudio advierte de niveles elevados de un potencial carcinógeno en los cigarrillos electrónicos

Mon, 16 Sep 2019 18:00:00 +0200

Un potencial carcinógeno que ha sido prohibido como aditivo alimentario está presente a niveles relativamente altos en algunos líquidos de los cigarrillos electrónicos y productos de tabaco sin humo, asegura nuevo estudio de la Universidad de Duke (EE.UU.), que se publica hoy en «JAMA Internal Medicine». El compuesto químico, llamado pulegona, está presente en los cigarrillos electrónicos con sabor a mentol y menta y en determinados productos de tabaco sin humo, como el tabaco de mascar. Debido a sus propiedades cancerígenas, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA) prohibió dicho compuesto como aditivo alimentario el año pasado en respuesta a las peticiones de grupos de consumidores. Sin embargo, la agencia no regula la presencia de la sustancia química en los cigarrillos electrónicos, que se promueven como alternativas más seguras a los cigarrillos comunes. «Nuestros hallazgos sugieren que la FDA debería implementar medidas para mitigar los riesgos para la salud relacionados con el pulegone antes de sugerir a los cigarrillos electrónicos con sabor a menta y mentol y productos de tabaco sin humo como alternativas para las personas que fuman», señala Sven-Eric Jordt, autor principal del estudio. Su análisis encontró que los niveles en los cigarrillos electrónicos y el tabaco sin humo excedieron los umbrales recomendados Jordt y Sairam V. Jabba analizaron si algunas de las marcas principales de cigarrillos mentolados regulares, tres marcas de cigarrillos electrónicos y una marca de tabaco sin humo contienen suficiente pulegona como para ser motivo de preocupación. Compararon las cantidades de pulegona informadas por los CDC con los datos de riesgo de exposición de la FDA, los niveles a los que se informaron los tumores relacionados con la exposición en estudios con animales. Su análisis encontró que los niveles en los cigarrillos electrónicos y el tabaco sin humo excedieron los umbrales recomendados. Solo los cigarrillos mentolados regulares contenían niveles por debajo de los umbrales. La industria tabacalera conoce desde hace tiempo los peligros del pulegona y ha tratado continuamente de minimizar sus niveles en los aromas de cigarrillos mentolados «Nuestro análisis sugiere que los usuarios de cigarrillos electrónicos con sabor a menta y mentol y tabaco sin humo están expuestos a niveles más altos de lo que la FDA considera aceptable para la ingesta en alimentos, y más altos que los fumadores de cigarrillos mentolados combustibles», señala Jordt. «La industria tabacalera conoce desde hace tiempo los peligros del pulegona y ha tratado continuamente de minimizar sus niveles en los aromas de cigarrillos mentolados, por lo que los niveles son mucho más bajos en los cigarrillos mentolados que en los cigarrillos electrónicos», advierte Jordt. Los fabricantes de cigarrillos electrónicos pueden estar menos familiarizados con los peligros y utilizar ingredientes más baratos para reducir los costes. Una limitación del estudio es que los cálculos de riesgo de exposición de la FDA se basan en la exposición oral en estudios realizados con animales. Estos riesgos pueden aplicarse a la exposición oral a través del tabaco sin humo, pero pueden diferir de la exposición por inhalación a través del vapor del cigarrillo electrónico. No hay datos de toxicidad disponibles sobre la exposición por inhalación. Esto es preocupante porque los toxicólogos consideran que el pulmón es más sensible a los químicos tóxicos que el tracto digestivo.




Sanidad insiste en que los cigarrillos electrónicos, con y sin nicotina, son nocivos para la salud

Mon, 16 Sep 2019 14:41:15 +0200

El Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social ha insistido este lunes en que los cigarrillos electrónicos, tanto los que llevan nicotina como los que no, son nocivos para la salud del que lo consume y de la persona que está a su alrededor, y que no ayudan a dejar de fumar. Así es como lo ha trasladado a los medios la subdirectora general de Promoción de la Salud y Vigilancia en Salud Pública de la Dirección General de Salud Pública, Pilar Campos, con motivo de la manifestación que ha convocado la Asociación de Usuarios de Vaporizadores Personales (Anesvap) a las puertas del Ministerio para denunciar la oposición que está llevando el departamento que dirige en funciones María Luisa Carcedo contra el consumo de estos productos. Recientemente, Sanidad ha lanzado la campaña «El tabaco ata y te mata» para alertar sobre los riesgos que conlleva el uso de los nuevos productos de tabaco como, por ejemplo, los cigarrillos electrónicos, los dispositivos de calentamiento de tabaco, las pipas de agua o los vapeadores. Una iniciativa que ha sido criticada por las organizaciones como Anesvap que aseguran que estos productos pueden ayudar a dejar de fumar. Sin embargo, desde el Ministerio se sigue insistiendo en que no hay estudios científicos que avalen que el uso de los cigarrillos electrónicos ayude a dejar de fumar, como sí existen para otros métodos de abandono del hábito tabáquico. «Somos conscientes de que no son lo mismo que el tabaco, pero la mayor parte de los cigarrillos electrónicos contienen nicotina y hacen que sea una puerta fácil de entrada al tabaco», ha dicho Campos. En este punto, la portavoz de Sanidad ha reconocido que en algunos casos «muy concretos» sí podría valorarse la idea de utilizar estos productos para dejar de fumar, si bien ha insistido en que no puede ser considerado como una «estrategia poblacional» como así lo pretende la industria. «No se trata de elegir entre lo menos malo y lo más malo, sino en saber que lo más saludable es no fumar ni inhalar ningún tipo de sustancia porque los pulmones están hechos para respirar aire limpio», ha apostillado Campos, para asegurar que el Ministerio de Sanidad está «abierto» a recibir y escuchar a «cualquier persona y organización» y, del mismo modo, plantearles sus argumentados «basados en la evidencia». Sin embargo, tal y como ha asegurado a Europa Press la presidenta de Anesvap, Ángeles Muntadas, el departamento que dirige en funciones Carcedo no ha respondido a sus peticiones de reunirse, motivo por el cual se han concentrado para exigir una rectificación de la campaña y mostrar su «indignación» por la «manipulación» que está realizando el Ministerio.




El reto para 2050: erradicar la malaria

Mon, 16 Sep 2019 14:21:03 +0200

La primera vacuna mundial contra la malaria se está probando ya en algunas zonas de Kenia, después de haber sido testada previamente en Ghana y Malawi. La vacuna se introducirá dentro de un programa de vacunación y se espera que más de 300.000 niños reciban la vacuna en los próximos tres años. La malaria mata a más de 400.000 personas en todo el mundo cada año, en su mayoría niños, lo que hace que la aparición de una vacuna suponga un potencial cambio de escenario en el control de esta infección. Y, según un informe publicado en «The Lancet», el mundo podría estar libre de malaria, una de las enfermedades más antiguas y mortales que afectan a la humanidad, dentro de una generación. Para erradicar la enfermedad en 2050, los autores del informe, 41 expertos, propusieron tres formas de acelerar el declive de la malaria. Las herramientas existentes para combatir la malaria, como los mosquiteros, los medicamentos y los insecticidas, deberían utilizarse de forma más inteligente, y deberían desarrollarse nuevas herramientas, como las vacunas. En tercer lugar, tanto los gobiernos de los países afectados por el paludismo y como los de los países libres de paludismo deben aumentar la inversión en unos 2.000 millones de dólares al año (1.800 millones de euros) para acelerar los progresos. La vacuna se introducirá dentro de un programa de vacunación y se espera que más de 300.000 niños reciban la vacuna en los próximos tres años. La ‘guerra’ contra la malaria, aunque no ganada, ha dado importantes avances. Por ejemplo, el número de países con malaria ha bajado de 106 a 86, los casos han caído un 36% y la tasa de mortalidad se ha reducido en un 60%. Esto se debe, en gran medida, al acceso generalizado a las medidas de prevención de las picaduras de los mosquitos, como mosquiteras tratadas con insecticida y mejores medicamentos para tratar a las personas infectadas. Pero, «a pesar de ello, la malaria continúa asolando a determinadas comunidades de todo el mundo», asegura Winnie Mpanju-Shumbusho, una de las autoras del informe, «especialmente en África, donde solo cinco países representan casi la mitad de la carga mundial». El informe fue encargado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) hace tres años para evaluar la posibilidad de erradicar la malaria. Cuarenta y uno de los principales expertos mundiales en malaria, desde científicos hasta economistas, han concluido que se puede hacer para 2050. El número de países con malaria ha bajado de 106 a 86, los casos han caído un 36% y la tasa de mortalidad se ha reducido en un 60%. La valoración de la Comisión de «The Lancet» llega unas semanas después de que la OMS publicara su propio informe sobre si la malaria puede ser erradicada, concluyendo que tal objetivo no puede lograrse a corto plazo, y que el establecimiento de metas poco realistas con costes y resultados finales desconocidos podría dar lugar a «frustración y retrocesos». A diferencia del documento de «The Lancet», el de la OMS dice que la prioridad ahora debería ser sentar las bases para la futura erradicación «al tiempo que se protege contra el riesgo de fracasar que llevaría al despilfarro de enormes sumas de dinero (y) frustraría a todos los implicados». El informe de «The Lancet», sin embargo, cree que, en lugar de proseguir con la reducción gradual de los casos de malaria, bajo constante amenaza de resurgimiento, las autoridades sanitarias mundiales podrían «optar por comprometerse con un objetivo de erradicación en un plazo determinado que aporte un propósito, urgencia y dedicación» a la lucha. La enfermedad afecta a todo el cuerpo, incluido el cerebro, y, si no se trata, puede ser fatal. «Durante demasiado tiempo, la erradicación de la malaria ha sido un sueño lejano, pero ahora tenemos evidencia de que la malaria puede y debe ser erradicada para 2050», señala Sir Richard Feachem, uno de los autores del informe. La malaria es una enfermedad causada por parásitos de Plasmodium que se transmiten de persona a persona a través de la picadura de mosquitos. Una vez infectadas, las personas se enferman gravemente con fiebre severa y escalofríos. La enfermedad afecta a todo el cuerpo, incluido el cerebro, y, si no se trata, puede ser fatal. Alrededor de 435.000 personas, en su mayoría niños, mueren de malaria cada año.




