Noticias de Salud




































Once errores que debes evitar con el táper

Mon, 01 Oct 2018 21:35:56 GMT




¿Por qué se pierde el deseo sexual?

Mon, 01 Oct 2018 21:35:56 GMT




Los huesos también tienen vasos sanguíneos

Mon, 21 Jan 2019 17:10:03 +0100

Cuando se inyectan medicamentos en los huesos, éstas llegan muy rápidamente a otras partes del cuerpo. Sabemos que esto ocurre así porque cuando los cirujanos traumatológicos no pueden obtener acceso rápido a una vena, inyectan directamente en el hueso de la pierna de un paciente. De alguna manera, los medicamentos abandonan rápidamente la médula ósea y circulan alrededor del cuerpo. Ahora por vez primera, investigadores de la Universidad de Duisburg-Essen (Alemania) se ha visto que los huesos de las extremidades de los ratones contienen pequeños vasos sanguíneos. Un artículo publicado hoy en «Nature Metabolism» muestra cómo estos diminutos capilares de sangre pasan a través del hueso, conectando la médula ósea con el sistema circulatorio más amplio. Desde siempre se ha asumido que la sangre ingresa a los huesos de las extremidades inferiores, como la espinilla, a través de las arterias situadas en los extremos de los huesos o a través de los pocos vasos sanguíneos a lo largo de los ejes de los huesos, antes de pasar a través de la médula ósea y salir por el otro extremo. Sin embargo, este camino no explica cómo las infusiones de medicamentos de emergencia en la médula ósea se propagan rápidamente al resto del cuerpo. Matthias Gunzer y su equipo obtuvieron imágenes de las espinillas de ratones y encontraron cientos de pequeños capilares que cruzaban la dura capa externa del hueso. Estos canales, llamados 'vasos trans-corticales' (VTC), parecen ser un componente central del sistema circulatorio en los huesos del ratón. Los autores calcularon que la mayor parte de la sangre que pasa a través de los huesos fluye a través de los VTC. Además, encontraron canales similares, aunque más gruesos, en huesos largos humanos, aunque todavía no se ha confirmado si son también VTC. Nature Los investigadores usaron una técnica de 'limpieza' para hacer que los huesos sean transparentes. Luego pudieron examinar los huesos bajo un microscopio, identificando los cientos de pequeños capilares. Los VTC también transportan las células inmunitarias fuera de la médula ósea, donde se producen, y pueden ayudar en el tratamiento de enfermedades como los accidentes cerebrovasculares y la artritis Los investigadores también observaron directamente la migración de células inmunes a través de 'vasos trans-corticales, que pueden proporcionar un atajo entre la médula ósea y los sitios en donde hay una inflamación. Es decir, los VTC también transportan las células inmunitarias fuera de la médula ósea, donde se producen, y pueden ayudar en el tratamiento de enfermedades como los accidentes cerebrovasculares y la artritis. Nature En un modelo de ratón de inflamación ósea artrítica crónica, encontraron que se desarrollan nuevos VTC en cuestión de semanas. Si se establecen vínculos directos entre los VTC y las enfermedades inflamatorias en estudios futuros, estos hallazgos pueden ayudar a desarrollar nuevos tratamientos para la inflamación ósea y las lesiones tisulares mediante la regulación del flujo sanguíneo o la migración celular a través de los VTC. Los autores calcularon que la mayor parte de la sangre que pasa a través de los huesos fluye a través de los'vasos trans-corticales En un comentario que acompaña al artículo se señala que los resultados de este estudio hacen que haya que reconsider supuestos básicos de la anatomía ósea, en la fisiología, etc.




Un análisis de sangre predice el daño de alzhéimer 16 años antes de los primeros síntomas

Mon, 21 Jan 2019 17:00:03 +0100

Un simple análisis de sangre detecta de manera precoz los primeros signos de daño cerebral en personas que van a desarrollar la enfermedad de Alzheimer, incluso antes de que muestren signos de confusión y pérdida de memoria. Basta con identificar niveles elevados de una proteína. Los hallazgos, publicados hoy en «Nature Medicine», podría para identificar, en el futuro, de forma rápida el daño cerebral en personas no solo con enfermedad de Alzheimer, sino también con otras patologías neurodegenerativas como esclerosis múltiple, lesión cerebral traumática o accidente cerebrovascular. «Estamos hablando de algo que sería fácil de incorporar a la práctica clínica» señala Brian Gordon, de la Universidad de Washington-St. Louis (EE.UU.) y autor del estudio. Los investigadores han validado su prueba en personas con alzhéimer, porque se sabe que sus cerebros sufren mucha neurodegeneración, pero, advierte, «este marcador no es específico para la enfermedad de Alzheimer. Los niveles altos pueden ser un signo de muchas enfermedades y lesiones neurológicas diferentes». Otros tipos de daño neurológico pueden hacer que la proteína se desparrame de las neuronas hacia la sangre. Por ejemplo, las personas con demencia de cuerpos de Lewy y enfermedad de Huntington tienen nieveles elevados de esta proteína que aumenta en personas con esclerosis múltiple durante un brote. En concreto, el test de sangre detecta una proteína estructural que forma parte del esqueleto interno de las neuronas –la cadena ligera del neurofilamento-. Cuando las neuronas del cerebro se dañan o mueren, la proteína se filtra hacia el líquido cefalorraquídeo que baña el cerebro y la médula espinal y, desde allí, al torrente sanguíneo. El test de sangre detecta una proteína estructural que forma parte del esqueleto interno de las neuronas –la cadena ligera del neurofilamento Se sabe que la presencia de niveles elevados de esta proteína en el líquido cefalorraquídeo es un marcador de que algunas de sus células cerebrales se han dañado. Pero la obtención de líquido cefalorraquídeo requiere una punción lumbar, una prueba dolorosa con cierto riesgo, que hace que muchas personas sean reacias a hacerse. Lo que ahora responde este trabajo es si estos niveles de la proteína en la sangre también reflejan daño neurológico. Mathias Jucker y su equipo del Centro Alemán para Enfermedades Neurodegenerativas en Tübingen, junto a sus colaboradores, estudiaron a un grupo de familias con variantes genéticas raras que causan la enfermedad de Alzheimer a una edad temprana, generalmente a entre los 30 y 50 años. Las familias forman parte de una población de estudio de la Red de Alzheimer de Herencia Dominante (DIAN en inglés), un consorcio internacional liderado por la Universidad de Washington que está investigando las raíces de la enfermedad de Alzheimer. Un padre portador de esta mutación tiene una probablidad de un 50% transmitir el error genético a su descendencia y, cualquier niño que herede una variante, tiene casi una garantía de desarrollar síntomas de demencia a la misma edad que sus padres. Este espacio temporal brinda a los investigadores la oportunidad de estudiar lo que sucede en el cerebro durante los años previos a la aparición de los síntomas cognitivos. Afectados y familiares Los investigadores estudiaron a más de 400 personas que participaron en el estudio DIAN: 247 portaban una variante genética de inicio temprano y 162 eran familiares no afectados. Cada participante había donado sangre, se había sometido a exámenes cerebrales y completado una batería de pruebas cognitivas. Aproximadamente la mitad se había evaluado más de una vez, generalmente con una diferencia de dos a tres años. El trabajo mostró que aquellos con una variante genética defectuosa tuvieron los niveles de proteína más altos desde el principio, y éstos aumentaron con el tiempo. Por contra, los niveles de proteína eran bajos y, en gran medida, estables en personas con la forma saludable del gen. Un dato muy relevante es que esta diferencia se pudo detectar muy precozmente: 16 años antes de la aparición de síntomas cognitivos. Un kit comercial, muy similar al utilizado por los autores, está disponible para analizar los niveles de proteínas en la sangre Además, cuando los investigadores analizaron los cerebros de los participantes, descubrieron que la rapidez con la que aumentaban los niveles de proteínas se correspondía con la reducción de una parte del cerebro involucrada en la memoria. «Este podría ser un buen biomarcador preclínico para identificar a aquellos que desarrollarán síntomas clínicos», reconocen. Para averiguar si los niveles de proteína en la sangre podrían usarse para predecir el deterioro cognitivo, los investigadores recopilaron datos sobre 39 personas con variantes causantes de enfermedades. Los participantes se sometieron a escáneres cerebrales y dos pruebas cognitivas: el Mini-Mental State Exam y la prueba de memoria lógica. Así, descubrieron que las personas cuyos niveles de proteína en la sangre habían aumentado rápidamente tenían más probabilidades de mostrar signos de atrofia cerebral y disminución de las capacidades cognitivas. Predicción clínica óptima «Será importante confirmar nuestros hallazgos en la enfermedad de Alzheimer de inicio tardío y definir el período de tiempo durante el cual los cambios en esta proteína deben evaluarse para una predicción clínica óptima», señala Jucker. Las personas cuyos niveles de proteína en la sangre habían aumentado rápidamente tenían más probabilidades de mostrar signos de atrofia cerebral y disminución de las capacidades cognitivas Un kit comercial, muy similar al utilizado por los autores, está disponible para analizar los niveles de proteínas en la sangre, pero las autoridades sanitarias de EE.UU. (FDA) no lo ha aprobado para diagnosticar o predecir el riesgo de daño cerebral de una persona. Antes de que una prueba de este tipo pueda usarse para pacientes con alzhéimer o cualquier otra patología neurodegenerativa, los investigadores deberán determinar qué cantidad de proteína en la sangre es demasiado alta y cómo de rápido pueden aumentar los niveles de proteína antes de que se convierta en una señal de alerta.