Estas son las horas que deberías dormir según tu edad

Mon, 16 Sep 2019 13:15:42 +0200

El sueño es un indicador vital de la salud y el bienestar general. Pasamos hasta un tercio de nuestras vidas dormidos. Aunque se sabe que dormir bien es importante, muy pocos quieren o pueden hacer de esas ocho horas entre las sábanas una prioridad. Algunos hábitos que interfieren en nuestra rutina de sueño son los estimulantes como el café y las bebidas energéticas, los despertadores y las luces externas, incluidas las de los dispositivos electrónicos. Las necesidades de sueño varían según las edades y se ven especialmente afectadas por el estilo de vida, como los horarios de trabajo y el estrés. El nuevo cuadro de la «National Sleep Foundation» (NSF) presenta rangos mínimos y máximos para la salud, así como ventanas «recomendadas». Sin embargo, es importante prestar atención a las propias necesidades individuales y evaluar cómo se siente cada uno con diferentes cantidades de sueño. La organización recomienda prestar especial atención al estado de ánimo, energía y salud después de una noche de sueño pobre frente a una buena noche. Al igual que una buena dieta y ejercicio, el sueño es un componente crítico para la salud en general. «La NSF se ha comprometido a revisar regularmente y proporcionar recomendaciones científicamente rigurosas. El público puede confiar en que estas recomendaciones representan la mejor guía para la duración del sueño y la salud», asegura Max Hirshkowitz, PhD, presidente del Consejo Asesor Científico de la Fundación Nacional del Sueño. El panel revisó los rangos de sueño recomendados para los seis grupos de niños y adolescentes. Se ha agregado un nuevo rango, «puede ser apropiado», para reconocer la variabilidad individual en las duraciones de sueño apropiadas. Estas son las nuevas recomendaciones: Recién nacidos (0-3 meses): el rango de sueño se redujo a 14-17 horas cada día (anteriormente era de 12-18). Bebés (4-11 meses): el rango de sueño se amplió a 12-15 horas (anteriormente era de 14-15). Niños pequeños (1-2 años): el rango de sueño se amplió en una hora a 11-14 horas (anteriormente era 12-14). Niños en edad preescolar (3-5): el rango de sueño se amplió en una hora a 10-13 horas (anteriormente era 11-13) Niños en edad escolar (6-13): el rango de sueño se amplió en una hora a 9-11 horas (anteriormente era 10-11) Adolescentes (14-17): el rango de sueño se amplió en una hora a 8-10 horas (anteriormente era 8.5-9.5) Adultos más jóvenes (18-25): el rango de sueño es de 7-9 horas (nueva categoría de edad). Adultos (26-64): el rango de sueño no cambió y permanece de 7 a 9 horas. Adultos mayores (65+): el rango de sueño es de 7-8 horas (nueva categoría de edad). Para conseguir un mejor sueño, la NSF recomienda seguir estos simples consejos: -Mantén un horario de sueño, incluso los fines de semana. -Practica un ritual relajante antes de acostarte. -Practica ejercicio diariamente. -Procura mentener la temperatura, sonido y luz ideales en la habitación. -Busce un colchón y almohada cómodos. -Evita el alcohol y la cafeína. -Apaga los dispositivos electrónicos antes de acostarte.




Beber té beneficia al cerebro

Mon, 16 Sep 2019 11:39:27 +0200

Beber té de forma regular mejora la función cognitiva y, por ende, la salud del cerebro, según ha evidenciado un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad Nacional de Singapur y que ha sido publicado en la revista 'Aging'. «Nuestros resultados ofrecen la primera evidencia de una contribución positiva del consumo de té a la estructura cerebral, y sugieren que beber té regularmente tiene un efecto protector contra la disminución de la organización cerebral relacionada con la edad», han dicho los expertos. Estudios anteriores habían ya demostrado que la ingesta de té es beneficiosa para la salud ya que ayuda a mejorar el estado de ánimo y puede prevenir la aparición de enfermedades cardiovasculares y el riesgo de deterioro cognitivo en las personas mayores en un 50 por ciento. Ahora, los investigadores, que han trabajado en colaboración con científicos la Universidad de Essex y la Universidad de Cambridge, ambas en el Reino Unido, han querido conocer aún más el efecto directo del té en las redes cerebrales. Los científicos descubrieron que las personas que consumían té verde, azul o negro al menos cuatro veces por semana, durante aproximadamente 25 años, tenían regiones cerebrales que estaban interconectadas de una manera más eficiente. Para ello, reclutaron a 36 personas mayores de 60 años para obtener datos sobre su estilo de vida, salud y bienestar psicológico. Asimismo, los investigadores les realizaron, durante los años 2015 y 2018, pruebas neuropsicológicas y resonancia magnética. Al analizar el rendimiento cognitivo de los participantes y los resultados de las imágenes, los científicos descubrieron que las personas que consumían té verde, azul o negro al menos cuatro veces por semana, durante aproximadamente 25 años, tenían regiones cerebrales que estaban interconectadas de una manera más eficiente. «Tome la analogía del tráfico por carretera como ejemplo: considere las regiones del cerebro como destinos, mientras que las conexiones entre las regiones del cerebro son carreteras. Cuando un sistema de carreteras está mejor organizado, el movimiento de vehículos y pasajeros es más eficiente y utiliza menos recursos. De manera similar, cuando las conexiones entre las regiones del cerebro están más estructuradas, el procesamiento de la información se puede realizar de manera más eficiente», han dicho los expertos.




Un estudio alerta de que hacer ejercicio cuando se está a dieta puede ser malo para la salud de los huesos

Mon, 16 Sep 2019 10:50:47 +0200

Un nuevo estudio de la Universidad de Carolina del Norte (EE.UU.), publicado en la revista «Journal of Bone and Mineral Research», muestra cómo los huesos de los mamíferos se ven afectados negativamente cuando se está a dieta , y particularmente por la combinación de ejercicio y restricción calórica. «Estos hallazgos fueron algo sorprendentes para nosotros», señala Maya Styner, MD, profesora asociada de medicina en la Facultad de Medicina de la UNC, y autora principal del estudio. «Estudios anteriores en ratones nos han demostrado que el ejercicio combinado con una dieta normal en calorías, e incluso una dieta alta en calorías, es bueno para la salud ósea. Pero parece que esto no es igual cuando el ejercicio se realiza junto a una dieta baja en calorías», advierte. La investigación de Styner se centra en la grasa en la médula ósea de ratones. Aunque la grasa en el hueso es poco conocida, hasta la fecha se cree que es perjudicial para los mamíferos, incluidos los humanos, porque debilita los huesos. Menos grasa suele ser una indicación de una mejor salud ósea. Los estudios anteriores de Styner han analizado los efectos del consumo de calorías en la grasa de la médula ósea, junto con el papel que desempeña el ejercicio. Así, descubrió que en la obesidad causada por el exceso de calorías, aumenta la cantidad de grasa de la médula ósea. El ejercicio en ratones obesos y de peso normal disminuyó la grasa de la médula ósea y mejoró la densidad de los huesos. El último estudio analizó lo que sucede con la grasa de la médula ósea y la salud general de los huesos al restringir las calorías. Hubo cuatro grupos de ratones en total: un grupo con una dieta normal (RD), un grupo con una dieta restringida en calorías (CR), un grupo RD que hacía ejercicio y un grupo CR que hacía ejercicio. Los ratones en el grupo CR comieron un 30 por ciento menos de lo que comieron los ratones RD. Para el contexto en humanos, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), una mujer «moderadamente activa» de unos 30 años, debería consumir 2.000 calorías por día. Una reducción del 30 por ciento equivaldría a una dieta de 1.400 calorías por día, que es aproximadamente la cantidad sugerida a la mayoría de las mujeres que intentan perder peso. Styner descubrió que los ratones en el grupo CR perdieron peso, pero también tuvieron un aumento en la grasa de la médula ósea. «Fue una restricción calórica leve, y encontramos un aumento significativo de grasa en la médula ósea. Este grupo también tuvo una disminución en la cantidad de hueso: tuvieron menos hueso en general debido al recorte de calorías»,explica Styner. Ambos grupos de ratones CR recibieron suplementos de vitaminas y minerales para igualar la cantidad que el grupo RD recibió de los alimentos adicionales que comieron. Esto, dice Styner, es una indicación de que el efecto sobre la salud ósea se debió a la restricción calórica y no a la falta de nutrientes. Cuando se introdujo el ejercicio en el grupo CR, la grasa de la médula ósea disminuyó como lo había hecho en estudios anteriores, pero la cantidad y calidad general del hueso también disminuyeron. En lugar de hacer que los huesos sean más robustos, el ejercicio los hizo más frágiles cuando se combina con la restricción calórica. «Mirando esto desde una perspectiva humana, incluso una dieta baja en calorías que sea muy saludable desde el punto de vista nutricional puede tener efectos negativos en la salud ósea, especialmente en combinación con el ejercicio», advierte Styner. «Esto es importante para las mujeres porque, a medida que envejecemos, nuestra salud ósea comienza a disminuir naturalmente. Su ingesta de calorías y su rutina de ejercicio pueden tener un gran impacto en la fortaleza de sus huesos y su riesgo de rotura o fractura», concluye. Styner dice que su equipo ahora planea realizar más investigaciones para comprender el propósito de la grasa de la médula ósea y por qué se ve afectada por la dieta y el ejercicio. Este estudio fue financiado por subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS).




Linfoma: Estos son los síntomas del cáncer linfático

Sun, 15 Sep 2019 01:44:43 +0200

La incidencia del linfoma , un tipo de cáncer que comienza en las células del sistema linfático, sigue creciendo entre las mujeres y hombres españoles. Según datos de REDECAN (Red Española de Registros de Cáncer), en el año 2019 se estima que se diagnosticarán un total de 9.082 nuevos casos únicamente de Linfoma No-Hodgkin, lo que supone un crecimiento del 16,2% respecto al año pasado, cuando se registraron 7.811 casos. «El aumento de la esperanza de vida hará que los casos de Linfoma No Hodgkin crezcan un 34% en mayores de 65 años en los próximos 15 años», asegura el doctor Mariano Provencio, jefe del Servicio de Oncología del Hospital Puerta de Hierro y presidente del Grupo Oncológico para el Tratamiento y Estudio de Linfomas (Gotel). Además, desde Gotel demandan la especialización de los profesionales en los circuitos de Atención Primaria para avanzar en el diagnóstico precoz, ya que el 80% de los pacientes con Linfoma folicular (subtipo de Linfoma) son detectados en etapas muy avanzadas. «Se trata de una enfermedad con altas tasas de supervivencia, pero debemos seguir trasladando un mayor conocimiento de la enfermedad para avanzar en el diagnóstico precoz», explica el doctor Mariano Provencio. Por todo ello, con motivo de la celebración del Día Mundial del Linfoma, Asociación Española de Afectados por Linfoma, Mieloma y Leucemia (AEAL) y el Grupo Oncológico para el Tratamiento y Estudio de los Linfomas (Gotel) han unido sus fuerzas para dar una mayor visibilidad a esta enfermedad y recordar la importancia de conocer sus síntomas para facilitar su diagnóstico.. La sintomatología que viene ligada a este cáncer hematológico pasa, en muchas ocasiones, desapercibida. A menudo los pacientes con linfoma exponen a los psicooncólogos de AEAL que se sienten incomprendidos por la sociedad y por su entorno. Su cáncer no se ve a simple vista y aunque parece que están bien, la realidad es que ellos no se sienten así. Por ello, bajo el lema «Lo que el ojo sí ve», AEAL busca ser la voz de estos pacientes con cáncer hematológico a través de una iniciativa que pone de manifiesto sus síntomas y con la que buscan conseguir que la sociedad sea consciente de ellos, los reconozca y los visualice. Los síntomas pueden variar dependiendo del tipo de linfoma, de la zona del cuerpo que esté siendo más afectada y de la velocidad de crecimiento que tenga, siendo estos los más comunes: -Sudores nocturnos abundantes. -Fiebre y escalofríos intermitentes. -Picazón. -Inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello, las axilas, ingles, etc. -Pérdida de peso. -Tos o dificultad para respirar. -Hinchazón o dolor abdominal. -Fatiga. -Anemia. «Entre las nuevas terapias destaca la irrupción de la inmunoterapia con los linfocitos CAR T cell en los Linfomas B Agresivos y los fármacos anti PD1 en Linfoma de Hodgkin», explica el doctor Mariano Provencio. En este contexto, el presidente de Gotel destaca también las consecuencias positivas de la medicina personalizada, una nueva forma de tratamiento que se está llevando a cabo gracias al mejor conocimiento molecular de cada subtipo de Linfoma. «Además de los propios tratamientos del cáncer hay muchos otros aspectos que comprende el proceso oncológico y que nos preocupan a los pacientes y a nuestras familias. Los efectos secundarios de los tratamientos, los problemas laborales, la falta de apoyo psicológico y social o la falta de equidad en los tratamientos son solo algunos ejemplos de ello. Es imprescindible contar con toda la información necesaria, desde el diagnóstico hasta la remisión», remarca Begoña Barragán, presidenta de AEAL.




China usa por vez primera el 'corta pega' genético en una persona con VIH

Fri, 13 Sep 2019 19:35:40 +0200

Por primera vez una persona infectada con el VIH, el virus que causa el sida, ha sido tratad con la tecnología de edición de genes CRISPR para tratar de tratar a una persona infectada con el VIH. Y, aunque no se ha logrado la curación de la persona, se trata de un paso importante hacia el uso de la edición de genes para tratar enfermedades humanas, asegura Fyodor Urnov, biólogo de la Universidad de California-Berkeley (EE.UU.) en un informe que publica el grupo «Nature». «Gracias a este estudio, ya sabemos que las células editadas genéticamente pueden sobrevivir en un paciente y permanecerán allí». Científicos de la Universidad de Pekín en Beijing (China) diseñaron células madre humanas para imitar una forma rara de inmunidad natural al virus y las trasplantaron a una persona con VIH y cáncer de sangre. Las células editadas genéticamente sobrevivieron en el cuerpo del hombre durante más de un año sin causar efectos secundarios detectables, pero la cantidad de células no fue lo suficientemente alta como para reducir significativamente la cantidad de VIH en su sangre. El estudio se ha publicado esta semana en «The New England Journal of Medicine». La investigación se inspiró en un el trasplante de médula ósea que curó en 2007 a Timothy Ray Brown, hace más de una década. Brown, inicialmente conocido como «el paciente de Berlín», se sometió a un trasplante de médula ósea para tratar su leucemia. Sin embargo, el donante de médula ósea fue especial porque tenía una versión del gen CCR5 que le confiere inmunidad al VIH. Normalmente, el gen codifica un receptor en la superficie de los glóbulos blancos que el virus del VIH usa para infiltrarse en las células. Pero en personas con dos copias de la mutación CCR5, este receptor está deformado y bloquea ciertas cepas de VIH para que no entren en las células. La versión del gen resistente al VIH es excepcionalmente rara: se encuentra en solo el 1% de las personas de ascendencia europea y prácticamente no existe en otros grupos étnicos. Los médicos esperaban que el trasplante de médula ósea reemplazara las células sanguíneas susceptibles al VIH de Brown con las inmunes, y así fue. Después de casi 13 años, no hay signos de VIH en su sangre y su leucemia está en remisión. En marzo, los investigadores informaron que una segunda persona se sometió a un procedimiento similar en Gran Bretaña y se curó. El grupo de Deng quería usar la edición de genes CRISPR para diseñar células madre sanguíneas resistentes al VIH de donantes normales, haciendo que esta cura potencial sea más accesible El grupo de Deng quería usar la edición de genes CRISPR para diseñar células madre sanguíneas resistentes al VIH de donantes normales, haciendo que esta cura potencial sea más accesible. Los investigadores probaron este enfoque en un hombre de 27 años en China que había sido diagnosticado con VIH y leucemia, y que necesitaba un trasplante de médula ósea. Los científicos extrajeron células madre de médula ósea de un donante y utilizaron CRISPR-Cas9 para transformarlas en mutantes CCR5. Al principio, los investigadores no pudieron lograr que CRISPR eliminara CCR5 en las células madre. «Pensé que estas células eran realmente resistentes», dice Deng. Finalmente, pudieron editar el 17,8% de las células madre del donante. Esta fue la primera prueba, por lo que lo más importante era probar la seguridad La edición de genes CRISPR en personas sigue siendo controvertida, en parte porque muchos investigadores están preocupados por sus efectos secundarios Para maximizar la posibilidad de que el trasplante tratara en primer lugar el cáncer del paciente, los investigadores mezclaron las células madre editadas con las no editadas. El equipo monitorizó al hombre después del trasplante para ver si las células editadas sobrevivirían y se replicarían, si trataban la infección por VIH y, lo más importante, si el tratamiento era seguro. «Esta fue la primera prueba, por lo que lo más importante era probar la seguridad», dice Deng. Timothy Ray Brown, la primera personas curada del VIH - Archivo La edición de genes CRISPR en personas sigue siendo controvertida, en parte porque muchos investigadores están preocupados por sus efectos secundarios. Los estudios han demostrado que CRISPR a veces crea mutaciones no deseadas en el laboratorio, y las consecuencias de que eso suceda en una persona podrían ser desastrosas. Después de 19 meses, las células madre editadas con CRISPR persistieron, aunque solo representaban entre el 5 y el 8% del total de células madre del receptor. Esto significa que poco más de la mitad de las células editadas murieron después de ser trasplantadas. Y aunque la leucemia del hombre está en remisión, todavía está infectado con el VIH. «No me sorprende que el 5% no fuera suficiente para reducir la carga viral -dice Urnov-, pero ahora sabemos que las células editadas con CRISPR pueden persistir y que necesitamos hacerlo mejor que el 5%». Para Deng, lo más importante es que el paciente no sufrió ningún efecto secundario causado por las células editadas por genes. Y cuando los investigadores secuenciaron los genomas de esas células, no encontraron evidencia de cambios genéticos involuntarios. Ahora sabemos que las células editadas con CRISPR pueden persistir y que necesitamos hacerlo mejor que el 5% «Estas son buenas noticias para el campo», señala Carl June, inmunólogo de la Universidad de Pennsylvania en Filadelfia. «Ahora sabemos que, en principio, podemos usar CRISPR para editar células madre humanas, que pueden persistir en un paciente y que puede ser seguro». June dice que esta prueba de concepto abre la puerta a la investigación para probar esta tecnología para el tratamiento de otras enfermedades de la sangre, como la anemia falciforme. También señala que este estudio cumplió con los protocolos éticos estándar, incluida la obtención del consentimiento informado del participante. Cada vez que CRISPR realiza cortes en el genoma, existe la posibilidad de que algo salga ma Las mejoras en la tecnología de edición de genes significan que los investigadores pueden ahora editar las células madre con una eficiencia mayor que la tasa de éxito del 17,8% del último estudio. Pero eso conlleva con riesgos. Cada vez que CRISPR realiza cortes en el genoma, existe la posibilidad de que algo salga mal. Editar celdas de manera más eficiente significa hacer más cortes y crea más oportunidades para errores. «Este documento es un éxito incompleto, y supone una motivación para seguir adelante», concluye Urnov.




Prueban un hidrogel para reparar el corazón y se confirma que es seguro para inyectarse en humanos

Fri, 13 Sep 2019 15:08:27 +0200

Ventrix, una empresa spin-off de la Universidad de California en San Diego, ha llevado a cabo con éxito la función cardíaca en pacientes con insuficiencia cardíaca que sufrieron previamente uun primer ensayo clínico de fase 1 aprobado por la FDA en humanos de un hidrogel inyectable que tiene como objetivo reparar el daño y restaurarn infarto. Se trata del primer ensayo en probar un hidrogel diseñado para reparar tejido cardíaco, según publican los autores en el 'Journal of the American College of Cardiology: Basic to Translational Science'. También es el primero en probar un hidrogel hecho del andamiaje natural del tejido muscular cardíaco, también conocido como matriz extracelular o ECM. Esto es significativo porque los hidrogeles de ECM han demostrado en estudios preclínicos que potencialmente son efectivos para otras afecciones, como la mala circulación sanguínea debido a la enfermedad de la arteria periférica. El ensayo mostró que el hidrogel, conocido como 'VentriGel', puede inyectarse de manera segura a través de un catéter en pacientes que han sufrido un ataque cardíaco en los últimos 2 a 36 meses. El ensayo mostró que el hidrogel, conocido como 'VentriGel', puede inyectarse de manera segura a través de un catéter en pacientes que han sufrido un ataque cardíaco en los últimos 2 a 36 meses. «Aunque el estudio fue diseñado para evaluar la seguridad y la viabilidad y no para mostrar si 'VentriGel' efectivamente ayuda a mejorar la función cardíaca, observamos algunas mejoras en los pacientes --explica Karen Christman, autora principal del artículo y profesora de bioingeniería en la Escuela Jacobs de Ingeniería y el Instituto de Ingeniería en Medicina de la UC San Diego--. Por ejemplo, los pacientes podían caminar distancias más largas. También observamos signos de mejora de la función cardíaca en pacientes que experimentaron un ataque cardíaco más de un año antes del tratamiento". Después de un ataque cardíaco, se desarrolla tejido cicatricial, lo que disminuye la función muscular y conduce a insuficiencia cardíaca. Aquí 'VentriGel', una vez inyectado en el músculo cardíaco dañado, forma un andamio que actúa como un entorno reparador donde las células sanas migran, lo que lleva a un aumento en el músculo cardíaco, menos tejido cicatricial y mejoras en la función cardíaca. 'VentriGel', inventado por Christman y su equipo, con licencia de UC San Diego y desarrollado por Ventrix, Inc. (cofundada por el CEO Adam Kinsey y Christman), está hecho de tejido conectivo cardíaco extraído de cerdos, que se despoja de las células del músculo cardíaco mediante un proceso de limpieza. Después de un ataque cardíaco, se desarrolla tejido cicatricial, lo que disminuye la función muscular y conduce a insuficiencia cardíaca. Aquí 'VentriGel', una vez inyectado en el músculo cardíaco dañado, forma un andamio que actúa como un entorno reparador Luego se liofiliza y se muele en forma de polvo y se licua en un líquido que se puede inyectar fácilmente en el músculo cardíaco en un procedimiento mínimamente invasivo que no requiere cirugía. Una vez que alcanza la temperatura corporal, el líquido se convierte en un gel semisólido y poroso. El ensayo de fase 1 evaluó el gel en 15 pacientes que sufrieron daños moderados en la cámara ventricular izquierda del corazón después de un ataque cardíaco. Cada paciente recibió hasta 18 inyecciones de 'VentriGel' en la región dañada por medio de un catéter. Los investigadores siguieron a los pacientes durante seis meses después del tratamiento. Todos los pacientes completaron el seguimiento completo. Doce de los 15 pacientes eran hombres. Los 15 estaban experimentando insuficiencia cardíaca leve a moderada después de un ataque cardíaco. La mitad había sufrido un ataque al corazón en el último año. Los pacientes realizaron una prueba de caminata de seis minutos, así como una evaluación de la función cardíaca y un cuestionario de salud cardíaca antes de las inyecciones. Retomaron las pruebas tres y seis meses después. Además, los pacientes se sometieron a una resonancia magnética a los tres y seis meses después de los procedimientos. Ventrix ahora se está preparando para un ensayo clínico de Fase 2 para ampliar en este primer estudio en humanos. Están planeando un ensayo aleatorizado más amplio que evaluará la eficacia con la que 'VentriGel' puede mejorar la función cardíaca y la calidad de vida de los pacientes con insuficiencia cardíaca.