Diez razones por las que la acupuntura no es una pseudoterapia, según sus expertos

Sat, 19 Jan 2019 00:00:00 +0100

La Sociedad de Acupuntura Médica de España (SAME) ha recopilado en un documento las evidencias científicas disponibles sobre esta práctica y lo ha remitido al Ministerio de Sanidad y a las consejerías para «poner luz» al «revuelo» creado tras anunciar el Gobierno un plan contra las pseudociencias. Así lo manifestó ayer el presidente de esa sociedad, el doctor Rafael Calvo, en una rueda de prensa con motivo de la celebración de una Cumbre Mundial sobre Ciencia Acupuntura, que reúne en Madrid a los principales investigadores médicos de Europa y América en este campo. El pasado mes de noviembre, los ministros de Sanidad, María Luisa Carcedo, y de Ciencia, Pedro Duque, anunciaron la aprobación de un plan para la protección de la salud frente a las pseudoterapias, que podría incluir a la acupuntura. Cobos, que aplica esta técnica en la unidad del dolor del hospital universitario Virgen del Rocío de Sevilla, ha explicado que existen más de 29.000 artículos de investigación publicados a nivel mundial «y su crecimiento es exponencial». La SAME ha remitido a ABC Salud un decálogo de razones médicas y científicas por las que la acupuntura no debe dejarse de lado como alternativa terapéutica. 1. La ACUPUNTURA no es placebo Así lo demuestran los ensayos clínicos llevados a efecto y la experimentación animal, realizada en laboratorios de las Universidades más prestigiosas del mundo y publicados en revistas científicas del más alto nivel. 2. Es una técnica terapéutica médica Siendo de carácter invasivo, precisa un previo diagnóstico, el cual solo puede ser realizado por un médico que, con visión integradora con la medicina occidental, juzgue cuál es el tratamiento más adecuado o complementario para un paciente concreto. 3.La acupuntura médica es “preventiva” Reduce la inflamación de bajo grado, retira radicales libres y reduce la oxidación celular. Previene la evolución de las enfermedades degenerativas e inmunológicas. 4. Tiene evidencia científica sobre su beneficio clínico La acupuntura médica tiene estudios favorables publicados sobre su evidencia científica en cuanto a su eficacia y efectividad clínica, tanto en estudios controlados aleatorizados, revisiones sistemáticas, meta-análisis y meta-análisis en red. Es practicada en la mayoría de las clínicas del dolor del mundo, en hospitales de alto nivel de Europa y América 5.Es muy eficaz en manos expertas A igualdad de efecto, la balanza se inclina a favor de la acupuntura por sus escasos efectos secundarios en manos expertas, frente a otros tratamientos, en los que el riesgo-beneficio es menor. Supone en muchos casos suprimir o reducir el consumo de fármacos, lo que en los pacientes crónicos mejora su calidad de vida. 6. Es complementaria de tratamientos habituales y no es incompatible con otros tratamientos En la atención médica, es susceptible de ser extraída de su contexto tradicional y de ser aplicada como técnica terapéutica para un número limitado de afecciones en las cuales tiene una eficacia demostrada, sin necesidad de conciliar las teorías en las cuales se basan la medicina moderna y la medicina china. A criterio del médico, según el estado de salud del paciente, puede ser utilizada como única técnica médica más o en combinación con otros tratamientos médicos. Por lo tanto, es complementaria y no es incompatible con otros tratamientos. Acupuntura láser - Archivo 7. Es una técnica de las más seguras en la práctica médica Con escasas contraindicaciones, muy relativas, y escasos efectos indeseables de carácter transitorio y de escasa entidad. Efectos secundarios importantes son de 0,05 por mil. (irrelevantes). Cuando está bien aplicada, por un médico bien entrenado, tiene un índice de mortalidad cero. Índice de iatrogenia prácticamente nulo. 8. Es una práctica médica reconocida, y aceptada mundialmente Respaldada por la Organización Mundial de la Salud, que recomienda su empleo en directriz sobre la ‘Estrategia de la OMS sobre la Medicina Tradicional 2014-2023’, con el objeto de ayudar a las autoridades sanitarias de los Estados Miembros de la OMS a encontrar soluciones que propicien una visión más amplia respecto de la mejora de la salud y la autonomía de los pacientes. Su empleo supone un ahorro en los costes sanitarios, por eso se incluye en múltiples Guías de práctica clínica 9. Es muy útil en el tratamiento del dolor y otras patologías Es practicada en la mayoría de las clínicas del dolor del mundo, en hospitales de alto nivel de Europa y América. Practicada en numerosos hospitales de todo el mundo. Algunos del prestigio como: MD Anderson de Houston, Johns Hopkins Hospital, Hospital de Boston o el Hospital Charité de Berlín. En España, su práctica e investigación está integrada en el sistema de salud de comunidades autónomas como la andaluza, en la Cartera de Procedimientos en el Sistema Sanitario Público de Andalucía, SSPA; para la Asistencia a las Personas con Dolor en el Ámbito Hospitalario. 1o. Es coste eficaz. Los diferentes ensayos y estudios de coste han mostrado que la intervención con acupuntura, sobre procesos médicos habituales, es coste eficaz, es decir, representa un procedimiento, eficaz, seguro, con menor coste que otros procedimientos. Su empleo supone un ahorro en los costes sanitarios, por eso se incluye en múltiples Guías de práctica clínica.




Terapia génica para promover la regeneración nerviosa

Fri, 18 Jan 2019 16:01:30 +0100

Investigadores del Instituto Neerlandés de Neurociencia (NIN) y del Centro Médico de la Universidad de Leiden (LUMC) han demostrado que el tratamiento con terapia génica conduce a una recuperación más rápida después del daño nervioso. Al combinar un procedimiento de reparación quirúrgica con terapia génica, lograron estimular por primera vez la supervivencia de las células nerviosas y la regeneración de las fibras nerviosas a larga distancia. El descubrimiento, publicado en la revista «Brain», es un paso importante hacia el desarrollo de un nuevo tratamiento para las personas con daño nervioso. Después de un accidente de tráfico, los nervios en el cuello pueden separarse de la médula espinal. Como resultado, estos personas pierden la función de su brazo. Actualmente, la reparación quirúrgica es el único tratamiento disponible para los pacientes que sufren este tipo de daño nervioso. «Después de la cirugía, las fibras nerviosas tienen que desplazarse muchos centímetros antes de llegar a los músculos y a las células nerviosas a partir de las cuales las nuevas fibras necesitan regenerarse se pierden en grandes cantidades. La mayoría de las fibras nerviosas regeneradoras no llegan a los músculos. Por lo tanto, la recuperación de la función del brazo es incompleta», explica el investigador Ruben Eggers. Al combinar la neurocirugía con la terapia génica en ratas, muchas de las células nerviosas moribundas pueden ser rescatadas y se puede estimular el crecimiento de la fibra nerviosa en la dirección del músculo. Debido a que es posible desactivar la terapia génica cuando ya no era necesario el factor de crecimiento, la regeneración de nuevas fibras nerviosas hacia los músculos mejoró considerablemente En este estudio, los investigadores utilizaron la terapia génica con un factor de crecimiento que podría activarse y desactivarse mediante el uso de un antibiótico común. «Debido a que es posible desactivar la terapia génica cuando ya no era necesario el factor de crecimiento, la regeneración de nuevas fibras nerviosas hacia los músculos mejoró considerablemente», explica Ruben Eggers. Para superar el problema de que el sistema inmunitario reconozca y elimine el interruptor genético, los investigadores desarrollaron una versión oculta, el llamado «interruptor oculto». Así, señala el investigador se mejora la terapia génica y la hace aún más segura". A pesar de que la terapia génica todavía no está lista para su uso en pacientes, los investigadores aseguran que la capacidad de desactivar un gen terapéutico es un gran paso adelante. Sin embargo, los investigadores encontraron pequeñas cantidades del gen activo cuando se apagó el interruptor. Por lo tanto, se necesita más investigación para optimizar esta terapia.




Ultrasonidos de alta intensidad para tratar el temblor esencial y el de la enfermedad de Parkinson

Fri, 18 Jan 2019 15:06:05 +0100

El temblor esencial como el del Parkinson tiene un nuevo tratamiento sin cirugía. La Clínica Universidad de Navarra ha incorporado un nuevo equipamiento basado en tecnología de ultrasonido focal de alta intensidad, HIFU (de su nombre en inglés High-Intensity Focused Ultrasound) guiado por resonancia magnética, un procedimiento no invasivo que focaliza los ultrasonidos en un punto del cerebro. De este modo, como si se tratase de una lupa en la que convergen los rayos del sol, consigue concentrar el calor de centenares de haces de ultrasonidos en el objetivo o diana: el grupo de neuronas comprometidas en el temblor. La alternativa terapéutica para todos estos pacientes era, hasta ahora, la cirugía de estimulación cerebral profunda. La Clínica incorpora el primer equipo HIFU del mundo en combinación con una resonancia magnética 3 Teslas de Siemens Healthineers En la actualidad, el modelo HIFU incorporado por la Clínica es la última versión desarrollada por la empresa israelí INSIGHTEC, por lo que se trata del equipo más avanzado del ámbito hospitalario. Dicha circunstancia permite combinarlo por primera vez en el mundo con tecnología de Siemens Healthineers, en este caso, una resonancia magnética intraoperatoria de 3 Teslas. De este modo, los ultrasonidos de alta intensidad se aplican guiados con imágenes de resonancia que permiten la monitorización del tratamiento (incluido el seguimiento térmico). Procedimiento no invasivo El procedimiento se realiza con el paciente despierto situado dentro de la resonancia magnética. Este equipo permite «localizar la lesión y visualizar el efecto del HIFU en la diana, además de realizar una evaluación neurológica del paciente durante la aplicación del tratamiento, observando la mejoría del temblor in situ», explica el Dr. Jorge Guridi, director del Departamento de Neurocirugía de la Clínica. La terapia se basa en la suma de la energía de todos los haces de ultrasonidos. «Por separado, cada uno de ellos tiene poco efecto sobre el tejido que atraviesa, pero el punto en el que convergen (isocéntrico) recibe la energía conjunta de los cientos de haces emitidos. Así, esa suma de energías consigue elevar la temperatura que incide en el punto diana del cerebro, donde se sitúa el grupo de neuronas que provocan el temblor, eliminándolas», describe el especialista. “Esto representa una gran oportunidad para mejorar la calidad de vida de un gran grupo de pacientes. La enfermedad Según señala la directora del Departamento de Neurología de la Clínica, la Dra. Mª Cruz Rodríguez Oroz, «el temblor es un trastorno del movimiento que generalmente afecta a las extremidades superiores y cabeza». La suma de los temblores (temblor esencial y otras formas de temblor incluido el temblor debido a enfermedad de Parkinson) presenta una prevalencia en personas mayores de 65 años de unos 600 pacientes por cada 100.000 habitantes y año, lo que supone una tasa de 6,3 por mil. Hasta el momento se desconoce el origen de los temblores, aunque se sabe que en el núcleo ventral intermedio (Vim) del tálamo existen neuronas ‘marcapasos’, que producen una red sincrónica de descargas neuronales desencadenante del temblor y cuya eliminación o bloqueo hace que desaparezca. “el marco de estereotaxia permite localizar el punto diana dentro de la cavidad craneal y llegar a él con la mayor precisión" El procedimiento HIFU El paciente con temblor es evaluado en consulta por un neurólogo experto en trastornos del movimiento y, en caso de que sea candidato a este procedimiento, por el neurocirujano. En este caso, los especialistas pedirán una resonancia magnética (RM) y un TAC del paciente, pruebas con las que valorarán su indicación para la aplicación de HIFU. La intervención comenzará entonces con la colocación, en la cabeza del paciente, de un marco de estereotaxia, técnica utilizada en neurocirugía para la localización del punto “diana” donde el neurocirujano va a actuar. «En ese punto exacto deberán incidir los haces de ultrasonidos de alta frecuencia. El Dr. Guridi explica cómo “el marco de estereotaxia permite localizar el punto diana dentro de la cavidad craneal y llegar a él con la mayor precisión». Ya en la camilla de la resonancia, la cabeza del paciente se cubre con una membrana de agua. «Por ella circula el agua refrigerada de forma constante, de modo que se consigue reducir la temperatura que generan los cientos de haces de ultrasonidos que atravesarán el cuero cabelludo del paciente sin dañarlo», señala el especialista. Es un procedimiento de máxima precisión y no invasivo Localizada la diana quirúrgica y visualizada gracias a la resonancia magnética de 3 Teslas, el neurocirujano comenzará a aplicar los ultrasonidos. «Una vez que el foco de ultrasonidos se sitúa sobre el objetivo, se incrementa la temperatura hasta alcanzar 50º C», describe el Dr. Guridi. «Si al calentar la zona a esta temperatura desaparece el temblor en el paciente “el neurocirujano corrobora que esa es la diana quirúrgica». A partir de ahí el especialista aumenta la temperatura de los ultrasonidos de alta frecuencia, aplicando mayor número de sonicaciones (lanzamientos de haces de ondas de ultrasonidos) en ese punto. La temperatura que alcanzarán los ultrasonidos se elevará hasta 60ºC para conseguir lesionar la zona origen del temblor, de manera que el temblor desaparece. «Es un procedimiento de máxima precisión y no invasivo”, destaca el especialista». Otros tratamientos Hasta ahora el tratamiento de elección para los pacientes con temblor es la cirugía de estimulación profunda, mediante la colocación de electrodos en el cerebro, en el mismo punto donde se aplica el tratamiento mediante HIFU. Los electrodos son alimentados por baterías situadas, de forma subcutánea, en la región supraclavicular o en el abdomen del paciente. Se trata de una intervención quirúrgica abierta que sigue estando indicada para pacientes con determinadas características. Con la aplicación de la tecnología HIFU, subraya el Dr. Guridi, «se produce un cambio fundamental porque el tratamiento no pasa por la cirugía abierta y además se puede realizar en pacientes que no son candidatos quirúrgicos debido a su edad u otros motivos».