Sufrir enfermedades de las encías aumenta un 50% las probabilidades de padecer patologías cardiovasculares

Fri, 13 Sep 2019 14:39:37 +0200

Tener unas encías enfermas, especialmente si presentan periodontitis, es un importante factor de riesgo cardiovascular, añadiéndose a los clásicamente conocidos. De hecho, la prevención y el tratamiento periodontal no solo es fundamental para evitar la aparición de enfermedades cardiovasculares, sino que también puede disminuir el riesgo cardiovascular en los pacientes que se encuentran en rehabilitación cardiaca, ya que se reduce la inflamación crónica que genera la patología periodontal y que, entre otros efectos deletéreos, puede contribuir al proceso de aterosclerosis. «Esto no lo saben actualmente la mayoría de los pacientes, por lo que es importante informarles de estos aspectos e incluir en su programa de cuidados una serie de recomendaciones básicas e indispensables sobre su salud periodontal, destaca el Dr. Miguel Carasol, portavoz científico de la Sociedad Española de Periodoncia, quien considera que «de la misma manera que en las Unidades de Rehabilitación Cardiaca existen enfermeros, fisioterapeutas, psicólogos o nutricionistas, los dentistas pueden contribuir a que los pacientes cardiópatas reciban una buena información y motivación sobre su cuidado bucodental, sumándolo a la consecución de hábitos de vida saludables en un momento en el que son esenciales para su futuro». Culminada la primera fase del proyecto para integrar programas específicos de formación en salud bucodental en las Unidades de Rehabilitación Cardiaca de los hospitales españoles. Partiendo de esta situación, la Sociedad Española de Periodoncia (SEPA) y la Sociedad Española de Cardiología (SEC), fruto de la colaboración en un grupo de trabajo que cuenta con el apoyo de Vitis y PerioAid, han culminado la primera fase del proyecto para integrar programas específicos de formación en salud bucodental en las Unidades de Rehabilitación Cardiaca de los hospitales españoles. Además de actuar sobre un factor de riesgo cardiovascular como es la periodontitis, el paciente recibe información y ayuda en un aspecto fundamental de su situación personal, como es el cuidado de su boca y la repercusión que tiene a nivel de autoestima, relaciones sociales, reincorporación laboral. Actualmente, se estima que hay en España alrededor de 130 Unidades de Rehabilitación Cardiaca, que atiende en torno a 15-20.000 pacientes/año. Como señala el Dr. Vicente Ignacio Arrarte, presidente de la Sección Riesgo Vascular y Rehabilitación Cardiaca de la SEC, «en rehabilitación cardiaca es un momento idóneo para la información y para cambiar hábitos y actuar preventivamente: el paciente está más receptivo y el trabajo multidisciplinar está bien organizado». La colaboración se hace aún más necesaria si se tiene en cuenta, como resalta que existe no solo una clara conexión epidemiológica si no una causa inflamatoria común, unos factores de riesgo comunes y un objetivo preventivo compartido. A juicio del Jefe de Sección Cardiología Clínica del Hospital Virgen de la Victoria (Málaga), «cuidar la salud de las encías es un elemento importante en la consecución de un estado general saludable en el paciente cardiovascular, ya que la boca, y concretamente la encía, es esencial en este objetivo». Cuidar la salud de las encías es un elemento importante en la consecución de un estado general saludable en el paciente cardiovascular, ya que la boca, y concretamente la encía, es esencial en este objetivo Esta iniciativa se complementa, además, con otra que cuenta con el apoyo del Consejo General de Dentistas de España, y que ha permitido que hasta el momento más de 2.500 profesionales de la Odontología se hayan formado en el último año y medio en la promoción de la salud cardiovascular desde la consulta dental. «El hecho de que el profesional de la Odontología conozca las particularidades y demandas especiales que pueden tener los pacientes con enfermedad cardiovascular o con riesgo de desarrollarla le ayuda a detectar precozmente factores de riesgo cardiovascular y a promover hábitos de vida saludables», subraya el Dr. López-Andrade. Está demostrado que las personas que tienen una mala salud de sus encías tienen más riesgo de sufrir una enfermedad cardiovascular, sobre todo aterosclerótica (como puede ser la enfermedad coronaria «al conseguir una buena salud gingival, estamos disminuyendo las posibilidades de sufrir enfermedad cardiovascular y mejorando la salud general».




Ocho alimentos que ayudan a prevenir las caries

Fri, 13 Sep 2019 13:27:03 +0200

Las caries son, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el trastorno más prevalente de entre las enfermedades bucodentales. Se trata de perforaciones que se producen en la estructura de los dientes como consecuencia de la acción de la placa bacteriana acumulada, provocada por una mala higiene bucodental y una dieta rica en azúcares y almidones. Este tipo de alimentos, especialmente si se ingieren entre comidas, facilitan que las bacterias cariogénicas se activen para digerirlos y producen ácidos que atacan los dientes. La prevención es la clave para mantener unos dientes sanos. Evitar las golosinas, la bollería industrial o las bebidas azucaradas, así como cepillarse los dientes después de cada comida y utilizar seda dental ayudará a reducir las posibilidades de padecer este tipo de problemas. Además, existen alimentos que ayudan a combatir el riesgo de sufrir caries y otras complicaciones o dolencias bucales derivadas de una higiene dental deficiente. Los expertos de Sanitas Dental han elaborado un listado de alimentos que se deben incluir en la dieta diaria para minimizar el riesgo de padecerlas. - Yogures y lácteos: El calcio , presente en alimentos como los lácteos, es un componente esencial para evitar la aparición de caries. Productos como la leche o los yogures son una importante fuente de este mineral que ayudará a conseguir una dentadura fuerte y sana. El queso, por su parte, tiene la capacidad de neutralizar la formación de ácidos que deterioran el esmalte. Los lácteos enteros contienen además vitamina D, que facilitan el aprovechamiento del calcio. - Zanahorias: Consumir zanahorias crudas ayuda a fortalecer los dientes y las encías, ya que, al masticarlas, evitamos que las bacterias se adhieran a los dientes, además de mejorar el riego sanguíneo. Esta hortaliza activa también las glándulas salivares, clave para eliminar las bacterias de la cavidad oral, y contiene flúor, un mineral fundamental para mantener el esmalte y evitar la aparición de caries. - Apio: También favorece la producción de saliva gracias al ácido málico, que ayuda a limpiar la dentadura e impide la aparición de manchas en los dientes. - Pescado azul: La acumulación de bacterias, presentes en los restos de comida, es la principal causa de problemas periodontales como la gingivitis. La vitamina D facilita la absorción del calcio y el fósforo, haciendo las encías y dientes mucho más resistentes a este tipo de infecciones. Esta vitamina está presente, por ejemplo, en pescados azules como el atún, las sardinas o el salmón. - Huevos y legumbres: De la misma manera que el calcio, el fósforo es otro elemento imprescindible para el correcto mantenimiento de la estructura de los dientes. Los huevos son un alimento con un alto contenido de este mineral presente en dientes y huesos, que también puede encontrarse en legumbres como garbanzos o lentejas. - Manzana : Morder una manzana, fruta rica en fibra , contribuye a la limpieza bucal eliminando bacterias que favorecen el desarrollo de caries y gingivitis, ya que, al masticarla, se produce en la dentadura un efecto que puede asemejarse al del cepillado y se favorece la eliminación de la placa. - Kiwi: Otras frutas, especialmente las que contienen vitamina C como el kiwi, pueden ayudar a la producción de colágeno, principal componente de las encías y fundamental para mantener una buena salud bucodental.




Los adolescentes que usan redes sociales más de 3 horas al día, con mayor riesgo de ansiedad y depresión

Fri, 13 Sep 2019 12:17:09 +0200

Un nuevo estudio de investigadores de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins ha comprobado que los adolescentes que pasan más de tres horas al día en las redes sociales tienen más probabilidades de altos niveles de conductas internalizantes, con ansiedad o depresión, en comparación con los adolescentes que no las usan. El estudio, publicado en línea en la revista JAMA Psychiatry, examinó el tiempo que los adolescentes informaron haber pasado en las redes sociales y dos tipos de comportamientos que pueden ser indicadores de problemas de salud mental: internalización y externalización. La internalización puede implicar retraimiento social, dificultad para lidiar con la ansiedad o la depresión o dirigir los sentimientos hacia adentro. La externalización puede incluir agresión, actuar, desobedecer u otros comportamientos observables. El estudio encontró que el uso de las redes sociales durante cualquier cantidad de tiempo se asoció tanto con un mayor riesgo de informar problemas de internalización solos como con síntomas concurrentes de problemas de internalización y externalización. No se encontró una asociación significativa con el uso de las redes sociales y los problemas de externalización solos Los adolescentes que pasaban al menos tres horas al día en las redes sociales tenían el mayor riesgo de reportar problemas de internalización solo. El estudio encontró que el uso de las redes sociales durante cualquier cantidad de tiempo se asoció tanto con un mayor riesgo de informar problemas de internalización «Muchos estudios existentes han encontrado un vínculo entre el uso de medios digitales o sociales y la salud de los adolescentes, pero pocos miran esta asociación a lo largo del tiempo», resalta la autora principal Kimra Rieh, estudiante de doctorado en el Departamento de Salud Mental de la Escuela Bloomberg. «Nuestro estudio muestra que los adolescentes que reportan altos niveles de tiempo que pasan en las redes sociales tienen más probabilidades de reportar problemas de internalización un año después --explica--. No podemos concluir que las redes sociales causen problemas de salud mental, pero creemos que puede ser mejor menos tiempo en las redes sociales para la salud de los adolescentes». El uso de las redes sociales entre los adolescentes está muy extendido. Encuestas recientes han encontrado que el 95 por ciento de los adolescentes en Estados Unidos tienen acceso a un teléfono inteligente y cerca del 75 por ciento de los adolescentes tienen al menos una cuenta en las redes sociales. El uso de las redes sociales tiene riesgos y beneficios para la salud. Estas plataformas a menudo proporcionan formas de conectarse con sus pares e información y recursos sobre causas importantes para ellos, pero existen riesgos de ciberacoso y otras agresiones digitales. Para su estudio, los investigadores utilizaron una muestra representativa a nivel nacional de adolescentes estadounidenses de 13 a 17 años del Estudio de Evaluación de la Población del Tabaco y la Salud (PATH) financiado con fondos federales entre 2013 y 2016. El estudio recogió datos durante tres años y el análisis involucró a 6.595 encuestados. Cada año, se preguntó a los participantes cuánto tiempo pasaron en las redes sociales, así como preguntas relacionadas con los síntomas de problemas de salud mental internos y externos. No podemos concluir que las redes sociales causen problemas de salud mental, pero creemos que puede ser mejor menos tiempo en las redes sociales para la salud de los adolescentes El estudio encontró que menos del 17 por ciento de los adolescentes no usaban las redes sociales. Para aquellos que informaron usar las redes sociales, 2.082 (32%), informaron haber gastado menos de 30 minutos; 2.000 (31%) informaron haber pasado entre 30 minutos y tres horas; 817 (12%) informaron haber pasado de tres a seis horas; y 571 (8%) informaron pasar más de seis horas por día. Los investigadores también encontraron que 611 encuestados (9%) informaron experimentar solo problemas de internalización, mientras que 885 (14%) informaron experimentar solo problemas de externalización; 1.169 (18%) informaron haber experimentado problemas internos y externos; y 3.930 (59%) informaron problemas no / bajos. El estudio no encontró vínculos entre el uso de las redes sociales y los problemas de salud mental y género. «Las redes sociales tienen la capacidad de conectar a los adolescentes que pueden ser excluidos en su vida diaria. Necesitamos encontrar una mejor manera de equilibrar los beneficios de las redes sociales con posibles resultados negativos para la salud --dice Riehm--. Establecer límites razonables, mejorar el diseño de las plataformas de redes sociales y centrar las intervenciones en la alfabetización mediática son todas formas en que potencialmente podemos encontrar este equilibrio».




Descubren cómo evitar la pérdida de pelo tras la quimioterapia

Thu, 12 Sep 2019 18:16:46 +0200

La pérdida del cabello es uno de los negativos efectos secundario que tiene el tratamiento del cáncer y que hace que muchas personas afronten esta terapia con angustia añadida. Ahora, científicos de la Universidad de Manchester (Reino Unido) han hallado una nueva forma de proteger el folículo piloso -pequeña glándula cuya principal función es la de producir pelo- de la quimioterapia y así prevenir la caída del cabello como resultado de estos tratamientos. Sus datos, que se publican en «EMBO Journal», podrían conducir al desarrollo de nuevos tratamientos que eviten la pérdida de cabello inducida por la quimioterapia, posiblemente uno de los efectos secundarios más psicológicamente angustiantes de la terapia oncológica. El estudio describe cómo se puede prevenir el daño en el folículo piloso causado por taxanos, medicamentos contra el cáncer que pueden causar la pérdida permanente del cabello. Los datos podrían conducir al desarrollo de nuevos tratamientos que eviten la pérdida de cabello inducida por la quimioterapia Para ello, los científicos han explotado las propiedades de una nueva clase de medicamentos llamados inhibidores de CDK4 / 6, que bloquean la división celular y que ya forma parte de las llamadas terapias dirigidas contra el cáncer. Talveen Purba, autor principal del estudio explica: «Aunque al principio parece contradictorio, descubrimos que los inhibidores de CDK4 / 6 pueden usarse temporalmente para detener la división celular sin promover nuevos efectos tóxicos en el folículo piloso. Cuando usamos inhibidores de CDK4 / 6, en folículos pilosos del cuero cabelludo humano cultivados comprobamos que estos eran mucho menos susceptibles a los efectos dañinos de los taxanos». Los taxanos son medicamentos antitumorales que se usan habitualmente para tratar, por ejemplo, pacientes con cáncer de mama o de pulmón. Pero, tienen un efecto secundario que causa mucha ansiedad entre las pacientes con cáncer de mama: la pérdida de cabello de larga duración. (Miles de pacientes en EE.UU. están demandando actualmente a la compañía farmacéutica Sanofi por la falta de advertencia sobre el riesgo de pérdida de cabello permanente después del tratamiento con un medicamento). La caía del cabello es posiblemente uno de los efectos secundarios más psicológicamente angustiantes de la terapia oncológica «Una parte fundamental de nuestro estudio fue comprender exactamente cómo respondían los folículos capilares a la quimioterapia con taxanos. Descubrimos que las células divisorias especializadas en la base del folículo piloso son críticas para producir el cabello en sí mismo y que las células madre de las que surgen son más vulnerables a los taxanos. Por lo tanto, debemos proteger estas células de los efectos no deseados de la quimioterapia, pero evitando que el cáncer no se beneficie de ella», explica Purba. El equipo espera que su trabajo apoye el desarrollo de medicamentos de aplicación externa que disminuyan o suspendan brevemente la división celular en los folículos pilosos del cuero cabelludo de los pacientes que reciben quimioterapia para mitigar el daño capilar inducido por la quimioterapia. Esto podría complementar y mejorar la eficacia de los enfoques preventivos existentes, es decir, dispositivos de enfriamiento del cuero cabelludo. Los investigadores subrayan que se necesita más trabajo en este campo lamentablemente infrafinanciado de la medicina contra el cáncer, donde los pacientes han esperado tanto tiempo para ver avances reales en la prevención farmacológica de la pérdida del cabello. Descubrimos que las células divisorias especializadas en la base del folículo piloso son críticas para producir el cabello en sí mismo y que las células madre de las que surgen son más vulnerables a los taxanos «A pesar del hecho de que los taxanos se han utilizado en la clínica durante décadas, y se sabe que causan pérdida de cabello, solo ahora estamos empezando a ‘rascar’ la superficie de cómo dañan el folículo piloso humano». Y añade: «Tampoco sabemos realmente por qué algunos pacientes muestran una mayor pérdida de cabello que otros a pesar de que reciben el mismo medicamento a las dosis, y por qué ciertos regímenes de quimioterapia y combinaciones de medicamentos tienen resultados mucho peores que otros». Y concluye: «Necesitamos tiempo para desarrollar enfoques como este para no solo prevenir la pérdida de cabello, sino también promover la regeneración del folículo piloso en pacientes que ya han perdido el cabello debido a la quimioterapia».




Dos estudios confirman a la terapia de protones como opción para algunos tumores cerebrales infantiles

Thu, 12 Sep 2019 16:30:55 +0200

Desde mejorar los resultados en niños con cáncer cerebral hasta reducir el riesgo de daño al tronco encefálico en niños con tumores del sistema nervioso central. Estos son los beneficios de la la terapia de protones o pronoterapia que, según dos nuevos estudios, se suman las evidencias sobre esta opción terapéutica que no ha hecho más que crecer. El primer estudio, publicado en «Pediatric Blood and Cancer», encontró que los niños muy pequeños que recibieron terapia de protones para meduloblastoma -el tipo más común de tumor cerebral en los niños- tenían tasas de supervivencia general y supervivencia libre de recurrencia más elavadas que las de los pacientes que recibieron quimioterapia intensa sin radioterapia. El segundo trabajo, publicado en «Acta Oncologica», muestra que los niños con tumores del sistema nervioso central que recibieron terapia de protones con una técnica más nueva, denominada exploración con haz de lápiz, experimentaron una tasa significativamente menor de daño del tronco encefálico que los pacientes tratados con técnicas de protones más antiguas. Ambos estudios fueron dirigidos por Christine Hill-Kayser, profesora asociada de Oncología Radioterápica en la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania , miembro del Centro de Cáncer Abramson de Penn y oncóloga pediátrica en el Centro de Cáncer del Hospital de Niños de Filadelfia (CHOP) . La terapia de protones presenta diferencias clave con la radiación de fotones tradicional. La radiación de fotones generalmente usa múltiples rayos de rayos X para atacar un objetivo tumoral, pero, inevitablemente, deposita radiación en los tejidos normales que rodea a la su objetivo, dañando potencialmente esos tejidos cuando el haz sale del cuerpo. La terapia de protones es un tratamiento que dirige protones cargados positivamente al tumor, donde depositan la mayor parte de la dosis de radiación, con una mínima radiación residual entregada más allá del objetivo, lo que reduce potencialmente los efectos secundarios y el daño al tejido circundante. Es menos lesiva que la radioterapia convencional, la pronoterapia está especialmente pensada para tratar enfermos infantiles y zonas muy sensibles porque la radiación de protones actúa con total precisión en el tumor, sin dañar el tejido sano. En el mundo hay menos de 30 unidades. España contará en breve con dos, ubicadas en dos centros sanitarios privados - Quirón Salud y Clínica de la Universidad de Navarra-, ambos en Madrid. La terapia de protones tiene una mínima radiación residual entregada más allá del objetivo, lo que reduce potencialmente los efectos secundarios Los tumores pediátricos y sobre todo los localizados en el sistema nervioso y cercanos a tejidos y órganos delicados como los ojos, la cabeza, la médula espinal, el corazón y los pulmones, son los principales candidatos a recibir este tratamiento. El primer estudio se centró en niños con meduloblastoma recién diagnosticado, un cáncer en la base del cráneo. Los niños mayores, entre 4 y 18 años de edad, con la enfermedad generalmente reciben radiación en todo el cerebro y la columna vertebral; sin embargo, este tratamiento puede ser muy tóxico para los cerebros en desarrollo de niños muy pequeños, de cuatro años o menos. Por lo tanto, los más pequeños generalmente reciben regímenes de quimioterapia intensos en lugar de radiación, pero a menudo pueden recaer, y estudios anteriores han demostrado que el mayor riesgo de recaída está relacionado con un área llamada fosa posterior, la parte de la base del cráneo donde se localiza principalmente el tumor. Los investigadores evaluaron a 14 niños pequeños que recibieron terapia de protones después de una cirugía y quimioterapia. Y encontraron que la tasa de supervivencia general a cinco años fue del 84%, mientras que la tasa de supervivencia libre de recurrencia fue del 70 %. Los datos históricos muestran que ambas tasas son generalmente entre 30 y 60 % en pacientes muy jóvenes que no reciben radioterapia. «Nuestro estudio, aunque pequeño, muestra resultados prometedores cuando usamos la terapia de protones dirigida solo al área de cirugía en estos casos, en lugar de irradiar todo el cerebro y las áreas espinales», señala el autor principal del estudio, Amardeep Grewal. Segundo ensayo El segundo ensayo se ha llevado a cabo con una nueva técnica de protones llamada escaneo con haz de lápiz, más efectiva en preservar el tejido sano que las técnicas de protones más antiguas, como el escaneo doble disperso o uniforme. En este caso se analizó a 166 pacientes con tumores pediátricos del sistema nervioso central y se descubrió que, a los 24 meses, la tasa de pacientes que experimentan daño en el tejido del tronco encefálico por esta terapia es del 0,7 por ciento, una cifra mucho más baja que las tasas de toxicidad grave del tronco encefálico reportadas históricamente en la literatura después del tratamiento con terapia de protones con doble dispersión. «El efecto de la terapia de protones en el tronco encefálico ha sido objeto de mucho debate, pero nuestros datos muestran que la terapia de protones con escaneo con haz de lápiz no aumenta el riesgo en comparación con las técnicas convencionales de fotones», señala la autora principal del estudio, Jennifer Hyatt Vogel. Se calcula que, en España, podrían ser candidatos a este tratamiento el 2% de los pacientes con cáncer Los autores dicen que estos datos justifican futuros estudios, especialmente en pacientes de alto riesgo y pacientes que han recibido radioterapia previa. «Independientemente de la técnica, la experiencia en la planificación de la terapia de protones y el estricto cumplimiento de las restricciones de seguridad son esenciales, particularmente en el tratamiento de tumores cerca del tronco encefálico», añade Hill-Kayser.




Un 25% de los pacientes que sufren migraña nunca ha consultado su dolencia con el médico