Las funciones ocultas del cerebelo abren la puerta a nuevas terapias en enfermedades neurodegenerativas

Thu, 17 Jan 2019 21:00:00 +0100

Las funciones ocultas del cerebelo, que se describen hoy en nuevo estudio publicado en «Science», demuestran que éste puede regular la sociabilidad y el comportamiento basado en la recompensa mediante el control de la liberación de dopamina. Los resultados revelan un importante papel, inadvertido previamente, en el control cognitivo y emocional, y ayudan a explicar las conexiones observadas entre daños o anomalías en el cerebelo y diversas formas de disfunciones mentales y sociales. «Este trabajo abre nuevas perspectivas, no solo para interpretar la función del cerebelo, sino también para comprender el cerebro y descubrir nuevas terapias potenciales para las enfermedades cerebrales que afectan a la sociedad moderna», escribe Egidio D'Angelo, de la Universidad de Pavía (Italia), en un artículo que acompaña al estudio. Este trabajo abre nuevas perspectivas, no solo para interpretar la función del cerebelo, sino también para comprender el cerebro y descubrir nuevas terapias potenciales para las enfermedades cerebrales que afectan a la sociedad moderna Conocido generalmente por su función principal en la coordinación y regulación de los movimientos musculares, las investigaciones recientes han sugerido que el cerebelo también participa en diversas funciones no motoras, incluido el procesamiento cognitivo y emocional. También se le ha relacionado con trastornos mentales, como el trastorno del espectro autista (TEA) y la esquizofrenia, y los daños en esta región cerebral causan diferentes formas de comportamiento social anómalo. A pesar de estas observaciones, todavía se desconoce el papel que desempeña el cerebelo en estas condiciones. Los investigadores del MIT, la Universidad de California en Berkeley, el Instituto Médico Howard Hughes y la Escuela de Medicina de Harvard / Boston Children's Hospital (EE.UU.) exploraron la posibilidad de la existencia de un vínculo entre el cerebelo y el procesamiento de la recompensa en cerebros de ratones, y descubrieron una vía directa entre el cerebelo y el área tegmental ventral (ATV), una pequeña región del cerebro responsable de transportar dopamina a la corteza prefrontal, el centro de recompensa del cerebro. Luz a nuevos patrones Según el estudio, la vía cerebelo-AVT es lo suficientemente poderosa como para permitir que las proyecciones del cerebelo regulen los comportamientos mediante el control de la liberación de dopamina. Los resultados arrojan luz sobre un mecanismo que permite al cerebelo contribuir a comportamientos sociales no motrices y motivados por la recompensa. Esta técnica permite a los investigadores mapear circuitos a gran escala dentro del cerebro y, al mismo tiempo, ofrecer una perspectiva única de las funciones de las neuronas individuales. Estos resultados han sido posibles gracias al desarrollo de una nueva forma de obtener imágenes del cerebro con una resolución y velocidad sin precedentes. Usando este enfoque, pueden localizar neuronas individuales, trazar conexiones entre ellas y visualizar orgánulos dentro de las neuronas, sobre grandes volúmenes de tejido cerebral. Esta técnica permite a los investigadores mapear circuitos a gran escala dentro del cerebro y, al mismo tiempo, ofrecer una perspectiva única de las funciones de las neuronas individuales. Las imágenes de muestras de tejido expandido generan enormes cantidades de datos, hasta decenas de terabytes por muestra, por lo que los investigadores también tuvieron que idear técnicas de procesamiento de imágenes computacionales altamente paralelizadas que podrían desglosar los datos en trozos más pequeños, analizarlos y volver a coserlos juntos en un todo coherente. Patrones de Mielinización Los investigadores también estudiaron patrones de mielinización de axones en diferentes neuronas. La mielina es una sustancia grasa que aísla los axones y cuya interrupción es un sello de la esclerosis múltiple. Así, pudieron calcular el grosor del recubrimiento de mielina en diferentes segmentos de axones y midieron las brechas entre los tramos de mielina, que son importantes porque ayudan a conducir las señales eléctricas. Previamente, este tipo de rastreo de mielina habría requerido de meses a años para que lo hicieran los anotadores humanos. El sistema también podría tener aplicaciones más allá de la neurociencia, como estudiar cómo el VIH elude el sistema inmunológico Los científicos demostraron que esta técnica también podría usarse para analizar el tejido cerebral de otros organismos; de hecho, lo han empleado para visualizar al completo del cerebro de la mosca de la fruta, que es del tamaño de una semilla de amapola y contiene alrededor de 100.000 neuronas. En el futuro, creen que esta técnica podría usarse para rastrear los circuitos que controlan la formación de la memoria y el recuerdo, para estudiar cómo la entrada sensorial conduce a un comportamiento específico, o para analizar cómo las emociones se acoplan a la toma de decisiones. El sistema también podría tener aplicaciones más allá de la neurociencia, como estudiar cómo el VIH elude el sistema inmunológico, y la tecnología también podría adaptarse para estudiar cómo las células cancerosas interactúan con las células circundantes, incluidas las células inmunitarias.




Células madre, la próxima esperanza para el tratamiento de la diabetes

Thu, 17 Jan 2019 18:33:09 +0100

Las células madre parecen ser la próxima esperanza para el tratamiento de la diabetes. El objetivo es que, gracias a su manipulación en cultivos, pueden transformarse en células que productoras de insulina, la hormona que controla el azúcar en la sangre. El problema es determinar exactamente la cantidad de insulina que deben de producir pata no causar efectos adevrsos. Un equipo de investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis (EE.UU.) parece haber dado con la solución. Su trabajo, publicado en «Stem Cell Reports» muestra que células beta -productoras de insulina- obtenidas a partir de células madre eran capaces de ser más sensibles a los niveles de glucosa en sangre. Cuando trasplantaron las células beta obtenidas en el laboratorio a ratones que no eran capaces de producir insulina, las nuevas células comenzaron a secretar insulina en unos pocos días y continuaron controlando el azúcar en la sangre de los animales durante meses. «Las nuevas células productoras de insulina reaccionan de manera más rápida y adecuada cuando detectan glucosa. Además, las células se comportan más como células beta en personas que no tienen diabetes», explica Jeffrey R. Millman, autor de la investigación. El paso siguiente, afirman, es evaluar si el mismo enfoque podría producir insulina y controlar el azúcar en la sangre en personas. Las nuevas células comenzaron a secretar insulina en unos pocos días y continuaron controlando el azúcar en la sangre de los animales durante meses Millman formó parte de un equipo de investigación que, en 2014, convirtió las células de la piel en células madre y, en 2016, hizo lo mismo con las células de la piel de un paciente con diabetes. En cada ocasión, las células madre se trataron con diferentes factores de crecimiento para persuadirlas a células beta secretoras de insulina. Sin embargo, las células beta no funcionaron tan bien como esperaban los investigadores. «Las células beta que fabricábamos antes eran capaces de segregar insulina en respuesta a la glucosa, pero no la adecuada para cada momento, ya que o producían mucha o ninguna. Las que acabamos de fabricar nson más sensibles y secretan la insulina que mejor corresponde a los niveles de glucosa». Los investigadores han tenido que cambiar su 'receta'. Utilizaron diferentes factores de crecimiento en distintas fases del proceso celular para ayudar a las células a madurar y funcionar más efectivamente. Las células produjeron niveles de insulina que controlaban eficazmente el azúcar en la sangre en los ratones, curando funcionalmente su diabetes durante varios meses Una vez que se completó el proceso, los investigadores trasplantaron las células beta en ratones diabéticos con su sistema inmunitario suprimido para que no rechazaran las nuevas células. Una vez trasplantadas, las células produjeron niveles de insulina que controlaban eficazmente el azúcar en la sangre en los ratones, curando funcionalmente su diabetes durante varios meses, lo cual, para la mayoría de los ratones en el estudio, fue aproximadamente la toda su vida. ¿Para cuándo en humanos? ¿Para cuándo en humanos? Millman reconoce que no se puede predecir cuándo podrían estar listas para los ensayos en humanos, pero cree que existen al menos dos formas en que las células beta derivadas de células madre podrían probarse en pacientes humanos. «Lo primero sería encapsular las células en algo así como un gel, con los poros lo suficientemente pequeños como para evitar que entren las células inmunitarias, pero lo suficientemente grandes como para permitir que salga la insulina. Otra idea sería utilizar herramientas de edición de genes para alterar los genes de las células beta de manera que les permita 'esconderse' del sistema inmunológico después de la implantación», explica. En cualquier caso, este experto considera que si se demuestra que las células beta derivadas de células madre son seguras y efectivas para las personas diabéticas, la fabricación de las células podría acelerarse y llegar a una escala industrial. Solo en su laboratorio, su equipo puede cultivar y desarrollar más de mil millones de células beta en solo unas pocas semanas.