Thu, 12 Sep 2019 12:35:38 +0200

Hoy es el Día Mundial de Acción contra la Migraña una enfermedad neurológica muy discapacitante, con una alta prevalencia y con un gran impacto en la vida de los pacientes y todavía infradiagnosticada e insuficientemente tratada. El último Estudio de la Carga Global de las Enfermedades señala que la migraña es la sexta enfermedad más prevalente en todo el mundo. En España, según datos de la Sociedad Española de Neurología, la migraña afecta a un 12-13% de la población, lo que significa que más de 5 millones de españoles padecen esta enfermedad y es, por lo tanto, la enfermedad neurológica más prevalente en nuestro país. En un 75% de los casos se tarda más de 2 años en ser diagnosticados. Entre las principales razones del retraso diagnóstico destacan el hecho de que el paciente no consulta por su enfermedad hasta que el dolor se cronifica. Aunque la migraña puede dividirse en varios subtipos según las características que presente, las formas más clásicas de clasificación de los distintos tipos de migraña son, según sus síntomas, migraña si aura o con aura (una focalidad neurológica transitoria generalmente visual, pero que también puede ser sensitiva o manifestarse con alteraciones en la expresión y comprensión del lenguaje) o, según la frecuencia en la que se padezca dolor de cabeza, migraña episódica o migraña crónica (cuando los pacientes tienen cefalea más de 15 días al mes y al menos la mitad de éstos compatible con migraña). La migraña es la sexta enfermedad más prevalente en todo el mundo. La migraña es la primera causa de discapacidad en menores de 50 años. «Los síntomas de la migraña ejercen un gran impacto en el funcionamiento diario de las personas que la padecen, tanto en aspectos físicos, emocionales y sociales, como con la familia, el trabajo y las relaciones sociales. También es una enfermedad con frecuentes efectos secundarios entre las que destacan la ansiedad, depresión, dolor crónico, entre otros». Sin embargo, los resultados de la encuesta del Atlas de Migraña 2018, realizada en España, muestran que el 75% de las personas con migraña tarda más de 2 años en ser diagnosticados. Entre las principales razones del retraso diagnóstico destacan el hecho de que el paciente no consulta por su enfermedad hasta que el dolor se cronifica. Diagnóstico Para descartar otras enfermedades, puede realizarte un examen físico general y un examen neurológico. Para el diagnóstico de la migraña con aura visual o retiniana puede ser necesaria una evaluación oftalmológica que permitadescartar posibles enfermedades del ojo. Para el diagnóstico de la migraña menstrual se recomienda completar un calendario del registro del dolor, durante 3 ciclos menstruales consecutivos. Deberás anotar los días de inicio y fin de la regla y los días con dolor en ese periodo.Pueden ser necesarias pruebas diagnósticas complementarias, en función de tu historial clínico. Hay que evitar los periodos de ayuno y las comidas abundantes, ya que pueden desencadenar episodios de migraña. Según datos de la SEN, hasta un 25% de los pacientes que sufren migraña nunca ha consultado por su dolencia con el médico y un 50% abandona el seguimiento tras las primeras consultas. Una situación que hace que esta enfermedad esté infratratada y que lleve a que más del 50% de los pacientes se automediquen con analgésicos sin receta, lo cual puede actuar como desencadenante de la cronificación de la migraña. Causas Además de los factores genéticos, también pueden dar lugar a una crisis estos factores. Psicológicos: estrés, ansiedad y depresión. Malos hábitos del sueño: dormir mucho o poco. Deshidratación: es importante beber suficiente agua para mantenernos hidratados, pues la deshidratación puede desencadenar episodios de migraña. Hormonales: menstruación u ovulación. Malos hábitos dietéticos como el exceso de alcohol o cafeína, comidas con nitritos, aspartamo y glutamato monosódico. Saltarse las comidas, tener sensación de hambre, tener bajos los niveles de azúcar en sangre, etc. Farmacológicos: nitroglicerina, estrógenos, analgésicos.Cambios bruscos en la actividad física. Dolor de cabeza o cervical, de otro origen. Cambios en el ambiente: cambios estacionales o de tiempo, cambios de presión atmosférica. Estímulos sensoriales: Estrés visual como consecuencia de la luz solar, la exposición prolongada ante la pantalla del ordenador u otras luces intensas o intermitentes. Olores fuertes, como el del perfume, el incienso, los productos de limpieza, el humo del tabaco o la contaminación. Ruidos fuertes y/o constantes. Se ha detectado que algunos alimentos parecen estar más relacionados con el riesgo de sufrir migraña: derivados lácteos como los quesos, carne cruda, productos con conservantes y edulcorantes artificiales, bebidas alcohólicas en exceso, en especial, el vino tinto y el cava. Aunque no se ha demostrado científicamente que algunos alimentos desencadenen migraña, según algunos nutricionistas, realizar ciertos cambios dietéticos puede ser útil para gestionar los síntomas de la migraña. Por ejemplo, llevar un control nutricional adecuado, realizar las comidas siempre a la misma hora, mantener un peso saludable y/o analizar si existe alguna relación entre consumir determinados alimentos y los episodios de dolor de cabeza. Hay que evitar los periodos de ayuno y las comidas abundantes, ya que pueden desencadenar episodios de migraña. A pesar de que cada caso se debe tratar de forma individual, se ha detectado que algunos alimentos parecen estar más relacionados con el riesgo de sufrir migraña: derivados lácteos como los quesos, carne cruda, productos con conservantes y edulcorantes artificiales, bebidas alcohólicas en exceso, en especial, el vino tinto y el cava. Medicamentos La Agencia Europea del Medicamento ha aprobado el uso de nuevas opciones de tratamiento en la migraña, anticuerpos monoclonales, que actúan bloqueando la acción del neuropéptido CGRP, una molécula que juega un papel fundamental en la fisiopatología de la migraña al estar implicada en la percepción del dolor. Existen además dos moléculas nuevas en fase de ensayo clínico, gepantes y ditanes, para el tratamiento preventivo y sintomático respectivamente.




Consiguen que dos personas con las piernas amputadas puedan 'sentir' sus prótesis

Wed, 11 Sep 2019 19:28:27 +0200

Un equipo internacional de investigadores liderado por Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH Zurich), en Suiza, y la empresa de nueva creación con sede en Lausana Sen-sArs ha desarrollado una interfaz para conectar una prótesis de pierna con los nervios residuales presentes en el muslo del usuario, proporcionando así retroalimentación sensorial que le permite un manejo más natural de la misma, según publican en el último número de la revista 'Nature Medicine'. En un estudio realizado en colaboración con la Universidad de Belgrado, los científicos probaron este sistema de neurofeedback con dos voluntarios que tienen una amputación de pierna por encima de la rodilla y usan una prótesis de pierna. Al caminar, las personas con las piernas intactas sienten cuando mueven la rodilla o cuando los pies tocan el suelo. El sistema nervioso recurre constantemente a la retroalimentación sensorial de este tipo para controlar con precisión los músculos. Sin embargo, las personas que usan una prótesis no tiene la misma percepción por lo que a menudo no pueden confiar completamente en su prótesis cuando caminan, lo que les lleva a depender con demasiada frecuencia de su pierna intacta, lo que a su vez reduce su movilidad y hace que se cansen rápidamente. Los cirujanos colocaron pequeños electrodos en el muslo de cada voluntario y los conectaron a los nervios residuales de las piernas. Un simple paseo sobre piedras o arena, por ejemplo, puede resultar muy agotador para las personas que usan una prótesis. Además, las personas con amputaciones pueden experimentar dolor de miembro fantasma, una condición que los medicamentos existentes a menudo no pueden tratar. Este nuevo hallazgo benefició a los amputados de varias maneras. «Este estudio de prueba de concepto muestra lo beneficioso que es para la salud de los amputados de piernas tener una prótesis que funcione con implantes neurales para restaurar la retroalimentación sensorial", resalta Stanisa Raspopovic, profesora del Instituto de Robótica y Sistemas Inteligentes del ETH Zurich. Para proporcionar información sensorial al sistema nervioso, los científicos comenzaron con una prótesis de alta tecnología disponible comercialmente. Conectaron sensores táctiles a la planta del pie protésico y recopilaron los datos sobre el movimiento de la rodilla proporcionados por la articulación electrónica de la prótesis. Durante los tres meses que duró el experimento, los cirujanos colocaron pequeños electrodos en el muslo de cada voluntario y los conectaron a los nervios residuales de las piernas. «El objetivo de la cirugía era introducir electrodos en los lugares correctos dentro del nervio para permitir la restauración de la retroalimentación sensorial real y permitir la estabilidad de los electrodos», explica Marko Bumbasirevic, profesor y microcirujano ortopédico en el Centro clínico de Serbia, en Belgrado, quien fue el responsable del implante de electrodos. Los electrodos fueron desarrollados por científicos de la Universidad de Friburgo, y la prótesis es de la compañía de prótesis Össur. Las señales de los nervios residuales se transmiten al cerebro de la persona, que puede detectar la prótesis y ayuda al usuario a ajustar su marcha de acuerdo con ella. La máquina y el cuerpo finalmente están conectados. El equipo de investigación desarrolló algoritmos para traducir la información de los sensores táctiles y de movimiento en impulsos de corriente, el lenguaje del sistema nervioso, que fueron unidos al nervio residual. Luego, la naturaleza hace el resto: las señales de los nervios residuales se transmiten al cerebro de la persona, que puede detectar la prótesis y ayuda al usuario a ajustar su marcha de acuerdo con ella. La máquina y el cuerpo finalmente están conectados. Como parte del estudio, los voluntarios se sometieron a una serie de pruebas, alternando ensayos con y sin neurofeedback. Los resultados dejaron muy claro lo ventajosa que fue la retroalimentación: caminar con neurofeedback era físicamente mucho menos exigente, como lo demuestra la reducción significativa en el consumo de oxígeno de los voluntarios mientras caminan. También mentalmente, la deambulación con neurofeedback fue menos extenuante, como lo demostraron los investigadores con las mediciones de actividad cerebral durante los ensayos. Los voluntarios no tenían que concentrarse tanto en su andar, lo que significaba que podían dedicar más atención a otras tareas. La deambulación con neurofeedback fue menos extenuante, como lo demostraron los investigadores con las mediciones de actividad cerebral durante los ensayos La interfaz con el sistema nervioso también se puede utilizar para estimular los nervios independientemente de la prótesis. Antes de comenzar el ensayo, ambos voluntarios se quejaron de dolor en la extremidad fantasma. En el transcurso de un programa de terapia de un mes con neuroestimulación, los científicos lograron reducir considerablemente este dolor en uno de los voluntarios; En el otro el dolor desapareció por completo. «Desde que comencé este programa de tratamiento, después de haber recibido estimulaciones eléctricas, no siento ningún dolor fantasma», asegura. Los científicos ven estos resultados de manera optimista. Sin embargo, señalan la necesidad de una investigación más larga con evaluaciones en el hogar y un mayor número de voluntarios, a fin de proporcionar datos más sólidos que puedan utilizar para sacar conclusiones más significativas.