El 71,7% de los menores de doce años se expone al humo ambiental del tabaco en España

Thu, 17 Jan 2019 14:41:59 +0100

El primer trabajo publicado por la revista Gaceta Sanitaria que analiza la exposición al humo ambiental del tabaco en diversos ámbitos de la población infantil en España revela que el 71,7% de los menores de doce años se expone al humo ambiental del tabaco. Un 29,2% lo respira en casa o en el coche y el 42,5% solo en el ámbito público. El trabajo muestra un aumento de la exposición al humo ambiental del tabaco en el ámbito privado a medida que aumenta la edad de los hijos. Por otro lado otro factor importante en el estudio es el nivel de estudios de los padres que se se correlaciona con una menor conciencia de los riesgos de la exposición al humo ambiental del tabaco. Un 29,2% lo respira en casa o en el coche y el 42,5% solo en el ámbito público. El 29,2% de los menores de 12 años en España se expone al humo ambiental del tabaco en casa o en el coche, mientras que el 42,5% se expone en el ámbito público. Solo un 28,3% de ellos se libra de cualquier tipo de exposición a este contaminante. Es una de las principales conclusiones del primer trabajo que ha analizado la exposición al humo ambiental del tabaco en diversos ámbitos de la población infantil en nuestro país y la asociación con el asma, las sibilancias y la mala salud percibida según el nivel de estudios de los progenitores y la edad de sus hijos. La investigación, que acaba de publicar la revista Gaceta Sanitaria, ha sido realizada por un equipo liderado desde la Agència de Salut Pública de Barcelona, formado también por miembros del Institut Català d’Oncologia, de la Generalitat de Catalunya y de la Universidad de Santiago de Compostela, entre otras instituciones. Solo un 28,3% de ellos se libra de cualquier tipo de exposición a este contaminante Los autores elaboraron una encuesta telefónica a una muestra representativa de 2.411 hogares españoles con menores de 12 años. Los resultados muestran que los niños y niñas cuyos progenitores tienen estudios primarios o no tienen estudios están expuestos en mayor proporción al humo ambiental del tabaco en el ámbito privado, en concreto un 41,8%, frente al 31,4% de menores con padres o madres con estudios secundarios y al 23,1% de los que tienen estudios universitarios. El nivel educativo de los progenitores también influye en la salud percibida de los niños y niñas menores de 12 años. Así, un 39,2% de los padres, madres o tutores legales sin estudios o con estudios primarios percibe una mala salud de sus hijos, cifra que se reduce al 25,9% de los progenitores con estudios secundarios y al 20,7% de los que cuentan con estudios universitarios. Menor conciencia de los riesgos Asimismo, en el ámbito privado se observa una asociación positiva entre la exposición al humo ambiental del tabaco y el asma y una peor salud percibida en niños y niñas de 6 a 11 años con padres o madres con estudios primarios o secundarios. Los resultados, apuntan los autores de esta investigación, concuerdan con estudios y revisiones previas: «Un menor nivel de estudios de los padres y madres se correlaciona con una menor conciencia de los riesgos de la exposición al humo ambiental del tabaco”. El trabajo también muestra un aumento de la exposición al humo ambiental del tabaco en el ámbito privado a medida que aumenta la edad de los niños y niñas. «Determinados comportamientos, como no fumar en presencia de menores o no permitir que se fume en el hogar, son menos frecuentes a medida que los hijos crecen”, concluyen.




Casi una cuarta parte de las prescripciones de antibióticos en niños y adultos puede ser innecesaria

Thu, 17 Jan 2019 01:00:00 +0100

Uno de cada 10 niños y aproximadamente uno de cada seis adultos consumieron antibióticos que no necesitaron, al menos una vez durante 2016, sugiere un nuevo estudio de realizado en EE.UU. que se publica en «British Medical Journal». Son datos muy similares a los que hay en España, donde un reciente estudio, publicado en «PNAS», indicaba que el consumo total de antibióticos en España se incrementó un 35% entre 2000 y 2015, pasando de 500 millones a 700 millones de dosis diarias definidas (principal forma de medir el consumo de fármacos), cifra superior se se compara con la media mundial, donde el uso de antibióticos ha aumentado en un 39 por ciento entre estos años. Según los investigadores de este nuevo estudio, realizado en la Univesidad de Michigan (EE.UU.), 1 de cada 7 pacientes recibió antibióticos innecesarios. Entre los 19,2 millones de niños y adultos estadounidenses con seguro privado de 18 a 64 años de edad, en el 23 por ciento no había justificación médica, en el 36 por ciento era potencialmente apropiado y el 28 por ciento no estaba asociado con ningún diagnóstico documentado. La investigación, que proporciona las estimaciones más recientes y completas de la adecuación de antibióticos ambulatorios hasta la fecha entre los pacientes con seguro privado. «El uso excesivo de antibióticos sigue siendo generalizado y afecta a una enorme cantidad de pacientes», dice el autor principal, Kao-Ping Chua. «A pesar de décadas de mejora de la calidad e iniciativas educativas, los médicos aún prescriben antibióticos para enfermedades que no lo necesitan». A pesar de décadas de mejora de la calidad e iniciativas educativas, los médicos aún prescriben antibióticos para enfermedades que no lo necesitan Aproximadamente 7,6 millones (40 por ciento) de los 19,2 millones de afiliados rellenaron al menos una receta de antibióticos en 2016, y 2,7 millones (14 por ciento) de forma inapropiada. Los antibióticos se recetaron en exceso para la bronquitis, el resfriado común y sus síntomas relacionados, como la tos, afecciones que el medicamento no mejora. De los 3,6 millones de medicamentos recetados como antibióticos inapropiados, el 71 por ciento provenía en las consultas de atención primaria, y apenas un 10% de los centros de urgencias. A largo plazo, la mayor preocupación es que el uso excesivo de antibióticos está contribuyendo al desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos Los antibióticos son la causa principal de las visitas a urgencias emergencia por sus eventos adversos. Los efectos secundarios potenciales incluyen reacciones alérgicas, infecciones por hongos y diarrea. A largo plazo, la mayor preocupación es que el uso excesivo de antibióticos está contribuyendo al desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos, lo que hace que las enfermedades que antes eran tratables con antibióticos se hayan vuelto intratables y peligrosas. «La resistencia a los antibióticos es una de las mayores amenazas para la salud pública en el mundo, y la gran cantidad de antibióticos que los proveedores prescriben a los pacientes son un importante factor de resistencia», afirma Chua. Antibióticos en animales - Archivo Chua señala varias explicaciones posibles para las prescripciones inapropiadas. En algunos casos, los pacientes pueden pedir una receta para reducir el sufrimiento, especialmente si en el pasado se les recetaron antibióticos de forma inadecuada en situaciones similares, lo que los lleva a creer que los antibióticos son necesarios. En otros casos, los médicos pueden estar realmente inseguros sobre el diagnóstico. Esye investigador también advierte que el porcentaje de recetas que son innecesarias puede ser mucho mayor que lo que muestran los números. Responsabilidad compartida Pero la responsabilidad no recae solo en los proveedores de recetas. Un reciente estudio realizado por el Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de Universidad de Santiago de Compostela, y publicado en la revista «Journal of Antimicrobial Chemotherapy», mostraba que una quinta parte de las farmacias aún dispensan antibióticos sin receta, especialmente bajo la presión del paciente. Al 58% de los niños de cero a cuatro años en 2015 y al 59% en 2016 se les prescribió algún antibiótico a través de recetas de la sanidad pública gallega Da la casualidad que, según los resultados del estudio sobre la frecuencia de uso de antimicrobianos en los niños de la Comunidad gallega, el 58,6% de los niños tomó este tipo de fármacos en sus primeros doce meses y la proporción de niños expuestos a los antibióticos crece a razón de un 18% por cada mes a lo largo de ese primer año. Asimismo, al 58% de los niños de cero a cuatro años en 2015 y al 59% en 2016 se les prescribió algún antibiótico a través de recetas de la sanidad pública autonómica, un dato al que habría que sumar las prescripciones firmadas por la sanidad privada. En ambos estudios coinciden que el antibiótico dispensado con mayor frecuencia fue la amoxicilina. 33.000 personas fallecen cada año en Europa como consecuencia directa de una infección causada por bacterias resistentes a los antibióticos Teniendo en cuenta que cerca de 33.000 personas fallecen cada año en Europa como consecuencia directa de una infección causada por bacterias resistentes a los antibióticos, cifra, según un estudio del estudio del Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC) que se publicó en «The Lancet Infectious Diseases», comparable a la de la gripe, la tuberculosis y el VIH juntos, todos somos responsables de abordar esta amenaza para la salud humana: pacientes, médicos, enfermería, farmacia, veterinaria, agricultores, responsables políticos.




Un sensor identifica los niños con un mayor riesgo de ansiedad y depresión

Wed, 16 Jan 2019 21:00:00 +0100

La ansiedad y la depresión son sorprendentemente comunes entre los niños pequeños: se calcula que uno de cada cinco niños sufre una de estas dos enfermedades que se inicia ya a la edad preescolar. El problema es que difícil detectar la presencia de lo denominado «trastornos de internalización», porque los síntomas son tan internos que los padres, maestros y médicos a menudo no los perciben. El problema no es baladí. Si no se trata, los niños con trastornos de internalización tienen un mayor riesgo de abuso de sustancias y suicidio en el futuro. «Debido a la magnitud del problema, hace falta innovadores sistemas de detección para identificar a los niños con la suficiente antelación para que puedan recibir la atención que necesitan», señala Ryan McGinnis, ingeniero biomédico de la Universidad de Vermont (EE.UU.). En colaboración con el equipo de Ellen McGinnis, de la Universidad de Vermont y expertos de la Universidad de Michigan (EE.UU.), diseñaron una herramienta que podría ayudar a los niños y detectarlos lo suficientemente temprano para ser tratados. El trabajo ha sido publicado en la revista «PLOS ONE». Se calcula que uno de cada cinco niños sufre una de estas dos enfermedades que se inicia ya a la edad preescolar El equipo utilizó un método de investigación, denominado, «tarea de inducción del estado de ánimo», diseñado para provocar comportamientos y sentimientos específicos, como la ansiedad. Los investigadores evaluaron a 63 niños, algunos de los cuales se sabía que tenían trastornos de internalización. A través de este método, los investigadores controlaban las reacciones de los niños ante diferentes acontecimientos y como anticipaban sus movimientos. Los expertos usaron un sensor portátil para controlar el movimiento de los niños y un algoritmo de aprendizaje automático para analizar su movimiento con el fin de distinguir entre los niños con ansiedad o depresión y los que no. Una vez que se procesaron los datos de movimiento, el algoritmo identificó diferencias en la forma en que se movieron los niños, identificando a aquellos con trastornos de interiorización con 81% de precisión, mucho más certero que el cuestionario estándar para padres y madres. Los autores de estudio - Joshua Brown «La manera en que se movieron los niños con trastornos de internalización fue diferente a los que no lo tenían», sostiene Ryan McGinnis. Los niños con trastornos de internalización tienden a alejarse de la amenaza potencial más que el grupo de control. También detectó variaciones sutiles en la forma en que giraban los niños que ayudaron a distinguir entre los dos grupos. La manera en que se movieron los niños con trastornos de internalización fue diferente a los que no lo tenían «Podemos hacer aen unos minutos con estos instrumentos lo que normalmente hacemos con semanas de entrenamiento y meses de codificación», afirman los investigadores. El algoritmo necesita solo 20 segundos de datos de la fase de anticipación para tomar su decisión. Eso abre la puerta al uso de una tecnología para ayudar a detectar grandes cantidades de niños para identificar a aquellos que se beneficiarían de una mayor ayuda psicológica. «Los niños con trastornos de ansiedad necesitan un mayor nivel de atención e intervención psicológica. Nuestro trabajo sugiere que esta tarea de inducción del estado de ánimo instrumentada puede ayudarnos a identificarlos», afirma Ellen McGinnis. El hecho de no detectar precozmente estas situaciones puede ser un problema para los niños a medida que crecen. «Si los síntomas de ansiedad no se detectan en una etapa temprana, podrían convertirse en un trastorno de ansiedad y estado de ánimo», , con el consiguiente aumento del riesgo de abuso de sustancias y suicidio. Los niños con trastornos de ansiedad necesitan un mayor nivel de atención e intervención psicológica Si estas condiciones se detectan temprano, hay buenos tratamientos disponibles. La intervención temprana es clave porque los cerebros de los niños pequeños son extremadamente maleables y responden bien al tratamiento. El siguiente paso será refinar el algoritmo y desarrollar pruebas adicionales para analizar datos de voz y otra información.




Reino Unido aprueba el ‘respirador artificial’ para el trasplante de hígado

Wed, 16 Jan 2019 13:15:27 +0100

El Instituto Nacional de Excelencia en Salud y Atención (NICE) acaba de aprobar una nueva tecnología que permite evaluar la función de un hígado graso después de su extracción e, incluso, mejorarlo para implantarlo en mejores condiciones en el receptor. Se trata de la Máquina de Perfusión Normotérmica (MPN), que podría incrementar hasta un 30 por ciento el número de trasplantes de hígado, un tercio de los cuales se desecha por la esteatosis hepática (hígado graso). En España, el Hospital La Fe de Valencia inició en 2018 el primer ensayo clínico con esta nueva tecnología Denominado el avance más revolucionario en trasplantes a corto plazo, los expertos están convenidos de que no se quedará solo en los hígados grasos, en los que se centra este estudio, sino también en donantes subóptimos en los que se duda si el órgano funcionará o no una vez trasplantado. La máquina, que se autorregula, permite monitorizar de manera continua el órgano durante su permanencia en ella una vez extraído y decidir el mejor momento para implantarlo, ya que está conectado a un suministro de sangre y nutrientes que se mantiene en todo momento controlado y a una temperatura establecida. Además, permite en unas cinco horas y en tiempo real comprobar la salud del hígado, controlando los flujos, la producción de bilis y los niveles de parámetros analíticos que permiten conocer su estado. «Reproduce lo que sería el cuerpo humano», indicó a EFE Rafael López-Andújar, jefe de la Unidad de Cirugía Hepatobiliopancreática y Trasplante de La Fe, en la presentación del ensayo clínico. La máquina, que se autorregula, permite monitorizar de manera continua el órgano durante su permanencia en ella una vez extraído y decidir el mejor momento para implantarlo Al ser una máquina portátil, permite el transporte de los órganos entre hospitales, manteniéndolos en todo momento en perfecto estado. El funcionamiento es el siguiente: cuando se extrae un hígado graso y se pone en hielo se producen unos daños de isquemia-reperfusión, lo que significa que ese órgano no funciona bien y que incluso puede llegar a fallar en el receptor y es necesario retransplantarlo. Esto puede causar daño al hígado y limitar el tiempo de almacenamiento. Aproximadamente el 20% de los pacientes mueren mientras esperan un trasplante de hígado y alrededor de un tercio de los hígados donados no pueden utilizarse para el trasplante. Estos podrían incluir hígados extraídos de personas mayores o con problemas de salud y aquellos dañados mientras se extrajo el órgano del cuerpo del donante o mientras se mantiene en hielo. Ofrece otra forma de preservar el hígado y evaluar si los hígados que antes se hubieran considerado inadecuados se pueden usar de manera segura Las máquinas también pueden extender al tiempo durante el cual se puede almacenar el hígado para permitir una mayor flexibilidad en el momento de la operación de trasplante. El profesor Kevin Harris, de NICE, señaló: «Ofrece otra forma de preservar el hígado y evaluar si los hígados que antes se hubieran considerado inadecuados se pueden usar de manera segura. Al usar este procedimiento, a más pacientes en la lista de espera de trasplante de órganos se les podría ofrecer la posibilidad de un trasplante y, por lo tanto, potencialmente extender sus vidas».




Un fármaco para el ictus ofrece buenos resultados en alzhéimer

Tue, 15 Jan 2019 18:26:42 +0100

Un fármaco que se encuentra en desartrrollo para tratar a pacientes con accidente cerebrovascular o ictus también podría prevenir la enfermedad de Alzheimer. El estudio, que se publica hoy en el Journal of Experimental Medicine , muestra que la proteína modificada por ingeniería genética 3K3A-APC protege los cerebros de ratones con síntomas similares al alzhéimer, reduciendo la acumulación de péptidos tóxicos y previniendo la pérdida de memoria. El alzhéimer es una enfermedad neurodegenerativa, es decir, causada por una destrucción progresiva de las neuronas cerebrales. Una enfermedad que se corresponde con el tipo más común de demencia –constituye en torno al 60-70% de todos los casos de demencia, para un total de 30 millones de pacientes en todo el planeta– y para la que aún no hay ningún tratamiento capaz de frenar su progresión, menos aún de curarla. De ahí la importancia de disponer de algún fármaco que impide su progresión. Los investigadores de la Universidad del Sur de California (EE.UU.) diseñaron 3K3A-APC, una versión modificada genéticamente de una proteína de la sangre humana llamada proteína C activa, que reduce la inflamación y protege tanto a las neuronas como a las células que recubren las paredes de los vasos sanguíneos contra la muerte y la degeneración. 3K3A-APC ha demostrado tener efectos beneficiosos en diferentes modelos de enfermedad de ratones, que incluyen lesiones cerebrales traumáticas y esclerosis múltiple, y actualmente se está desarrollando para tratar el accidente cerebrovascular en humanos, donde se ha demostrado que es seguro, bien tolerado y capaz de reducir la hemorragia intracerebral. «Debido a sus actividades neuroprotectoras, vasculoprotectoras y antiinflamatorias en múltiples modelos de trastornos neurológicos, investigamos si 3K3A-APC también puede proteger al cerebro de los efectos tóxicos de la toxina amiloide-β en un modelo de ratón de la enfermedad de Alzheimer», comenta Berislav V. Zlokovic. El tratamiento con 3K3A-APC evitó que estos ratones perdieran la memoria y ayudó a mantener el flujo sanguíneo cerebral normal Los péptidos β-amiloides tóxicos se acumulan en los cerebros de los pacientes con alzhéimer, lo que conduce a la neurodegeneración y reduce el flujo sanguíneo dentro del cerebro. Zlokovic y sus colegas encontraron que 3K3A-APC redujo significativamente la acumulación de amiloide-β en los cerebros de ratones que generalmente producen grandes cantidades del péptido tóxico. De hecho, el tratamiento con 3K3A-APC evitó que estos ratones perdieran la memoria y ayudó a mantener el flujo sanguíneo cerebral normal. La droga también suprimió la inflamación en el cerebro, otra característica común de la enfermedad de Alzheimer. 3K3A-APC protege el cerebro al evitar que las células nerviosas produzcan una enzima llamada BACE1 que se requiere para producir amiloide-β Zlokovic y sus colegas descubrieron, además, que 3K3A-APC protege el cerebro al evitar que las células nerviosas produzcan una enzima llamada BACE1 que se requiere para producir amiloide-β. Se han probado varios inhibidores diferentes de BACE1 en ensayos clínicos para detectar la enfermedad de Alzheimer, pero el nuevo estudio sugiere que el uso de 3K3A-APC para bloquear la producción de BACE1 podría ser un enfoque alternativo, particularmente en las etapas iniciales de la enfermedad cuando el amiloide-β todavía Acumular a niveles capaces de dañar permanentemente el cerebro. «Nuestros datos actuales apoyan la idea de que 3K3A-APC tiene potencial como una terapia anti-amiloide-β efectiva para la enfermedad de Alzheimer en estadios tempranos», concluye.




Descubren una nueva dieta capaz de reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares y muerte prematura

Tue, 15 Jan 2019 16:54:07 +0100

Una dieta de alto contenido en fibra, de al menos entre 25 y 29 gramos diarios, reduce el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares y muerte prematura, según una reciente revisión de estudios liderada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), publicada en la revista «The Lancet». El análisis, que señala que con indicaciones de que la ingesta de más de 30 gramos al día sería aún mejor, evidencia que las muertes por todas las causas, así como las enfermedades del corazón, se redujeron entre un 15 y un 30 por ciento entre la población que consumió mayor cantidad de fibra en comparación con la que menos. Estos resultados significan 13 muertes menos y seis casos menos de enfermedad coronaria por cada 1.000 personas que ingieren alimentos ricos en fibra en comparación con aquellos que no lo hacen. En concreto, la enfermedad coronaria, los accidentes cerebrovasculares y la diabetes tipo 2 se redujeron entre un 16 y un 24 por ciento. Estos resultados significan 13 muertes menos y seis casos menos de enfermedad coronaria por cada 1.000 personas que ingieren alimentos ricos en fibra en comparación con aquellos que no lo hacen. En la línea con los resultados de esta investigación, la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en inglés) recomienda un consumo diario de fibra de 25 gramos. Sin embargo, la mayoría de la población mundial consume menos de 20 gramos al día y, en el caso de España, una reciente investigación de la sitúa la ingesta media diaria de fibra en 15,8 gramos. «Los alimentos ricos en fibra regulan el tránsito intestinal, incrementan la sensación de saciedad y se han relacionado con la regulación de los niveles de glucemia y colesterol», ha explicado José Luis Palma, de la Fundación Española del Corazón (FEC). Fibras solubles e insolubles Existen dos tipos de fibra: solubles e insolubles. Las primeras se encuentran principalmente en las frutas y verduras, especialmente en manzanas, naranjas, zanahorias, brócoli y cebollas. También en el salvado de avena, cebada, nueces, almendras, avellanas, y legumbres. Por su parte, las insolubles están presentes en la parte externa de semillas y granos, salvado de trigo, maíz, cereales integrales, en las cáscaras de las manzanas y peras, en la parte blanca de las frutas cítricas y legumbres. «Los alimentos ricos en fibra regulan el tránsito intestinal, incrementan la sensación de saciedad y se han relacionado con la regulación de los niveles de glucemia y colesterol" Ahora bien, las frutas, verduras, cereales y legumbres contienen fibra soluble e insoluble en diferente proporción. De hecho, los cereales y vegetales poseen aproximadamente un 30 por ciento de fibra soluble con respecto al contenido de fibra total, las legumbres un 25 por ciento, y las frutas casi un 40 por ciento. «Desde la FEC recordamos siempre la importancia de seguir una dieta variada y equilibrada, junto con la práctica de ejercicio físico de forma regular, para prevenir las enfermedades cardiovasculares», ha zanjado el vicepresidente de la fundación.