La terapia con células T CAR también puede tratar enfermedades del corazón

Wed, 11 Sep 2019 19:05:00 +0200

La inmunoterapia con células T de CAR, que usa las propias células de los pacientes para tratar ciertos tipos de cáncer, puede ser una opción de tratamiento viable para otras enfermedades mortal: la patología cardíaca. El primer estudio que ha probado esta idea, publicado hoy en «Nature», investigadores de la Universidad de Medicina de Pensilvania (EE.UU.) han empleado células T genéticamente modificadas para atacar y eliminar un tipo de células –fibroblastos- activadas que contribuyen al desarrollo de la fibrosis cardíaca, un proceso de cicatrización que se encuentra en la mayoría de las patologías del corazón y que provoca rigidez cardíaca y disminución de la función del corazón. El equipo encontró que el enfoque redujo significativamente la fibrosis cardíaca y restableció la función cardíaca en ratones con enfermedades cardíacas causadas por presión arterial alta. «La capacidad de aprovechar las propias células de los pacientes para combatir el cáncer ha sido uno de los avances de investigación más prometedores de la última década; ahora, estamos entusiasmados de encontrar una vía para aprovechar este mismo tipo de tecnología para abordar otras enfermedades», subraya el autor del estudio, Jonathan A. Epstein. Y, aunque reconoce que se necesita realizar mucha más investigación antes de poder introducir este enfoque en el entorno clínico, destaca que «esto marca un importante paso adelante en nuestros esfuerzos para tratar y, potencialmente, revertir una enfermedad que acelera la progresión de la insuficiencia cardíaca». La capacidad de aprovechar las propias células de los pacientes para combatir el cáncer ha sido uno de los avances de investigación más prometedores de la última década La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en todo el mundo y la fibrosis cardíaca es un factor importante en la progresión de muchas formas de enfermedad cardíaca. Se desarrolla después de una inflamación crónica o una lesión cardíaca, cuando los fibroblastos cardíacos, células que juegan un papel importante en la estructura del miocardio, la capa muscular media de la pared del corazón, se activan y comienzan a remodelar el miocardio mediante la deposición de la matriz extracelular. La investigación ha demostrado que la eliminación de los fibroblastos cardíacos activados puede reducir la rigidez cardíaca, lo que facilita la relajación de los ventrículos. Sin embargo, no existen terapias que se dirijan directamente a la fibrosis excesiva y muy pocas intervenciones han demostrado la capacidad de mejorar la función cardíaca y los resultados entre pacientes con insuficiencia cardíaca. La terapia con células T CAR, que implica modificar genéticamente las propias células T de un paciente para combatir enfermedades, se usa principalmente para tratar los cánceres de sangre, incluidos los tipos de linfoma y leucemia. La terapia con células T CAR, que implica modificar genéticamente las propias células T de un paciente para combatir enfermedades, se usa principalmente para tratar los cánceres de sangre, incluidos los tipos de linfoma y leucemia. Impulsados por los recientes avances en el tratamiento del cáncer, este equipo de investigadores trató de determinar la viabilidad del uso del enfoque de células T CAR para apuntar y atacar los fibroblastos cardíacos activados que contribuyen a la fibrosis. Como primer paso, llevaron a cabo una prueba de concepto genética utilizando ratones que pueden expresar un antígeno artificial (OVA) en fibroblastos cardíacos. Los ratones fueron tratados con agentes para modelar la enfermedad cardíaca hipertensiva, una condición asociada con hipertrofia ventricular izquierda (agrandamiento o engrosamiento de las paredes del corazón), disfunción sistólica y diastólica (bombeo de sangre dentro y fuera del corazón) y fibrosis cardíaca generalizada. Para seleccionar selectivamente las proteínas OVA que expresan fibroblastos cardíacos, el equipo trató a una cohorte de ratones con células T CD8 + diseñadas que expresan un receptor de células T afines contra el péptido OVA. A las cuatro semanas, los ratones que fueron tratados con las células rediseñadas presentaban menos fibrosis cardíaca, mientras que los ratones en los grupos de control todavía tenían fibrosis generalizada. Después de establecer la viabilidad de este enfoque, los investigadores buscaron identificar una proteína expresada específicamente por fibroblastos activados para que pudieran programar las células T genéticamente modificadas para reconocer y atacar. Utilizando una base de datos de secuencias de ARN, el equipo analizó los datos de expresión génica de pacientes con enfermedades cardíacas e identificó el objetivo: la proteína de activación de fibroblastos (FAP), una glucoproteína de la superficie celular. Luego A continuación, los investigadores transfirieron células T CAR FAP diseñadas a ratones en las marcas de una y dos semanas, con el objetivo de apuntar y agotar los fibroblastos cardíacos que expresan FAP. En un mes, los investigadores observaron una reducción significativa de la fibrosis cardíaca en los ratones que fueron tratados con las células modificadas, así como mejoras en la función diastólica y sistólica. Los hallazgos sugieren que este enfoque puede extenderse más allá del cáncer y servir como un tratamiento efectivo para la enfermedad cardíaca «Hemos visto un enorme progreso en el tratamiento de ciertos tipos de cáncer mediante el uso de células T modificadas. Nuestros hallazgos sugieren que este enfoque puede extenderse más allá del cáncer y servir como un tratamiento efectivo para la enfermedad cardíaca», afirma el primer autor Haig Aghajanian.




Los ojos, la ventana para detectar precozmente del alzhéimer

Wed, 11 Sep 2019 16:53:51 +0200

Se sabe que la enfermedad de Alzheimer (EA) comienza a alterar y dañar el cerebro años, incluso décadas, antes de que aparezcan los primeros síntomas, lo que hace que su identificación temprana sea primordial para retrasar su progresión. Ahora, un estudio publicado en «Neurobiology of Aging», científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego (EE.UU.) aseguran que la rapidez con la que se dilata la pupila de una persona cuando está realizando pruebas cognitivas puede ser un método de bajo coste y poco invasivo para ayudar en la detección de individuos con mayor riesgo genético de alzhéimer antes de que comience el deterioro cognitivo. En los últimos años, los investigadores han centrado su atención a dos factores causales o contributivos: la acumulación de placas de proteínas en el cerebro llamadas beta amiloide y enredos de una proteína llamada tau. Ambos se han relacionado con dañar y matar neuronas, lo que resulta en una disfunción cognitiva progresiva. El nuevo estudio se centra en las respuestas pupilares que son impulsadas por el locus coeruleus (LC), un grupo de neuronas en el tronco encefálico involucradas en la regulación de la excitación y también en la modulación de la función cognitiva. Tau, el biomarcador conocido más antiguo para la enfermedad de alzhéimer, aparece por primera vez en la LC y está más asociado con la cognición que la proteína beta amiloide. La LC impulsa la respuesta pupilar (el diámetro cambiante de las pupilas de los ojos) durante las tareas cognitivas. (Los alumnos se hacen más grandes cuanto más difícil es la tarea cerebral). Los resultados son una prueba de concepto de que valorar la respuesta pupilar durante las tareas cognitivas podrían ser otra herramienta de detección para detectar el alzhéimer antes de que aparezcan los síntomas En un trabajo publicado anteriormente, los investigadores, dirigidos por William S. Kremen y Carol E. Franz, vieron que los adultos con deterioro cognitivo leve, a menudo un precursor de la enfermedad de Alzheimer, mostraron una dilatación de la pupila y un esfuerzo cognitivo mayor que los individuos cognitivamente normales, incluso si ambos grupos producido resultados equivalentes. Ahora, en este último artículo, vinculan las respuestas de dilatación pupilar con genes de riesgo de EA identificados. «Debido a la evidencia que vincula las respuestas pupilares, LC y tau y la asociación entre la respuesta pupilar y las puntuaciones de riesgo poligénico de alzhéimer (una contabilidad agregada de los factores para determinar el riesgo de AD heredado de un individuo), estos resultados son una prueba de concepto de que valorar la respuesta pupilar durante las tareas cognitivas podrían ser otra herramienta de detección para detectar el alzhéimer antes de que aparezcan los síntomas», concluye Kremen.




Fármacos, ¿quién decide su precio en España?

Tue, 10 Sep 2019 17:36:45 +0200

¿Son los medicamentos demasiado caros? ¿Quién define los precios? ¿Qué criterios se siguen? ABC Salud explica el proceso por el cual se marca el precio de los fármacos. ¿Quién fija el precio de los medicamentos en España? En España es el Estado el encargado de fijar el precio de financiación de los medicamentos que se incluyen en la prestación pública. En concreto, la Comisión Interministerial de Precios de Medicamentos, adscrita al Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social, y también representantes de los ministerios de Economía y Empresa; Industria, Comercio y Turismo; y Hacienda. Participan junto a ellos tres comunidades autónomas que rotan semestralmente. ¿Cómo se desarrolla el proceso de fijación de precio de los medicamentos? La compañía titular del medicamento, una vez aprobado éste por el procedimiento de la Agencia Europea de Medicamentos o por el de la Agencia Española, presenta una solicitud de precio y reembolso ante la Dirección General de Cartera Básica de Servicios del Sistema Nacional de Salud y Farmacia. Con la información incluida en el expediente que la compañía presenta acompañando su solicitud, la Subdirección General de Calidad de Medicamentos y Productos Sanitarios, adscrita a la citada Dirección, elabora un informe y un análisis sobre la solicitud presentada por la empresa farmacéutica. La Comisión Interministerial de Precios dictamina sobre la financiación pública y el precio en cada caso sobre la base de ese informe elaborado por la Subdirección General competente. ¿A qué criterios responde el dictamen de la Comisión Interministerial? Los criterios están definidos en la Ley de Garantías y Uso Racional de los Medicamentos y Productos Sanitarios, y el dictamen se establece de forma motivada, atendiendo a criterios objetivos y de manera colegiada entre los distintos ministerios y comunidades autónomas representados en la Comisión. En la decisión se valora especialmente la utilidad terapéutica del medicamento y su grado de innovación, además del impacto presupuestario, y todo ello en un marco de financiación selectiva, es decir, sólo se financian los medicamentos que realmente hacen aportaciones significativas. ¿Cuenta este proceso con todas las garantías? Sí. Los criterios de decisión están claramente definidos por ley y en la Comisión Interministerial de Precios están representados tanto el Gobierno central (a través de cuatro ministerios) como los autonómicos. Es una decisión garantista y colegiada. ¿El precio fijado se revisa en algún momento? Sí. Cada mes, si entran en el mercado por primera vez medicamentos genéricos, se conforma para cada presentación la correspondiente Agrupación Homogénea. El precio asignado a cada agrupación se corresponde con el de la presentación. La revisión a la baja se produce puesto que todos los medicamentos incluidos en cada agrupación, tanto el original como los genéricos, deben estar alineados a dicho precio para seguir en financiación pública. Mientras dura la patente, el precio del medicamento original puede ser revisado si cambian las circunstancias económicas, técnicas Cada año, una orden del Ministerio de Sanidad actualiza a la baja los precios de referencia existentes y crea los nuevos conjuntos del sistema de precios de referencia. Los nuevos conjuntos se conforman con las agrupaciones homogéneas de los doce últimos meses junto con las restantes presentaciones con el mismo principio activo e idéntica vía de administración que no tuvieran agrupación. Conformados los conjuntos, los precios de todos los medicamentos de cada conjunto se recalculan a la baja, tomando como referencia el denominado coste tratamiento día menor. Por otro lado, mientras dura la patente, el precio del medicamento original puede ser revisado si cambian las circunstancias económicas, técnicas, sanitarias o en la valoración de su utilidad terapéutica, o en las circunstancias específicas que se hayan establecido en la resolución del precio. ¿Por qué no se hace público el precio de financiación de los medicamentos? La participación colegiada de Gobierno y CCAA en el proceso de fijación de precio de los medicamentos en España garantiza que la inversión pública se hace con todas las garantías de objetividad y rigor, y teniendo en cuenta, entre otros criterios, el valor terapéutico y social y el impacto presupuestario. El único fin que tiene la confidencialidad de los precios es maximizar el acceso de los pacientes a los medicamentos innovadores. Permite que cada país consiga el mejor precio posible en función de sus circunstancias (coberturas públicas, copagos, capacidad económica…), en equilibrio con el necesario retorno económico para las compañías farmacéuticas. ¿Son caros algunos medicamentos? En el caso de los medicamentos innovadores de eficacia probada, el precio debe garantizar un adecuado retorno de la inversión a la compañía farmacéutica que lo investiga, desarrolla y produce, ya que, como es lógico en cualquier empresa, la rentabilidad es clave para garantizar su viabilidad y continuidad, y en el caso del sector farmacéutico es un requisito indispensable para que el laboratorio pueda seguir desarrollando su actividad e investigar y desarrollar nuevos fármacos en el futuro. En la medida en la que se incorporan tratamientos más eficaces, precisos y con menores efectos secundarios se mejora el pronóstico y la calidad de vida de los pacientes y se reduce el gasto sanitario derivado de su hospitalización y tratamiento médico El proceso de I+D de un medicamento es particularmente complejo y con un alto nivel de riesgo. Sólo uno de cada 10.000 compuestos en investigación acaba siendo un medicamento a disposición de los pacientes; el coste de crear un medicamento supera los 2.400 millones de euros, y todo el proceso dura entre 10 y 12 años, que se restan al periodo total de protección del medicamento original. De hecho, sólo tres de cada diez medicamentos comercializados logran generar retornos económicos suficientes en todo el mundo como para compensar la inversión en I+D realizada por el laboratorio. Los nuevos medicamentos, por otro lado, son cada vez más específicos y orientados a perfiles más concretos de pacientes. Al estar destinados a menos pacientes y no decrecer el coste de I+D es necesario mejorar su precio para tratar de compensar la fuerte inversión. ¿Merece la pena a un sistema sanitario público pagar los precios de los medicamentos innovadores? Más allá del gasto inmediato que supone a corto plazo financiar un medicamento innovador, el dinero que el Estado dedica a su financiación es en el medio y largo plazo una inversión que genera un retorno mayor, para el paciente y para la sociedad en su conjunto, tanto en términos de aumento de la esperanza de vida y de la calidad de los años vividos como en ahorro de otros recursos sanitarios derivados de la utilización de estos nuevos fármacos y en aumento de la riqueza económica asociado a las ganancias en productividad o reducción del absentismo que supone la curación o mejora de la salud de los pacientes. Todos estos beneficios se traducen en contribución directa al PIB y al crecimiento económico muy superior a la cantidad monetaria concreta destinada a la adquisición de medicamentos innovadores. En la medida en la que se incorporan tratamientos más eficaces, precisos y con menores efectos secundarios se mejora el pronóstico y la calidad de vida de los pacientes y se reduce el gasto sanitario derivado de su hospitalización y tratamiento médico, así como de las complicaciones de su proceso. Diversos estudios constatan que por cada euro invertido en nuevos medicamentos se ahorran entre 2 y 8 sólo en otras prestaciones sanitarias (consultas, ingresos hospitalarios…). ¿Supone el precio de los medicamentos un riesgo para la sostenibilidad del SNS? No. Las fuentes de referencia internacionales prevén un incremento de la factura pública en medicamentos de aproximadamente el 2% en los próximos años. A largo plazo, las previsiones de la OCDE apuntan a que España llegaría en 2060 a dedicar al conjunto de la sanidad pública el 7% del PIB, que es lo que ya invierten los países de nuestro entorno. España está hoy un punto por debajo.