El parche anticonceptivo de acción prolongada

Tue, 15 Jan 2019 16:51:37 +0100

Un estudio reciente sugiere que un nuevo anticonceptivo de acción prolongada diseñado para ser auto-administrado por mujeres puede ser una nueva opción de planificación familiar, particularmente en países en desarrollo donde el acceso a la atención médica puede ser limitado. El anticonceptivo se suministra utilizando la tecnología de parche para la piel con microagujas originalmente desarrollada para la administración indolora de vacunas. Los anticonceptivos de acción prolongada ahora disponibles proporcionan el mayor nivel de eficacia, pero generalmente requieren que un profesional de la salud te inyecte un medicamento o te implante un dispositivo. Las técnicas de acción corta, por otro lado, un estricto cumplimiento por parte de los usuarios y, por lo tanto, a menudo no son tan efectivas. En pruebas con animales, un parche anticonceptivo experimental de microagujas proporcionó un nivel terapéutico de la hormona anticonceptiva durante más de un mes con una sola aplicación en la piel. El anticonceptivo se suministra utilizando la tecnología de parche para la piel con microagujas Cuando se aplica el parche durante varios segundos, las agujas microscópicas se rompen y permanecen debajo de la superficie de la piel, donde los polímeros biodegradables liberan lentamente el medicamento anticonceptivo levonorgestrel con el tiempo. Diseñado originalmente para su uso en áreas del mundo con acceso limitado a la atención médica, el anticonceptivo de microagujas podría ofrecer una nueva alternativa de planificación familiar para una población más amplia. Todos los detalles de la investigación se publican este lunes en la revista «Nature Biomedical Engineering». El trabajo fue financiado por «Family Health International' (FHI 360), una organización financiada en virtud de un contrato con la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés). Parche - Christopher Moore, Georgia Tech «Hay mucho interés en ofrecer más opciones para los anticonceptivos de acción prolongada", dice el autor del artículo Mark Prausnitz, profesor de Regentes en la Escuela de Ingeniería Química y Biomolecular del Instituto de Tecnología de Georgia. «Nuestro objetivo es que las mujeres puedan auto-administrarse los anticonceptivos de acción prolongada con el parche de microagujas que se aplicaría en la piel durante cinco segundos solo una vez al mes», detalla. Pisible efectividad durante seis meses Si finalmente se aprueba el uso del parche anticonceptivo de microaguja, podría convertirse en el primer anticonceptivo auto-administrado de acción prolongada que no implique una inyección de aguja convencional. Este parche anticonceptivo de microagujas interrumpiría los ciclos menstruales de las mujeres que lo usan. Debido a que las pequeñas agujas deben permanecer en la piel durante el tiempo de liberación de la hormona, los científicos dirigidos por el investigador postdoctoral de Georgia Tech Wei Li desarrollaron una técnica mecánica que permitiría que las microagujas que contienen medicamentos se liberen del material de respaldo del parche. Los investigadores están estudiando si un solo parche podría contener suficiente hormona para proporcionar anticonceptivos durante seis meses. Para lograrlo, los autores moldearon pequeñas burbujas de aire en la parte superior de las microagujas, creando una debilidad estructural. Las microagujas resultantes son lo suficientemente fuertes como para presionarlas contra la piel, pero cuando el parche se desplaza hacia un lado, la fuerza de corte corta las pequeñas estructuras en la piel. El parche de respaldo puede quitarse. Los investigadores están estudiando si un solo parche podría contener suficiente hormona para proporcionar anticonceptivos durante seis meses. Las microagujas se moldean a partir de una mezcla de polímeros biodegradables, poli (ácido láctico-co-glicólico) y poli (ácido láctico), comúnmente utilizados en suturas reabsorbibles, detalla Steven Schwendeman, profesor y presidente del Departamento de Ciencias Farmacéuticas en la Universidad de Michigan y colaborador en este proyecto. Los ácidos láctico y glicólico están presentes de forma natural en el cuerpo, lo que contribuye a la biocompatibilidad del material polímero, dice. «Seleccionamos materiales poliméricos para cumplir objetivos de diseño específicos como la resistencia de la microaguja, la biocompatibilidad, la biodegradación y el tiempo de liberación del fármaco y la estabilidad de la formulación", explica Schwendeman. Y prosigue: «Nuestro equipo luego procesó el polímero en microagujas disolviendo el polímero y el fármaco en un disolvente orgánico, moldeando la forma y luego secando el disolvente para crear las microagujas. Cuando se forma la matriz polimérica de esta manera puede liberar la hormona anticonceptiva de forma lenta y segura durante semanas o meses cuando se coloca en el cuerpo». Las pruebas con ratas evaluaron solo los niveles en sangre de la hormona y no intentaron determinar si podía prevenir el embarazo. «El objetivo era demostrar que podríamos permitir que la concentración de levonorgestrel se mantenga por encima de los niveles que se sabe que causan la anticoncepción en los seres humanos», subraya Prausnitz. Podría usarse para la vacunación Al desarrollar el parche anticonceptivo experimental de microagujas, los investigadores aprovecharon el trabajo anterior para disolver los parches de microagujas diseñados para transportar vacunas al cuerpo. En colaboración con la Universidad de Emory (Estados Unidos), se realizó un ensayo clínico de Fase I de vacunación contra la influenza con microagujas que se disuelven rápidamente. Ese estudio sugirió que los parches de microagujas podrían usarse de manera segura para administrar la vacuna. Debido a que las microagujas son tan pequeñas, entran solo en las capas superiores de la piel y no fueron percibidas como dolorosas por los participantes del estudio. Las microagujas pequeñas y entran solo en las capas superiores de la piel y no fueron percibidas como dolorosas «Aún no sabemos cómo funcionarán los parches anticonceptivos de microagujas en los humanos -señala Prausnitz-. Debido a que estamos usando una hormona anticonceptiva bien establecida, somos optimistas de que el parche será un anticonceptivo eficaz. También esperamos que la posible irritación de la piel en el sitio de aplicación del parche sea mínima, pero estas expectativas deben verificarse en ensayos clínicos». Los parches anticonceptivos probados en los animales contenían 100 microagujas. Para administrar una dosis adecuada de levonorgestrel a un ser humano se requerirá un parche más grande. A los investigadores les gustaría desarrollar un parche que pudiera aplicarse una vez cada seis meses.




Adiós a la metástasis: engañan a las células tumorales para que se conviertan en grasa

Mon, 14 Jan 2019 18:01:39 +0100

Cuando no se pueden eliminar las células cancerosoas una ingeniosa opción puede ser hacer que se conviertan en otro tipo, como células de la grasa. Una innovadora terapia de combinación puede obligar a las células malignas de cáncer de mama a convertirse en células de grasa. Esto, por ejemplo, se podría emplear para prevenir la formación de la metástasis en ratones, asegura un estudio publicado en revista «Cancer Cell». Se sabe que las células tumorales pueden adaptarse a condiciones cambiantes gracias a su capacidad para reactivar un proceso celular que es fundamental para el desarrollo embrionario. Esto las permite alterar sus propiedades moleculares y adquirir nuevas capacidades. Los investigadores de la Universidad de Basilea (Suiza) han explotado esta fase crítica, conocida como transición epitelial-mesenquimal (EMT), para convencer a las células de cáncer de mama en ratones para que se conviertan en células de grasa inofensivas. El estudio es la prueba de concepto. «Las células de cáncer de mama que se sometieron a un EMT no solo se diferenciaron en células de grasa, sino que también dejaron de proliferar por completo», explica el primer autor Gerhard Christofori. Además, el tumor primario no hizo metástasis. «Por lo que podemos decir a partir de experimentos de cultivo a largo plazo, las células cancerosas convertidas en células grasas se mantienen como células grasas y no vuelven a convertirse en células de cáncer de mama», afirma. Las células de cáncer de mama que se sometieron a un EMT no solo se diferenciaron en células de grasa, sino que también dejaron de proliferar por completo En sus experimentos con ratones, han logrado usar una combinación de dos principios activos -rosiglitazona, que se usa para tratar pacientes con diabetes, y trametinib, que inhibe el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas- para convertir células de cáncer de mama, que se dividen rápidamente y forman metástasis, en células de grasa que ya no se pueden dividir y apenas pueden diferenciarse de las células de grasa normales. Esto evita que el tumor invada el tejido y los vasos sanguíneos vecinos y, los más importante, no se pueden formar más metástasis. «En el futuro, este enfoque terapéutico innovador podría usarse en combinación con la quimioterapia convencional para suprimir tanto el crecimiento del tumor primario como la formación de metástasis mortales», afirma Christofori. En el futuro, este enfoque terapéutico innovador podría usarse en combinación con la quimioterapia convencional para suprimir tanto el crecimiento del tumor primario como la formación de metástasis mortales Además, los resultados de la investigación muestran que las células cancerosas malignas, como las células madre, exhiben un alto grado de plasticidad celular, que se puede explotar con fines terapéuticos. Los investigadores plantean la hipótesis de que obligar a una masa crítica de células cancerosas a diferenciarse en células grasas podría agotar la capacidad de un tumor para combatir la quimioterapia convencional. Los próximos pasos incluyen probar el enfoque de diferenciación orientada a la EMT en combinación con las quimioterapias existentes y en otros tipos de cánceres.