Este es el test de sangre que podría salvar a los hombres del doloroso examen de próstata

Tue, 10 Sep 2019 15:19:15 +0200

Un simple análisis de sangre para el cáncer de próstata agresivo podría reducir drásticamente la cantidad de hombres que se someten a biopsias innecesarias y tratamientos sin sentido. El test, según los resultados de un estudio publicado en «The Journal of Urology», identifica la presencia de células tumorales circulantes (CTC), una población heterogénea de células muy raras del tumor primario o de su propia metástasis, que abandonaron el tumor y entraron al torrente sanguíneo. El cáncer de próstata es el segundo tumor con más incidencia en España, por detrás del de colon, y el primero en hombres. En nuestro país se diagnostican cada año más de 30.000 casos. La edad es el principal factor de riesgo para este tipo de tumor. De hecho, casi dos de cada tres casos de cáncer de próstata se diagnostican en hombres mayores de 65 años. El protocolo diagnóstico, cuando un hombre presenta síntomas, como ir al baño con frecuencia por la noche, establece la realización de un análisis de sangre que busca niveles elevados de una proteína llamada PSA. Si se detectan dichas cifras, el siguiente paso es una biopsia de tejido de la glándula prostática, que es invasiva y conlleva un riesgo significativo de sangrado e infección. Alrededor del 75 por ciento de todos los resultados positivos de PSA terminan con biopsias negativas y la mayoría de los cánceres de próstata en etapa temprana son de crecimiento lento y pueden dejarse sin tratamiento sin poner en peligro al paciente. La nueva prueba, señalan los investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres (Gran Bretaña), podría evitar biopsias innecesarias e invasivas, sobrediagnóstico y sobretratamiento. Los científicos creen que la prueba podría estar disponible en Gran Bretaña en tan solo tres años. Los investigadores probaron el test en un estudio piloto llevado a cabo en 98 pacientes en lista de espera para una biopsia y 155 pacientes con cáncer de próstata recién diagnosticados. Existe una clara necesidad de una mejor selección sobre qué pacientes deben someterse a una biopsia Y los datos mostraron que la presencia de CTC en muestras de sangre previas a la biopsia indicaba la presencia de cáncer de próstata agresivo y predecía el resultado de biopsias posteriores. Además, cuando el test se empleó en combinación con la prueba de PSA, fue capaz de predecir la presencia de cáncer de próstata agresivo en biopsias posteriores con una precisión de más del 90%, mejor que cualquier otra técnica probada hasta ahora. «Al combinar el nuevo análisis de CTC con la prueba de PSA actual, pudimos detectar el cáncer de próstata con el nivel más alto de precisión jamás visto en cualquier prueba de biomarcadores, lo que podría ahorrar biopsias innecesarias a muchos pacientes. Esto podría conducir a un cambio de paradigma en la forma en que diagnosticamos el cáncer de próstata», afirma señala Yong-Jie Lu, quien dirigió la investigación. Alrededor del 75% de todos los resultados positivos de PSA terminan con biopsias negativas y la mayoría de los cánceres de próstata en etapa temprana son de crecimiento lento y pueden dejarse sin tratamiento sin poner en peligro al paciente El número y tipo de CTC presentes en la sangre también indicaron la agresividad del cáncer. Los investigadores dicen que centrarse en un cáncer de próstata más agresivo puede reducir el sobretratamiento y las biopsias innecesarias para afecciones benignas y no agresivas. «Las pruebas actuales conducen, a menudo, a biopsias invasivas innecesarias y al sobre diagnóstico y sobretratamiento de muchos hombres, causando un daño significativo a los pacientes. Existe una clara necesidad de una mejor selección sobre qué pacientes deben someterse a una biopsia», señala Yong-Jie Lu. El test es eficiente, no invasivo y potencialmente preciso, señala el investigador. «Ahora hemos demostrado su potencial para mejorar el estándar de atención actual».




Celia, la niña que dio nombre a una enfermedad con solo 6 casos en el mundo

2016-06-02T11:31:08+00:00

Hay seis casos documentados de "encefalopatía de Celia", todos en la región española de Murcia. Esta enfermedad rara se descubrió gracias al caso de una niña que murió a los 8 años.




La polémica apuesta de EE.UU. por hacer crecer órganos humanos en cerdos

2016-06-06T11:26:30+00:00

La Universidad de California Davis en Estados Unidos intenta producir órganos humanos a través de la modificación de embriones porcinos. Sin embargo, se han topado con varias trabas prácticas y éticas.




Lo que Mohamed Alí me enseñó del Parkinson, la enfermedad que sufre mi madre

2016-06-06T07:28:56+00:00

A mi mamá no le gusta el boxeo pero cuando le cuento lo que Alí dijo sobre el Parkinson muestra su aprobación. Uno de sus libros me abrió los ojos sobre cómo es vivir con la segunda enfermedad neurodegenerativa más frecuente.




La revolucionaria técnica para desarrollar órganos humanos en cerdos

2016-06-06T11:23:46+00:00

Científicos en Estados Unidos están intentando desarrollar órganos humanos dentro de cerdos para poder trasplantarlos posteriormente, en un revolucionario proceso llamado edición genética.




Marihuana medicinal: "un gran experimento humano"

2016-06-01T15:20:44+00:00

La hermana Kate, una de las dos integrantes de las llamadas "monjas de la marihuana" en California, se dedica a elaborar un preparado con marihuana medicinal con fines curativos. Kate le contó a BBC Mundo para qué lo usan sus clientes.




5 dietas que nos dejan con la boca abierta

2016-06-01T17:48:25+00:00

Cada época tiene su dieta mágica, su nueva fórmula infalible para perder peso, su gurú, real o asignado. Entre las dietas más populares hay varias que nos llevan a preguntarnos si nos están tomando del pelo.




¿Por qué el pelo de las piernas no crece tanto como el de la cabeza?

2016-06-03T10:44:48+00:00

Para responder a esta y otras preguntas sobre el vello, consultamos a expertos que nos explican porqué el pelo se comporta de forma tran extraña en el humano.




Cómo el descubrimiento de un venezolano puede impedir una catástrofe médica por leishmaniasis en Medio Oriente

2016-06-03T11:58:21+00:00

Con el alarmante número de refugiados sirios enfermos de leishmaniasis, el nombre de un médico de Venezuela comienza a repetirse con frecuencia: Jacinto Convit, creador de la vacuna contra esta enfermedad.




¿Es peligroso comer huevos todos los días?

2016-06-02T19:41:43+00:00

Algunos dicen que suben el colesterol y otros que son una excelente fuente de proteína y que deben comerse a diario. ¿Quién tiene la razón? En BBC Mundo consultamos a los expertos.




De US$4.500 millones a nada: cómo la estrella de Silicon Valley Elizabeth Holmes perdió su fortuna

2016-06-02T20:12:14+00:00

La revista Forbes estimó que Elizabeth Holmes, la otrora número uno del ranking de las mujeres "hechas a sí mismas" más ricas, tiene un capital que "no vale nada". Sin embargo, su empresa señala que son especulaciones.




El "catastrófico" brote de leishmaniasis que se expande por Medio Oriente

2016-06-01T12:04:21+00:00

Científicos alertan que el desplazamiento causado por la guerra en Siria está extendiendo de forma preocupante la leishmaniasis cutánea, una enfermedad de la piel que causa lesiones y deja cicatrices.




Los riesgos y beneficios de correr para las embarazadas

2016-05-31T15:48:51+00:00

Por mucho tiempo se creyó que entrenarse y competir en eventos deportivos estando embarazada ponía en riesgo al feto, pero investigaciones recientes señalan que esto podría no ser así. BBC Mundo te explica por qué.




¿Por qué lloramos y cuál es el papel de las lágrimas en nuestra salud?

2016-05-31T11:43:24+00:00

Por qué lloramos ante el dolor, la tragedia o la felicidad es algo que aún intriga a los científicos. Pero lo que parece estar más claro es que una buena llorada tiene efectos catárticos y positivos para nuestra salud.




Qué hacer para aliviar los incómodos síntomas del colon irritable

2016-05-30T15:43:47+00:00

Aunque no se sabe con exactitud la causa, hay factores que empeoran los síntomas del intestino irritable. Estas son las recomendaciones generales para sobrellevar mejor este incómodo y desagradable síndrome.




“No me duele el útero y sí el alma”, dice víctima de brutal violación colectiva en Brasil

2016-05-30T11:22:58+00:00

La adolescente de 16 años dice que un jefe policial la intentó "incriminar" y que siente llevar un "estigma" tras haber sido víctima de una brutal violación en grupo. La policía hizo dos redadas en busca de sospechos.




10 semanas sin mi pareja, la única forma en que pude perder peso

2016-05-27T18:15:02+00:00

La mala alimentación que compartía con su pareja hizo que Celena ganara 32 kilos en tres años de convivencia. Decidió someterse a una prueba. Y estos son los resultados contados por ella misma.




En qué momento de la historia empezamos a enfermarnos

2016-05-27T09:39:18+00:00

Sorprendentemente, la enfermedad no llegó a mismo tiempo que la humanidad, al menos no como la entendemos hoy, explican los expertos. Entonces, ¿cuándo?




Cómo darle un saludable toque mediterráneo a tus comidas

2016-05-27T03:16:35+00:00

Adaptar la alimentación a una dieta mediterránea no significa comer pizza o kebabs griegos. En realidad se trata de consumir productos sin procesar en varios momentos del día. ¿Lo mejor? Que admite una copa de vino.




El precio que pagan unas mujeres para que otras tengan la piel suave

2016-05-26T01:08:12+00:00

Largas jornadas de trabajo para mujeres que producen manteca de karité se traducen en un par de dólares de ganancia, en una industria de millones de dólares.




Más de 100 científicos de todo el mundo piden cambiar de sede o posponer los Juegos Olímpicos de Río 2016 por el zika

2016-05-27T18:56:34+00:00

Investigadores de universidades como Oxford, Harvard y Yale urgieron a la OMS a actuar para frenar la propagación del virus que afecta a Brasil y alertaron sobre los riesgos de no mudar de sede los Juegos Olímpicos.