Un implante en 3D favorece el crecimiento de células nerviosas para tratar lesiones de médula espinal

Mon, 14 Jan 2019 17:12:35 +0100

Por primera vez un equipo de la Universidad de California San Diego y el Instituto de Ingeniería en Medicina (EE.UU.) han utilizado la tecnología de impresión 3D ultrarrápidas que andamio que imita las estructuras del sistema nervioso central para diseñar una médula espinal y posteriomente, implante con éxito ese andamio cargado decélulas madre neurales en zonas en las que se había producido una lesiónsgrave de médula espinal severa. El objetivo de dichos implantes es promover el crecimiento de los nervios en las lesiones de la médula espinal y así restablecer las conexiones y la pérdida de la función. En modelos de rata, los andamios favorecieron el recrecimiento del tejido, la supervivencia de las células madre y la expansión de los axones de las células madre neurales desde el andamiaje hasta la médula espinal del huésped. «La regeneración a larga distancia de los axones lesionados en la lesión de la médula espina es fundamental para cualquier restauración verdadera de la función física», explica el autor principal, Mark Tuszynski (Los axones son las extensiones largas en forma de hilo en las células nerviosas que conectan con otras células). Ahora, estos resultados, agrega el coautor Kobi Koffler, es un paso más porque el andamio 3D «ayuda a organizar los axones encargados de la regeneración para replicar la anatomía de la médula espinal lesionada previamente». La regeneración a larga distancia de los axones lesionados en la lesión de la médula espina es fundamental para cualquier restauración verdadera de la función física El coautor principal Shaochen Chen, profesor de Nanoingeniería y miembro de la Facultad en el Instituto de Ingeniería en Medicina de la Universidad de California en San Diego, y sus colegas utilizaron la tecnología de impresión 3D rápida para crear un andamio que imite las estructuras del sistema nervioso central. «Los axones por sí mismos pueden difundirse y volver a crecer en cualquier dirección -explica Shaochen Chen- pero ». LLa tecnología de impresión utilizada por el equipo de Chen produce implantes de dos milímetros de tamaño en 1,6 segundos. Las impresoras de boquillas tradicionales tardan varias horas en producir estructuras mucho más simples. El andamio mantiene los axones en orden, guiándolos para que crezcan en la dirección correcta para completar la conexión de la médula espinal Lo importante además es que este proceso es trasladable al tamaño de la médula espinal humana. Como prueba de concepto, los investigadores imprimieron implantes de un tamaño de cuatro centímetros modelados a partir de exploraciones de resonancia magnética de lesiones reales de la médula espinal humana en diez minutos. «Esto muestra la flexibilidad de nuestra tecnología de impresión 3D -subraya el coautor Wei Zhu-. Podemos imprimir rápidamente un implante para que coincida con el área lesionada de la médula espinal del huésped, independientemente del tamaño y la forma». Los científicos injertaron los implantes de dos milímetros, cargados con células madre neurales, las áreas lesionadas de lesión grave de la médula espinal en ratas. Después de unos pocos meses, el nuevo tejido de la médula espinal había crecido completamente a través de la lesión y había conectado los extremos cortados de la médula espinal del huésped. Las ratas tratadas obtuvieron una mejora motora funcional significativa en sus patas traseras. Ensayos clínicos Esto supone otro paso clave hacia la realización de ensayos clínicos para reparar las lesiones de la médula espinal en personas. Según Koffler, «el andamiaje proporciona una estructura física estable que apoya el injerto y la supervivencia constantes de las células madre neurales. Parece que protege a las células madre injertadas del ambiente a menudo tóxico e inflamatorio de una lesión de la médula espinal y ayuda a guiar los axones a través del sitio de la lesión». eE andamiaje proporciona una estructura física estable que apoya el injerto y la supervivencia constantes de las células madre neurales Además, los sistemas circulatorios de las ratas tratadas habían penetrado dentro de los implantes para formar redes funcionales de vasos sanguíneos, lo que ayudó a las células madre neurales a sobrevivir. «La vascularización es uno de los principales obstáculos en la ingeniería de implantes de tejidos que pueden durar en el cuerpo mucho tiempo», concluye Zhu. Los investigadores están actualmente ampliando la tecnología y probando modelos animales más grandes en preparación para posibles pruebas en humanos. Los siguientes pasos también incluyen la incorporación de proteínas dentro de los andamios de la médula espinal que estimulan aún más la supervivencia de las células madre y el crecimiento de los axones.




Llega la epidemia de gripe: consejos a seguir en el caso de contraerla

Thu, 10 Jan 2019 18:17:40 +0100

La epidemia de gripe ha comenzado ya en España con una incidencia de 109,4 casos por 100.000 habitantes, según el último informe del Sistema de Vigilancia, elaborado por el Instituto de Salud Carlos III . El informe de la semana del 7 al 13 de enero indica que el virus que circula mayoritariamente es del tipo A, en concreto A(H1N1) y A(H3N2), con predominio del primero, y aún no se ha determinado la concordancia de estos grupos con la cepa de la vacuna de esta temporada. Es la primera semana que la tasa de incidencia de la gripe supera el umbral basal, es decir el nivel medio fijado para esta temporada (55,5 casos por 100.000 habitantes) con un nivel de intensidad de actividad gripal bajo y de evolución creciente. Por grupos de edad, destaca un ascenso significativo de las tasas de incidencia en todos ellos. La mayor proporción de casos hospitalizados por gripe se da en los mayores de 64 años y ,en general, la tasa acumulada de hospitalización es de 5,3 casos por 100.000 habitantes. De los casos graves, el 75 % tenía factores de riesgo de complicaciones de gripe como la enfermedad cardiovascular crónica (38 %), la enfermedad pulmonar crónica (27 %) y la diabetes (21 %). En los menores de 15 años, la enfermedad respiratoria crónica estaba presente en el 6 % de los pacientes. Desde el inicio de la temporada, uno de cada diez afectados por casos graves de gripe ha fallecido, cifra que no sobrepasa la letalidad esperada para este periodo, y la mayoría superaba los 64 años, según el informe. En este sentido, la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC) ha elaborado un decálogo de recomendaciones a seguir en el caso de contraer gripe. Recuerdan que los síntomasduran, generalmente, una semana y se caracterizan por la aparición súbita de fiebre alta, dolores musculares, dolor de cabeza y de garganta, tos seca y mucosidad nasal. Además, advierten que se trata de una enfermedad de curso benigno que no requiere de tratamiento antibiótico, la mayoría de los afectados se recuperan en una o dos semanas, aunque en algunoos casos de los pacientes con enfermedades crónicas y puede producir neumonía, enfermedad grave y muerte. Se trasmite a las personas cercanas que inspiran las gotitas respiratorias producidas por la tos y estornudos, o incluso al hablar. También se puede trasmitir a través de las manos contaminadas y del contacto con superficies u objetos con presencia del virus e inoculación posterior al tocarse la propia boca o nariz. La mayoría de personas pueden infectar a otras desde un día antes del inicio de los síntomas, hasta 5 a 7 días después del comienzo de los mismos. La vacunación es la forma más eficaz de prevenir la infección Para prevenir su contagio, se recomienda evitar el contacto con personas enfermas. Además, las personas con gripe no deben ir al trabajo o al colegio mientras dure la enfermedad. Y por último, pero no por ello menos importante, señalan que la vacunación es la forma más eficaz de prevenir la infección, fundamentalmente en personas que tienen un mayor riesgo de presentar complicaciones en caso de padecer gripe, que son las mayores de seis meses con enfermedades crónicas, personas con obesidad mórbida y/o algún tipo de inmunodeficiencia, mayores de 65 años y mujeres embarazas.




Hombres y mujeres no recuerdan el dolor de la misma forma

Thu, 10 Jan 2019 17:54:54 +0100

Hombres y mujeres no sienten el dolor de la misma forma o, al menos, no lo recuerdan. Lo sugiere una investigación que se publica en «Current Biology» en la que se señala que lo que promueve el dolor crónico parece ser el recuerdo de un dolor anterior. La información puede ser de gran utlidad para el desarrollo futuro de terapias para el dolor crónico, el problema de salud número 1 tanto en prevalencia como en carga. Los investigadores de las universidades de McGill y Toronto Mississauga (Canadá), han visto que los varones (y los ratones machos) recordaban claramente las experiencias dolorosas anteriores. Como consecuencia, estaban más estresados y eran más hipersensibles al dolor posterior cuando regresaban al lugar en el que lo habían experimentado anteriormente. Sin embargo, las mujeres (y las hembras) no parecían sentirse estresadas por sus experiencias previas de dolor. «Queríamos observar la hipersensibilidad al dolor en ratones y, sorprendentemente, encontramos estas diferencias en los niveles de estrés entre ratones machos y hembras», destaca el autor principal del estudio, Jeffrey Mogil. Por elo, continúa, «decidimos extender el estudio a los humanos para ver si los resultados serían similares». Igual de sorprendidos se quedaron cuando comprobaron que parecía haber las mismas diferencias entre hombres y mujeres que las que se habían visto en ratones. «Lo que fue aún más sorprendente fue que los hombres reaccionaron más, porque se sabe que las mujeres son más sensibles al dolor que los hombres y que, en general, también están más estresadas», explica Loren Martin, primer autor del artículo. Igual de sorprendidos se quedaron cuando comprobaron que parecía haber las mismas diferencias entre hombres y mujeres que las que se habían visto en ratones Los expertos analizaron en humanos y ratones (41 varones y 38 mujeres entre las edades de 18-40 en el caso de los humanos) su repuesta a un dolor leve causado por calor que se les suministró dentro de una localización específica : Las personas calificaron el nivel de dolor en una escala de 100 puntos y los ratones en función de la rapidez con que se alejaron de la fuente de calor. Inmediatamente después de esta experiencia inicial, los sujetos experimentaron un dolor más intenso. Así, a las personas se les pidió que usaran un brazalete para medir la presión arterial inflado y que ejercitaran sus brazos durante 20 minutos, algo que resulta insoportable y solo siete de los 80 sujetos calificaron en menos de 50 en una escala de 100 puntos. Cada ratón recibió una inyección diluida de vinagre diseñada para causar un dolor de estómago durante unos 30 minutos. Únicamente cuando se les llevó a la misma habitación que en la prueba anterior, los varones calificaron el dolor por calor más fuerte que el día anterior y lo mismo ocurrió con los ratones macho Cada vez hay más evidencias que sugieren que el dolor crónico es un problema erelacionado con los recuerdos Para observar el papel que desempeña la memoria en la experiencia del dolor, al día siguiente los sujetos regresaron a la misma sala o a una diferente, al mismo o a una sala de pruebas diferente. Una vez más se aplicó calor a sus brazos o patas traseras. Únicamente cuando se les llevó a la misma habitación que en la prueba anterior, los varones calificaron el dolor por calor más fuerte que el día anterior y lo mismo ocurrió con los ratones macho. Sin embargo, esto no sucedió ni en las mujeres ni en las hembras. Para confirmar que el dolor aumentó debido a los recuerdos del dolor anterior, los investigadores interfirieron en la memoria inyectando a los cerebros de ratones machos un medicamento llamado ZIP que se sabe que bloquea la memoria. Cuando los científicos realizaron el experimento de recuerdo del dolor, estos ratones no mostraron signos de recuerdo del dolor. «Estos datos son muy relevantes - señala Martin- porque cada vez hay más evidencias que sugieren que el dolor crónico es un problema erelacionado con los recuerdos. Este estudio es la primera vez que muestra un recuerdo del dolor utilizando un enfoque de traslación, tanto de roedores como de humanos».




Dormir mal, ¿señal de alerta de alzhéimer?

Thu, 10 Jan 2019 13:34:28 +0100

Dormir mal es un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer. Las personas con la patología tienden a despertarse cansadas y sus noches se vuelven menos refrescantes a medida que empeoran la pérdida de memoria y otros síntomas. Pero no se entiende bien cómo y por qué las noches inquietas están vinculadas a la enfermedad de Alzheimer. Ahora, investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, en Estados Unidos, pueden haber descubierto parte de la explicación. Detectaron que las personas mayores que tienen menos sueño de ondas lentas (el sueño profundo que se necesita para consolidar los recuerdos y despertarse sintiéndote renovado) poseen niveles más altos de proteína cerebral tau. Tener tau elevado es un signo de la enfermedad de Alzheimer y se ha relacionado con daño cerebral y deterioro cognitivo. Los hallazgos, publicados este miércoles en Science Translational Medicine, sugieren que el sueño de mala calidad en la vida posterior podría ser una señal de alerta para el deterioro de la salud cerebral. «Lo interesante es que vimos esta relación inversa entre la disminución del sueño de ondas lentas y más proteína tau en personas cognitivamente normales o con deterioro muy leve, lo que significa que la reducción de la actividad de ondas lentas puede ser un marcador para la transición entre lo normal y lo deficiente», dice el primer autor Brendan Lucey, profesor asistente de Neurología y director del Centro de Medicina del Sueño de la Universidad de Washington. Los cambios cerebrales que conducen a la enfermedad de Alzheimer, comienzan lenta y silenciosamente Y agrega: «Medir cómo duermen las personas puede ser una forma no invasiva de detectar la enfermedad de Alzheimer antes o simplemente cuando las personas comienzan a desarrollar problemas con la memoria y el pensamiento». Los cambios cerebrales que conducen a la enfermedad de Alzheimer, comienzan lenta y silenciosamente. Hasta dos décadas antes de que aparezcan los síntomas característicos de pérdida de memoria y confusión, la proteína beta amiloide comienza a acumularse en placas en el cerebro. Más tarde aparecen enredos de tau, seguidos de atrofia de áreas clave del cerebro. Sólo entonces las personas comienzan a mostrar signos inequívocos de deterioro cognitivo. Cambio de hábitos de sueño El desafío es encontrar personas en vías de desarrollar Alzheimer antes de que estos cambios cerebrales socaven su capacidad de pensar con claridad. Para eso, el sueño puede ser un marcador útil. Para comprender mejor el vínculo entre el sueño y la enfermedad de Alzheimer, Lucey, junto con David Holtzman y Andrew B. y Gretchen P. Jones, profesor y jefe del Departamento de Neurología, estudiaron a 119 personas de 60 años de edad o más que fueron reclutados a través del Centro de Investigación de Enfermedades de Alzheimer Charles F. y Joanne Knight. La mayoría, el 80 por ciento, era cognitivamente normal y el resto tenía una discapacidad muy leve. Monitorización Los investigadores monitorizaron el sueño de los participantes en casa durante el transcurso de una semana normal. Los participantes recibieron un monitor de EEG portátil que se ajustaba en la frente para medir sus ondas cerebrales mientras dormían, así como un sensor similar a un reloj de pulsera que rastrea el movimiento del cuerpo. También llevaron registros de sueño, donde anotaron tanto las sesiones de sueño nocturnas como las siestas diurnas. Cada participante produjo al menos datos de dos noches; aunque algunos tenían hasta seis. Los investigadores también midieron los niveles de beta amiloide y tau en el cerebro y en el líquido cefalorraquídeo que baña el cerebro y la médula espinal. Un total de 38 personas se sometieron a exploraciones PET para las dos proteínas, y 104 personas se sometieron a punciones en la columna vertebral para proporcionar líquido cefalorraquídeo para el análisis. Un total de 27 tuvieron ambos. Las personas con un aumento de la patología tau en realidad dormían más por la noche y echaban más siestas en el día, pero no tenían sueño de buena calidad Después de controlar factores como el sexo, la edad y los movimientos mientras dormían, los investigadores encontraron que la disminución del sueño de ondas lentas coincidía con niveles más altos de tau en el cerebro y una mayor proporción de tau frente a amiloide en el líquido cefalorraquídeo. «La clave es que no fue la cantidad total de sueño lo que se vinculó con tau, fue el sueño de onda lenta, que refleja la calidad del sueño --afirma Lucey--. Las personas con un aumento de la patología tau en realidad dormían más por la noche y echaban más siestas en el día, pero no tenían sueño de buena calidad». Según los autores, si las investigaciones futuras confirman sus hallazgos, la monitorización del sueño podría ser una forma fácil y asequible de detectar antes la enfermedad de Alzheimer. La siesta diurna sola se asoció significativamente con altos niveles de tau, lo que significa que hacer una pregunta simple, como ¿cuánto duerme durante el día?, podría ayudar a los médicos a identificar a las personas que podrían beneficiarse de pruebas adicionales «No espero que la monitorización del sueño reemplace los escáneres cerebrales o el análisis del líquido cefalorraquídeo para identificar los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer, pero podría complementarlos «apunta Lucey». Es algo que podría seguirse fácilmente con el tiempo, y si los hábitos de sueño de alguien comienzan a cambiar, eso podría ser una señal para que los médicos observen más de cerca lo que podría estar pasando en sus cerebros».




El gen BRCA2 relaciona el cáncer de próstata más agresivo con el tumor de mama hereditario

Wed, 09 Jan 2019 22:00:00 +0100

Un grupo importante de pacientes con el cáncer de próstata más agresivo se asocia a mutaciones en el gen BRCA2 -relacionado también con cáncer de mama hereditario, ovario y páncreas-, y podría beneficiarse de secuencias de tratamiento diferentes a las que actualmente se aplican en la clínica. Los datos de un estudio que se publica en «Journal of Clinical Oncology», realizado en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), demuestran que las mutaciones en BRCA2, y en otros genes de la reparación del ADN, son factores pronóstico en este tipo de tumor. Asimismo, sugiere que algunas terapias que interfieren con los mecanismos de reparación del ADN, como los inhibidores de PARP, cuyo uso está aprobado ya en cáncer de ovario, o el carboplatino, un fármaco de menor coste ya aprobado y utilizado rutinariamente para otros tipos tumorales, como cáncer de mama y ovario, podrían ser una opción en estos pacientes. Precisamente, los investigadores han obtenido financiación del Departamento de la Defensa de EE.UU. para desarrollar un ensayo clínico en España que demuestre la efectividad de los platinos en pacientes con cáncer de próstata y defectos de la reparación del ADN. El cáncer de próstata uno de los tumores más frecuentes en los varones. Se calcula que hay 30.000 casos en España anualmente y causa la muerte a 6.000 personas. Aunque en los últimos años la supervivencia ha aumentado de forma continuada debido al diagnóstico precoz, todavía representa la tercera causa de muerte por cáncer en hombres europeos. Las mutaciones en BRCA2, y en otros genes de la reparación del ADN, son factores pronóstico en este tipo de tumor Afortundamente, explica la investigadora del CNIO Elena Castro, la mayoría de los tumores se detecta en estadios muy iniciales, y el pronóstico es entonces mucho mejor. «Cuando el tumor está en fase avanzada la forma más habitual de combatirlo es mediante bloqueo hormonal, pero hay pacientes que no responden a este tratamiento. Es lo que se llama cáncer de próstata metastásico resistente a la castración». Una parte de estos pacientes, además, responde peor a las terapias aprobadas para este cáncer de próstata, el más agresivo. En general, la supervivencia media en pacientes de cáncer de próstata avanzado no supera los tres años tras hacerse resistentes al bloqueo hormonal. Cuando el tumor está en fase avanzada la forma más habitual de combatirlo es mediante bloqueo hormonal, pero hay pacientes que no responden a este tratamiento El hallazgo del grupo liderado por Castro, Nuria Romero-Laorden y David Olmos, implica que los familiares de pacientes de cáncer de próstata con mutaciones en BRCA2 y en otros genes de la reparación del ADN podrían tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer, y por tanto deberían acceder a programas de prevención del cáncer familiar. Secuencia errónea Además, el nuevo trabajo muestra que los pacientes de cáncer de próstata con mutaciones en BRCA2 evolucionan peor y responden mal al tratamiento habitual para esta enfermedad. Los investigadores estudian ya si podrían beneficiarse, de otras terapias ya en uso en cáncer de ovario y mama. Por ejemplo, señala Castro, es posible que la secuencia de tratamiento que se aplica actualmente no sea la más adecuada en estos casos y que respondan mejor si se cambia. David Olmos y Elena Castro - CNIO Estos resultados son los primeros del estudio PROREPAIR-B en el que han participado 38 hospitales de toda España. Durante cinco años −desde 2013− se ha seguido a más de 400 pacientes de cáncer de próstata metastásico del tipo resistente a la castración −o bloqueo hormonal−, para analizar sus rasgos genéticos y relacionarlos con el progreso de la enfermedad y la respuesta al tratamiento. El PROREPAIR B busca marcadores genéticos que permitan identificar lo antes posible a los pacientes de peor pronóstico. Además, conocer mejor los rasgos genéticos de los tumores más agresivos ayuda a explorar nuevas vías de tratamiento. El PROREPAIR B busca marcadores genéticos que permitan identificar lo antes posible a los pacientes de peor pronóstico En concreto, analizan patrones genéticos asociados a los defectos en los mecanismos de reparación del ADN. «Sabíamos que la vía de reparación del ADN es muy importante en cáncer de próstata, lo que no sabíamos es la proporción de pacientes con enfermedad avanzada y mutaciones heredadas en estos genes en nuestra población», afirma Castro. El análisis ha mostrado que el 3% de los pacientes tiene mutaciones en BRCA2, que asciende hasta el 16% cuando se consideran todos los genes asociados con la reparación del daño del ADN y analizados en el estudio. «Esta es la primera demostración basada en el seguimiento de los pacientes desde el diagnóstico de cáncer avanzado de que las mutaciones en BRCA2, por sí mismas e independientemente de otros factores, confieren peor pronóstico y pueden condicionar diferente respuesta a los tratamientos», explica Castro. Estamos trabajando para entender las características que hacen a estos tumores más agresivos y para definir nuevas estrategias de manejo que mejoren el pronóstico de estos pacientes La investigadora subraya además el hecho de que se han identificado mutaciones heredables, a pesar de que en muchos casos no existían antecedentes familiares de cáncer que hicieran sospechar la presencia de estas alteraciones. «Buscar estas mutaciones en los pacientes con cáncer de próstata metastásico es importante para el pronóstico y el manejo de estos pacientes, pero también para sus familiares, dado que aumentan el riesgo de otros tumores como cáncer de mama, ovario y páncreas», subraya Castro. En conclusión, el estudio demuestra que los protocolos de tratamiento y seguimiento que utilizamos en los pacientes con cáncer de próstata avanzado pueden ser insuficientes para aquellos con mutaciones en BRCA2. «Estamos trabajando para entender las características que hacen a estos tumores más agresivos y para definir nuevas estrategias de manejo que mejoren el pronóstico de estos pacientes», indica Olmos, jefe de la Unidad de Investigación Clínica de Cáncer de Próstata del CNIO y uno de los coordinadores del trabajo.




Celia, la niña que dio nombre a una enfermedad con solo 6 casos en el mundo

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Hay seis casos documentados de "encefalopatía de Celia", todos en la región española de Murcia. Esta enfermedad rara se descubrió gracias al caso de una niña que murió a los 8 años.




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La Universidad de California Davis en Estados Unidos intenta producir órganos humanos a través de la modificación de embriones porcinos. Sin embargo, se han topado con varias trabas prácticas y éticas.




Lo que Mohamed Alí me enseñó del Parkinson, la enfermedad que sufre mi madre

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